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Il vulcanesimo

Al di sotto della litosfera, nella crosta profonda (900°C) e nell'astenosfera (1200° C)si forma il magma, frutto della liquefazione delle rocce a causa delle elevate temperature. In base alla zona in cui si forma il magma (ovvero se è più o menno ricco in silice) esso sarà più denso e viscoso (crosta profonda) o molto fluido (astenosfera). Il magma così formatosi, a causa della densità minore rispetto alle rocce circostanti, tende a risalire, raccogliendosi in zone chiamate camere magmatiche.

I prodotti vulcanici

Se il magma è di tipo viscoso e ricco in silice (crostale) esso tende a salire in superficie con difficoltà, spesso non riuscendoci del tutto. Così esso si raffredda lentamente formando i batoliti, delle colonne di lava. Se invece riesce ad affiorare, anche in minima parte, forma i laccoliti.

Se il magma è astenosferico e quindi più fluido, risale facilmente sul camino vlcanico provocando un'eruzione vulcanica.
Le eruzioni vulcaniche servono a modificare il territorio circostante, e una volta raffreddato,il magma funge da fertilizzante per il terreno.
Ci sono tre tipi di prodotti delle eruzioni:
- Il magma sotto forma di colata lavica: a corda, a cuscini (vulcani sottomarini)e a blocchi (lava viscosa);
- Vapore acqueo, metano, azoto, ammoniaca, cloro e idrossidi di zolfo;
- Ceneri, lapilli e bombe vulcaniche.

Tipologie vulcaniche

Strato vulcani: tipiche strutture dei vulcani giapponesi, formati dagli strati delle colate precedenti. Lava sialica.

Vulcani a fessura: lava fluida e basaltica, tipica dei vulcani islandesi a struttura pianeggiante.

Vulcani a scudo: Tipici delle Hawaii. Ampio cratere, fianchi pochi ripidi e lava fluida.

La distribuzione vulcanica (vulcanesimo)

Vi sono tre modi in cui i vulcani possono collocarsi lungo le placche:

- Vulcanesimo di subduzione (placche convergenti, vulcani ai margini delle placche);
- Vulcanesimo di rift (placche divergenti, lava a cuscino, vulcani ai margini delle placche);
- Vulcanesimo di punto caldo (interno alle placche, vulcani con struttura a scudo).

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