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Egitto – Medio regno

La crisi del potere centrale e il caos di cui appariva ormai preda il popolo egizio durante il Primo periodo intermedio furono interrotti da un periodo di rinascita, che coincide con il cosiddetto Medio regno (2040-1786 a.C.). Fu ripresa la politica di espansione verso la Niubia, e gli eserciti egizi giunsero fino alla seconda cateratta. Artefice di questa impresa fu il faraone Sesostri III (1878-1843 a.C.), al quale si deve anche un tentativo di espansione verso la Palestina. Questo sovrano riorganizzò il regno ridimensionando drasticamente il potere dei governatori e dividendo il paese in quattro “regioni” efficacemente amministrate. Il su successore Amenemhet III (1842-1797 a.C.) diede nuovo slancio alla bonifica della regione del Fayyum, già avviata in precedenza: un'ampia opera di canalizzazione favorì l'acquisizione di circa 10'000 nuovi ettari di terra coltivabile.
Dopo l'equilibrio raggiunto con il Medio regno, l'Egitto dovette affrontare una nuova fase di crisi in quello che viene chiamato Secondo periodo intermedio (1786-1570 a.C.). Il potere del faraone fu drasticamente ridimensionato e i governatori locali agirono da veri padroni, su territori che essi si trasmettevano di padre in figlio; dilagò il brigantaggio e pullularono le rivolte. Regioni come la Nubia (territori corrispondente all'estremo sud dell'attuale Stato egiziano e al Sudan), la cui rilevanza economica era enorme, ne approfittarono per rendersi autonome. Gruppi di genti semite (chiamate Hyksos dalle fonti egizie), provenienti dalla Palestina, riuscirono a insediarsi stabilmente in Egitto, soprattutto nella zona del Delta, dando vita a formazioni politiche autonome, con dinastie locali. Gli Hyksos introdussero importanti novità, come l'uso dei carri da guerra e dei cavalli – sconosciuti agli Egizi – e nuove tecniche di lavorazione dei metalli. Il dominio degli Hyksos durò circa un secolo (1670-1570 a.C.): ben organizzati militarmente, posero la loro capitale ad Avaris e furono fortemente influenzati dalla civiltà egizia.

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