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La prosperità dell'Impero Romano


Da piccolo villaggio di pastori, Roma si è trasformata nel giro di poche centinaia di anni nella capitale di un impero vastissimo: nei primi due secoli dell’era cristiana esso occupava tutto l mondo mediterraneo e gran parte dell’Europa. La pace interna, la sicurezza delle vie di comunicazione, l’aumento della produzione agricola e artigianale favorirono i commerci tra le diverse provincie. Fu soprattutto l’Italia, e in particolare Roma, a trarre vantaggio da questo aumento di ricchezza, in quanto si trovavano al centro dell’Impero e ne reggevano le sorti politiche. Dalle regioni germaniche, attraverso i fiumi Reno e Danubio, giungevano a Roma schiavi, cavalli e bestiame. La Spagna e la Britannia fornivano grandi quantità di minerali: argento, rame e ferro. Dalle regioni dell’Africa settentrionale venivano importati grano, avorio, oro , animali per il circo e schiavi. Dalle Indie giungevano merci di lusso come la seta e i profumi. La maggior parte delle merci arrivava a Roma attraverso il Mar Mediterraneo, trasportate da navi da carico che sbarcavano a Ostia, il porto fatto costruire alla foce del Tevere. Gli scambi per via di terra erano favoriti dalla fitta rete di strade consolari ( così chiamate perché prendevano il nome del console che le aveva fatte costruire) che univano la capitale alle provincie. In tutto il vasto territorio del mondo romani si lavorava per rifornire la capitale di alimenti e di materie prime; in cambio Roma assicurava la pace necessaria per i commerci, costruiva città, strade e acquedotti, metteva a disposizione le sue navi, la sua moneta e i suoi amministratori. Tutte le città costruite dai Romani si assomigliavano, poiché venivano costruite sul modello di Roma, la capitale dell’Impero. Erano a pianta regolare, divise in quattro part dalle due strade principali che si incrociavano nei pressi del foro. Tutti i prodotti delle ville, tra cui vino, olio, frutta e cereali, venivano portati in città e venduti nei mercati agricoli. Con il ricavato della vendita i proprietari acquistavano tutto quello che serviva per vivere comodamente.
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