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La condensazione e la temperatura critica


Per condensare (cioè rendere liquido) un vapore si possono seguire due strade diverse:
  • • lo si può comprimere mantenendo costante la temperatura;
    • lo si può raffreddare mantenendo costante la pressione.
Processo di condensazione:
  • - Comprimendo il vapore a temperatura costante la pressione che aumenta non può superare il valore della pressione del vapore saturo: parte del vapore diventa liquido in modo che ciò non accada.
    - Con il raffreddamento a pressione costante la pressione del vapore saturo deve diminuire: parte del vapore diventa liquido, come accade all’acqua che si forma sulle pareti di un bicchiere freddo.

I condizionatori funzionano come deumidificatori perché l’abbassamento della temperatura dell’aria comporta la condensazione di parte del vapore d’acqua sempre presente. Tutti i condizionatori devono quindi prevedere un sistema per eliminare l’acqua di condensa che si forma durante il funzionamento.

Gas e vapori
Non tutte le sostanze gassose condensano all’aumentare della pressione: a temperatura ambiente l’aria che respiriamo (fatta soprattutto di azoto e ossigeno) può essere compressa a pressioni molto alte senza che condensi.
Per ogni sostanza esiste una temperatura critica, al di sopra della quale è impossibile farla condensare per mezzo di una compressione.
Per l’ossigeno la temperatura critica è di -119 °C; soltanto al di sotto di essa l’ossigeno condensa quando è compresso. La temperatura critica dell’acqua è di 374 °C; ecco perché alle nostre temperature il vapore d’acqua diventa liquido quando è compresso. L’esistenza della temperatura critica permette di distinguere un gas da un vapore.

  • • Un vapore è una sostanza aeriforme che si trova al di sotto della sua temperatura critica e, quindi, può condensare se sottoposta a una compressione.
    • Un gas è una sostanza aeriforme che si trova al di sopra della sua temperatura critica e, quindi, non può condensare se sottoposta a una compressione.
Valori della Temperatura critica
Sostanza
  • Acqua
    Ammoniaca
    Propano
    Anidride carbonica
    Metano
    Ossigeno
    Azoto
    Idrogeno
    Elio
Temperatura (°C)
  • 409
    374
    132
    97
    31
    -82
    -119
    -147
    -240
    -268
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