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semiotica - metafora e analogia nella scienza Appunti scolastici Premium

Appunti per l'esame di semiotica del professor Giulio Facchetti, corso di laurea in scienze della comunicazione. Gli argomenti trattati sono la metafora e l'analogia nella scienza, le definizioni generali ed esempi storici, le posizioni critiche a riguardo.

Esame di Semiotica docente Prof. G. Facchetti

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L'uso continuato di una o più metafore determina una

Allegoria [esprimo altra cosa]

che si distende di seguito a più proposizioni, periodi e

talvolta a discorsi interi, nonché a rappresentazioni

figurative. L'allegoria mostra in apparenza un oggetto,

ma in realtà ne intende un altro somigliante. Si usa

quando, non potendo o non parendo conveniente

significare apertamente una cosa, si manifesta

figurandola in un'altra simile o in una rappresentazione

del tutto nuova e simbolica.

Esempi:

- La rappresentazione antropomorfa della 'mandragola'

- i frontespizi dei testi scientifici del Seicento

- la 'favola delle api' di Bernard de Mandeville (1705): la

società umana come alveare

- la storia allegorica della Terra con la personificazione

dei diversi agenti geologici: acqua = Nettuno; fuoco =

Plutone; vento = Eolo (Giovanni Arduino, 1771)

- la Monacologia (opera anti-clericale anonima di fine

Settecento): la classificazione linneana applicata ai

monaci

I ruoli dell'analogia

Dall'analogia al modello esplicativo

- una proposta di soluzione per la questione dell'origine dei

pozzi artesiani (Ramazzini, 1691)

- per spiegare l'esistenza di minerali e fossili nella prima età

moderna viene utilizzata l'analogia con il concetto di

'crescita', già ben definito e studiato in botanica:

- i minerali crescono e si diramano in filoni o vene come

alberi sotterranei, dalle direzioni imprevedibili

- il fossile come prodotto di una crescita interna alla

terra dovuta a cause diverse ('aura seminalis', 'virtù

plastiche', 'influssi celesti', ecc.) anche come 'scherzo

di natura'

Altro tipo di 'analogia' con forti radici storiche nel campo della

scienza rinascimentale:

analogia macrocosmo-microcosmo = analogia tra la natura

dell'uomo e la forma del cosmo (fin dai miti antropomorfici

dell'antichità).

Esempio: "uomo zodiacale", figura assai nota dell'iconografia

medievale e rinascimentale = ripartizione degli organi umani

fra pianeti e parti del cielo. Per i filosofi rinascimentali l'uomo

è il microcosmo perché la sua anima comprende il grande

universo (macrocosmo): attraverso l'uomo si può conoscere

totalmente il mondo e viceversa

Uso dell'analogia in ambito storiografico storico-scientifico:

- l'episodio della 'mela di Newton' paragonato al motivo

ispiratore della composizione della Quinta Sinfonia di

Beethoven. Analogia dell'episodicità e della casualità

(Campbell 1921)

Alcuni esempi storici di utilizzo della metafora nello sviluppo

storico delle scienze:

- uso del termine 'rivoluzione', trasferito dal suo contesto

originario politico-sociale:

'rivoluzione' scientifica (categoria storiografica)

• 'rivoluzione industriale' (categoria storiografica)

• 'rivoluzioni della Terra' (G. Cuvier, 1825)

- uso della metafora geometrica (aspetti della natura leggibili

con un linguaggio geometrico):

William Harvey e la definizione del movimento del

• sangue nel corpo umano «come una figura circolare»

(1628).

René Just Haüy e la struttura geometrica dei cristalli

• (1801)

- la natura come donna sfuggente e bellissima di cui si cerca

di 'svelare' i segreti e comprendere le leggi

Scienze della Terra:

- definizione dell'origine organica dei fossili nel Seicento:

dalla somiglianza con oggetti diversi, all'identità

morfologica con gli organi degli animali viventi (caso delle

glossopetre) alla metafora dei fossili come 'medaglie' o

'documenti' del passato.

- per spiegare le eruzioni vulcaniche dovute a venti

sotterranei (antica teoria come per i terremoti) si utilizza la

metafora figurativa del vento come 'molla'.

- Anatomie della Terra: metafora della Terra come corpo da

'anatomizzare' esempi settecenteschi (montagne come

"ossa della grande madre terra"; "entrare nelle viscere della

terra"). Immagini tratte dalla medicina / ruolo dei medici.

- la nascita della rappresentazione 'colonnare' in stratigrafia,

tratta dall'ambito minerario

Psichiatria:

- Freud usa spesso diverse metafore basate sul 'flusso di un

fluido': ad esempio, il trauma come "inondazione" della

psiche, oppure il ricupero successivo a uno stato di nevrosi

come "riconquista di terre alluvionate"

Fisica:

- Il 'sistema planetario' per illustrare la teoria atomica di Niels

Bohr (1913)

Idrografia :

- 'Teoria degli alambicchi' per risolvere la questione

dell'origine delle sorgenti tra Seicento e Settecento.

Scienze della vita:

- il cosiddetto "dogma centrale" della biologia molecolare

sulla dinamica dello sviluppo dell'organismo (un processo

unidirezionale dal gene al soma, senza possibilità di

interferenze o cambi di direzione) è stato rappresentato con

la metafora del telegrafo.

- Negli anni Settanta del Novecento si delinea una

concezione più complessa dell'organismo in cui tutto il

potere non è solo condensato nel nucleo ma interagente tra

gene e ambiente circostante. La nuova metafora per il

funzionamento dell'organismo diventa quindi il computer

(metafora di grande successo in uno dei manuali piu'

diffusi della fine degli anni ottanta: «per le cellule, come per

i computer, la memoria rende possibile dei programmi

complessi; [...] percio' le cellule dell'embrione si possono

paragonare a una serie di computer che operano in parallelo

e si scambiano informazioni».

- una metafora per spiegare come le specie si siano evolute

nell'ambiente è suggerita da Charles Darwin:

«Si può paragonare la natura ad una superficie coperta di

diecimila cunei appuntiti, molti aventi la stessa sagoma e

molti altri di forme diverse che rappresentano le diverse

specie, tutte strettamente pigiate insieme e tutte spinte in

questa superficie da colpi incessanti: a volte i colpi sono più

severi; talvolta il cuneo di una forma viene colpito, talvolta

un altro; il cuneo spinto in profondità a forza nell'interno ne

farà uscire altri; e la scossa e lo choc spesso si ripercuotono

molto lontano, raggiungendo altri cunei per linee di

direzione diverse".

Questa metafora da sola non basta a dar conto di tutti gli

aspetti dell'evoluzione della specie: sebbene esistano dei

periodi di "incunazione" in cui il più forte "vince" e "non

lascia spazio" al più debole, è altrettanto vero che a questi

periodi se ne alternano altri di radicale sconvolgimento

ambientale, imprevedibili ed inimmaginabili, in cui le

specie vengono premiate casualmente e senza speciali

meriti, soltanto in virtù di alcune loro caratteristiche

sviluppatesi durante il periodo di "incuneazione"

Quindi – ulteriore metafora, proposta da Steven Jay Gould,

che evidenzi gli aspetti casuali di questo secondo periodo: la

metafora della ruota della fortuna: «Bisogna riconoscere

che una specie non puo' consapevolmente o attivamente

prepararsi per contingenze a venire. Ogni specie puo'

sviluppare e sfruttare soltanto eventualita' vantaggiose per

l'uso corrente, consegnando il destino alla ruota della

fortuna»


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Menzo

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DETTAGLI
Esame: Semiotica
Corso di laurea: Corso di laurea in scienze della comunicazione
SSD:
A.A.: 2013-2014

I contenuti di questa pagina costituiscono rielaborazioni personali del Publisher Menzo di informazioni apprese con la frequenza delle lezioni di Semiotica e studio autonomo di eventuali libri di riferimento in preparazione dell'esame finale o della tesi. Non devono intendersi come materiale ufficiale dell'università Insubria Como Varese - Uninsubria o del prof Facchetti Giulio.

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