Il romanzo storico: un’epica moderna


Il romanzo storico dell’Ottocento ha alcune caratteristiche analoghe, almeno sotto certi aspetti, alle qualità distintive del genere epico. In questi romanzi è motivo di fondo la celebrazione dello Stato nazionale, che l’ideologia dominante esalta come punto di arrivo di un lungo processo di evoluzione delle strutture politiche. Il romanziere “nazionale” rappresenta il suo popolo, e ne è la voce, esaltando eroi e vicende del passato. L’operazione rende palesi i parallelismi con il poema epico. In primo luogo l’epoca di sfondo rappresenta sempre un momento significativo nella sviluppo del potere statale centralizzato e nazionale, cosicché i personaggi messi in campo appaiono come “fondatori”, o almeno collaboratori della affermazione dello Stato nazionale. In questo senso sono apparentabili agli “eroi fondatori” dei poemi epici. Inoltre vi è una focalizzazione sul passato, dove si trovano valori più nobili e uomini più grandi, proprio come avviene nell’epica. Infine i romanzi storici di maggior successo, grazie a una larghissima diffusione, divennero un patrimonio condiviso da movimenti politici, circoli culturali, gruppi sociali, strati popolari sempre più ampi che attraverso questa condivisione si riconoscevano membri di una stessa comunità, appartenenti a uno stesso popolo, proprio come succedeva ai Babilonesi quando ascoltavano i canti su Gilgamesh, o ai Greci di fronte alla recita dell’Odissea.
Naturalmente le differenze sono grandi almeno quanto le analogie: accenniamo solo alla più rilevante, di struttura. Nell’epica, come sappiamo, vi è una compenetrazione fortissima tra il mondo degli uomini e il mondo degli dèi: siamo in una zona di confine tra mito e storia. Proprio per questo il passato rievocato è un passato “assoluto”, un modello immobile: il tempo non ha ancora incominciato a scorrere in modo lineare, come noi sperimentiamo nella vita di ogni giorno. Nel romanzo storico, al contrario, il passato appartiene tutto alla storia, che assume anzi la funzione di repertorio di suggerimenti utili, da spendere molto realisticamente nella situazione presente.
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