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Terre   comuni:   ossia  le  terre  non  coltivate,  che  erano  riservate  allo  sfruttamento  comunitario  

• degli  abitanti  del  luogo.  

 

Il   feudatario   garantiva  difesa  contro  i  nemici,  amministrava  la  giustizia,  soccorreva  i  contadini  in  

caso  di  bisogno,  costruiva  e  teneva  funzionanti  i  mulini,  forni,  gualchiere,  frantoi  e  altre  strutture.  

I  contadini  erano  tenuti  ad  alcune  prestazioni  in  cambio:  pagavano  un  censo,  fornivano  prestazioni  

d’opera  gratuite  (corvèes),  mettevano  a  disposizione  uomini  armati  in  caso  di  necessità.  

 

Dal   punto   di   vista   sociale  il  mondo  feudale  era  visto  come  un’  organizzazione  distinta  in  tre  ordini:      

bellatores   e   laboratores,   vale   a   dire   coloro   che   pregavano   (clero),   coloro   che   combattevano  

(nobiltà)  e  coloro  che  lavoravano  (contadini  e  artigiani).  

 

Con  il  tempo,  il  sistema  feudale,  che  si  era  affermato  con  caratteristiche  molto  diverse  nelle  varie  

zone  d’Europa,  si  era  andato  sfaldando  e  trasformando  a  cominciare  dall’Inghilterra.  

 

1.3.    La  società  di  ancien  régime    

Il  termine  ancien  régime  è  stato  applicato  in  generale  alla  società  e  alle  istituzioni  esistenti  prima  

della  Rivoluzione  francese  nei  diversi  paesi  europei.  

Nel  700  la  società  era  ancora  divisa  in  classi:  

La  nobiltà:  Godeva  ancora  di  un  enorme  prestigio  sociale  ed  esercitava  un  importante  ruolo  

• politico.   La   natura   aristocratica   della   società   settecentesca   era   rafforzata   dall’autorità   e   dal  

prestigio   della   Chiesa,   il   clero   continuava   a   godere   di   molti   privilegi   dall’essere   esentato   dal  

pagamento  di  numerosi  tributi  alla  riscossione  delle  decime  per  il  suo  mantenimento.  

I   lavoratori   (contadini,  artigiani,  domestici):   i   contadini  costituivano  la  stragrande  maggioranza  

• della  popolazione,  ma  le  loro  condizioni  non  erano  uniformi  e  variavano  da  luogo  a  luogo.  

La   borghesia:   Classe  media  nata  dalla  dissoluzione  del  sistema  feudale,   costituita   da   mercanti,  

• banchieri,   notai,   medici,   burocrati   e   altri.   Si   stava   man   mano   consolidando   e   assumeva  

caratteristiche   particolari   a   seconda   dei   paesi   in   cui   si   era   sviluppata.   Nelle   prospere   nazioni  

commerciali   dell’Europa   occidentale,   come   Olanda,   Inghilterra   e   Francia   era   una   borghesia  

mercantile;   nei   paesi   dell’Europa   centrale   e   orientale   era   composta   di   funzionari,   specie   in  

Prussia  e  nei  domini  asburgici,  ed  era  principalmente  formata  da  appaltatori  delle  imposte  e  da  

finanzieri  in  Francia.  

 

1.4.    La  prima  rivoluzione  industriale  750-­‐850  

La  prima  rivoluzione  industriale  interessò  innanzitutto  l’Inghilterra  seguita  da  Francia  e  Stati  Uniti  

d’America.   Fu   poco   costosa   dato   che   non   erano   richiesti   molti   capitali   per   avviare   un   attività  

produttiva,  i  capitali  iniziali  vennero  principalmente  da  proprietari  terrieri  o  da  mercanti  arricchitisi  

con  il  commercio  estero;  ciò  determinò  un   ruolo   marginale   delle   banche.  Essa  fu  caratterizzata  da  

un  insieme  di   “trasformazioni  rivoluzionarie”  in  molteplici  campi:  

  Innovazioni   tecnologiche:   riguardarono,  in  primo  luogo,  la  caldaia  a  vapore  l’industria  tessile  e  

• quella  siderurgica.   8  

  Crescita   demografica:  la  popolazione  crebbe  a  ritmi  costanti  e  con  essa  la  domanda   di   beni,  

• specie  di  prima  necessità,  mettendo  a  disposizione  alla  nascente  industria  una   grande   quantità  

di  forza  lavoro  

a  buon  mercato.  

Agricoltura:   conobbe   un   aumento   della   produzione   e   della   produttività   (rapporto   fra   la  

• quantità   di   output   e   di   uno   o   più   input   impiegati   per   produrlo),   furono   sperimentati   nuovi  

metodi  di  coltivazione  e  di  concimazione.  

Trasporti:   furono   costruite   le   prime   linee   ferroviarie   che   permisero   di   ampliare   i   mercati  

• dando  uno  sbocco  alle  merci  ormai  prodotte  in  quantità  sempre  più  rilevanti.  

Produzione:   La   produzione   si   andò   sempre   più   accentrando   concentrandosi   nelle   fabbriche,   si  

• fece   sempre   maggior   ricorso   alle   macchine   semplici,   che   non   richiedevano   particolari  

competenze   per   essere   manovrate.   Le   imprese   mantenevano   modeste   dimensioni   sotto   la  

guida  del  proprietario.  

Sociali:   I   lavoratori,   il   cui   sfruttamento   era   particolarmente   pesante,   cominciarono   a  

• organizzarsi  in   associazioni,  limitate  in  un  primo  momento  agli  operai  specializzati.  

 

1.5.  La  seconda  rivoluzione  industriale  850-­‐950  

Si   sviluppò   intensamente   fra   la   seconda   metà   dell’Ottocento   e   la   Prima   guerra   mondiale,   per  

proseguire   fino   alla   metà   del   secolo   XX.   A   differenza   della   prima   rivoluzione   industriale,  

l’industrializzazione   divenne   più   costosa   e   la   necessità   che   maggiori   capitali   per   avviare   un   attività  

produttiva   fece   entrare   in   gioco   il   ruolo   delle   banche   e   della   borsa   che   assunse   enorme  

importanza.   Essa   riguardò   principalmente   paesi   come   Stati   Uniti,   Germania,   Russia,   Italia,  

Giappone.  Vi  fu  un  ulteriore  evoluzione  sotto  vari  aspetti:  

  Produzione:  le  principali  attività  produttive  divennero  la  chimica,  l’elettricità,  la  meccanica,  lo  

• acciaio   il   petrolio,   il   motore   a   scoppio   e   la   radio.   Trionfo   della   grande   impresa,   grazie  

all’utilizzo  della  catena  di  montaggio,  di  macchinari  sempre  più  complessi  e  all’integrazione  dei  

processi  produttivi  da  parte  della  ricerca  sviluppatesi  nelle  università  e  nei  centri  specializzati.  

Crescita   demografica:   La  popolazione  mondiale  aumentò  del  60%  e  quella  europea  raddoppiò.  

• Molte  persone  si  trasferirono  in  altri  paesi,  come  milioni  di  Europei  che  varcarono  l’Atlantico,  e  

molte  altre  si  spostarono  nelle  città.  

Agricoltura:   il   numero   degli   addetti   a   questo   settore   diminuì   mentre   la   produzione   e   la  

• produttività  continuavano  a  crescere  a  ritmo  elevato,  grazie  alla  messa  a  coltura  di  nuove  terre  

(soprattutto  in  America),  ai  concimi  chimici  e  all‘uso  delle  macchine  agricole.  

Trasporto:   I  mezzi  di  trasporto  subirono  una  rivoluzione  straordinaria  fu  definitiva  la  diffusione  

• di  ferrovie  e  navi  a  vapore  e  successivamente  delle  automobili  e  degli  aerei.  Grazie  ad  essi  il  

commercio  internazionale  crebbe  notevolmente.  

 

1.6.    La  terza  rivoluzione  industriale  1945  –  Oggi  

La   terza   rivoluzione   industriale   ha   prodotto   trasformazioni   economiche   e   sociali   molto   più  

profonde  di  quelle  delle  due  precedenti  rivoluzioni.  Essa  interessò  prevalentemente  i  paesi  che  già  

si   erano   industrializzati   e   vide   il   mondo   diviso   in   una   competizione   fra   due   sistemi   economici  

contrapposti:   quello   che   si   rifaceva   alla   libera   iniziativa   e   al   mercato   (liberismo   statunitense)   e  

quello  basato  sull’economia  pianificata  (Unione  Sovietica  e  altri  Stati  comunisti);  terminato  dopo  

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un   lungo   scontro   con   il   crollo   di   quest’ultimo   tipo.   Ora,   sono   paesi   emergenti:   la   Cina,   l’India,   il  

Brasile,  il  Messico.  Vi  furono  enormi  innovazioni  sotto  vari  campi:  

  Produzione:   Si   sviluppò   in   settori   come   l’energia   nucleare,   la   chimica   avanzata   (biochimica,  

• materie   plastiche,   ecc.)   l’elettronica   e   l’informatica   senza   contare   inoltre   lo   sviluppo   della  

robotica  e  la  diffusione  della  motorizzazione.    

Crescita  demografica:  La  popolazione  mondiale  si  è   triplicata  in  un  settantennio.  

• Agricoltura:   Ha   realizzato   progressi   eccezionali,   facendo   giungere   a   livelli   elevatissimi   la  

• produttività,   che   fin   ora   a   consentito   bene   o   male   di   alimentare   la   popolazione,   con   un    

numero  di  addetti  che  nei  paesi  sviluppati  è  inferiore  al  5%.  

Trasporti:  Il  costo  dei  trasporti  è  precipitato  grazie  all’impiego  di  gigantesche  navi  e  mediante  

• l’uso  dei  

“containers”.  

Trionfo   del   settore   dei   servizi:   Caratteristica   principale   della   terza   rivoluzione   industriale,  

• recente   rivoluzione   dei   computer   e   delle   telecomunicazioni,   che   ha   portato   a   quella   che   ormai  

si  chiama   società  delle  ICT  (Information  and  Communication  Technologies).  

Economia:   Sta   diventando   sempre   più   globale,   le   imprese   operano   a   livello   internazionale   e  

• producono   per   il   mercato   mondiale,   decentrando   le   loro   attività   produttive.   Si   è   sviluppata  

enormemente  l’economia  finanziaria,   basata   su   una   massiccia   accumulazione   di   capitale   e   sul  

suo  continuo  e  rapido  spostamento  sui  mercati  mondiali,  alla  ricerca  di  elevati  rendimenti  in  

breve  tempo.  

 

1.7.    Una  rivoluzione  europea  

Elementi  che  hanno  fatto  si  che  la  rivoluzione  industriale  si  realizzasse  in  Europa  sono:  il  clima,  le  

risorse   naturali,   sviluppo   della   tecnologia   (che   vi   era   stato   in   altri   luoghi   come   la   Cina   e   i   paesi  

islamici,   ma   non   aveva   dato   risultati   altrettanto   concreti),   garantita   l’iniziativa   privata   e   il   diritto   di  

proprietà,  assenza  di  “vincoli  religiosi”  (teocrazia),  sviluppo  della  ricerca  scientifica  (che  si  sottrae  

dall’influenza  delle  forze  che  vedevano  nelle  novità  un  attentato  al  potere  costituito  o  alle  dottrine  

ufficiali).  

 

2.   LO  SVILUPPO  ECONOMICO  

2.1.  Crescita,  sviluppo  e  progresso    

Nel   linguaggio   comune   questi   termini   vengono   spesso   utilizzati   come   sinonimi,   è   opportuno  

tuttavia  precisarne  le  differenze  importanti  al  fine  della  comprensione  della  materia:  

Crescita   economica:   Aumento   complessivo   del   valore   dei   beni   e   servizi   prodotti   da   una  

• determinata  popolazione  in  un  periodo  definito  (generalmente  1  anno).  

Sviluppo   economico:   Crescita   elevata   e   prolungata,   accompagnata   da   trasformazioni  

• sociali,  strutturali  e  culturali.  

Progresso:  L’idea  del  progresso  è  legata  alla  moderna  concezione  del  mondo  affermatasi  in  

• Europa  fra  Sei  e  Settecento,  ad  opera  di  scienziati  come  Bacone,  Cartesio  e  Isacco  Newton,  

che   riponevano   una   grande   fiducia   nelle   capacità   dell’uomo   di   comprendere  

“oggettivamente”  il  mondo  e  di  poterlo  misurare  e  migliorare.  

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2.2.  La  misurazione  della  crescita  

La   misurazione   della   crescita   si   effettua   tramite   il   ricorso   ad   alcuni   aggregati,   cioè   grandezze  

economiche  complesse,  generalmente  espresse  in  valori,  che  si  ottengono  sommando  grandezze  

singole.  I  più  utilizzati  sono:  

  PIL   (prodotto-­‐interno-­‐lordo):   è   il   valore   monetario   di   beni   e   servizi   prodotti   in   un  

• determinato  periodo  (in  genere  1  anno)  all’interno  di  un  paese  (tutto  il  territorio  nazionale)  

da   residenti   e   da   stranieri,   al   lordo   del   valore   dei   beni   che   sono   stati   consumati   nel  

processo  produttivo.  

PNL   (prodotto-­‐nazionale-­‐lordo):   è   il   valore   monetario   di   beni   e   servizi   prodotti   in   un  

• determinato  periodo  soltanto  dai  residenti,  all’interno  di  un  paese  e  all’estero,  sempre  al  

lordo  degli  ammortamenti.  

PIL  pro  capite:  Si  ottiene  dividendo  il  Pil  per  il  numero  degli  abitanti,  permette  di  conoscere  

• il  valore  dei  beni  e  dei  servizi  che  ciascun  cittadino  ha  mediamente  contribuito  a  produrre.  

 

Vi  sono  vari  problemi  che  si  pongono  nel  calcolo  del  Pil,  in  primis  quello  di  misurazione  del  valore  

dei   servizi   i   quali   vengono   considerati   sulla   base   del   costo   per   produrli,   in   secondo   luogo   la  

mancanza   di   significato   nel   suo   utilizzo   come   strumento   di   confronto   internazionale   se   non   lo   si  

rapporta  alla  popolazione  (problema  ovviato  dal  Pil  pro  capite).  Un  altro  problema  che  si  pone  è  

quello  del  valore  delle  monete  in  cui  i  diversi  Pil  sono  espressi  e  del  conseguente  tasso  di  cambio  

da   applicare.   Per   ovviare   a   questo   problema   si   fa   ricorso   al   metodo   della   Parità   del   potere  

d’acquisto   (PPA),   che   consiste   nell’individuazione   di   un   paniere   di   consumo   comune   e   nella  

determinazione  del  suo  prezzo  nella  moneta  di  ciascun  paese.  

 

2.3.  I  modelli  di  sviluppo  

Gli  economisti  hanno  fatto  spesso  ricorso  a  schemi  o  modelli  per  spiegare  lo  sviluppo  economico,  

fra  i  più  importanti  troviamo  quelli  di:  

 

Karl   Bucher:   Uno   dei   massimi   esponenti   della   scuola   storica   tedesca   del   XIX   secolo,   egli  

 riteneva  che  lo  sviluppo  si  realizzasse  attraverso  4  tappe:  

 

1. Economia   domestica   chiusa:   Faceva   perno   sull’attività   economica   della   famiglia,   tutto   si  

produceva  e  si  scambiava  in  un  ambito  molto  ristretto.  

2. Economia  cittadina:  Allargata  all’ambito  della  città  e  del  suo  circondario.  

3. Economia   nazionale:   Ulteriore   ampliamento   del   mercato   e   della   produzione   a   livello  

nazionale.  

4. Economia  mondiale:  Che  avrebbe  coinvolto  tutti  i  paesi  che  all’epoca  in  cui  scriveva  Bucher  

si  cominciava  chiaramente  a  delineare.  

 

Walt   W.   Rostow   1960:   Schema   sostitutivo   di   quello   di   Bucher   al   quale   molti   studiosi   fanno  

 riferimento.  Secondo  Rostow  la  realizzazione  dello  sviluppo  economico  passa  attraverso  5  fasi  

o  stadi:  

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  1. Società   tradizionale:   Società  preindustriale,  in  cui  l’agricoltura  è  l’attività  predominante  e  

non  riesce  a  fornire  significative  risorse  aggiuntive  da  destinare  ad  attività  extragricole,  la  

produttività  e  bassa  in  tutti  i  settori  e  la  popolazione  stenta  a  crescere.  

2. Società   di   transizione:   Fase   di   cambiamento,   incremento   della   produttività   agricola   che  

finalmente   riesce   a   dare   avvio   al   processo   d’accumulazione.   Incremento   dell’istruzione,  

formazione   di   una   classe   imprenditoriale   dinamica,   susseguirsi   di   innovazioni,   intervento  

dello  Stato  che  provvede  alla  costruzione  delle  infrastrutture  più  costose.  

3. Società   del   decollo   o   take   off:   E’  lo  stadio  più  importante  che  ha  dato  notorietà  al  modello  

di  Rostow.  La  società  conosce  una   forte   e   irreversibile   accelerazione,  riuscendo  a  superare  

tutte   le   resistenze   che   si   frappongono   al   suo   sviluppo.   Crescono   la   produzione,   la  

produttività   e   gli   investimenti   sia   in   agricoltura   che   negli   altri   settori;   le   trasformazioni  

investono  anche  il  quadro  politico  e  istituzionale  che  deve  agevolare  lo  sfruttamento  delle  

nuove   opportunità.   Il   decollo   riguarda   principalmente   dei   settori-­‐   guida   (leading-­‐sectors)  

che  trascinano  lo  sviluppo.  

4. La   società   matura:   E’   la   società   ormai   decollata   che   vede   continuamente   aumentare   la  

produttività,  le  innovazioni  tecnologiche  e  gli  investimenti.  Le  trasformazioni  si  allargano  a  

ulteriori  settori  e  lo  sviluppo  comincia  ad  autoalimentarsi.  

5. La   società   dei   consumi   di   massa:   In   questo   stadio   si   assiste   a   un   forte   aumento   della  

domanda   di   beni   di   consumo   durevoli   e   di   servizi,   reso   possibile   dall’incremento   del  

reddito   pro   capite.   Ormai   il   processo   di   accumulazione   è   terminato   ed   è   possibile  

destinare  risorse  al  miglioramento  della  qualità  della  vita.  

 

2.4.    Crisi  e  cicli  economici      

Caratteristica   principale   del   mondo   industrializzato   fu   la   comparsa   di   crisi   economiche,   queste  

dall’essere   crisi   di   sottoproduzione   diventano   crisi   di   sovrapproduzione.   Le   crisi   di  

sovrapproduzione  sono  apparse  con  il  sistema  capitalistico  industriale  e  presentano  quasi  sempre  

la  stessa  successione  di  eventi.   Prima   vi   è   una   fase   di   congiuntura   favorevole  caratterizzata  da  un  

fortissimo   aumento   della   domanda   e   un   conseguente   rialzo   dei   prezzi   che   induce   ad   accrescere   la  

produzione.  Per  conseguenza  le  vendite  aumentano  e  si  realizza  il  pieno  impiego  dei  fattori  della  

produzione,   ma   è   difficile   stabilire   fino   a   quale   punto   spingere   la   stessa,   correndo   il   rischio   di  

andare   oltre,   più   di   quanto   si   riesca   effettivamente   a   vendere;   quindi   si   determina   una   crisi   di  

sovrapproduzione:   le   merci   restano   invendute,   le   imprese   non   possono   rimborsare   i   prestiti   alle  

banche  e  spesso  falliscono,  gli  operai  perdono  il  lavoro.  

 

L’evoluzione   del   capitalismo   industriale   è   caratterizzata   da   una   forte   instabilità   con   periodi   di  

espansione  della  produzione  seguiti  da  periodi  di  depressione  e  di  disoccupazione.  Lo  studio  delle  

crisi  ha  portato  alla  definizione  dei  

cicli  economici.  Tra  i  più  importanti  possiamo  distinguerne  tre:  

  Ciclo   “breve”   o   “minore”:   Studiato   dall’americano   Kitchin   nel   1923,   che   osservando   le  

 statistiche   dei   tassi   d’interesse   e   dei   prezzi   all’ingrosso   in   Gran   Bretagna,   mise   in   evidenza  

l’esistenza  di  un  ciclo  della  durata  di  3-­‐4  anni  durante  il  quale  si  susseguono,  appunto,  una  fase  

di  espansione  e  una  di  depressione.  

Ciclo   “maggiore”:  Studiato  da  Clement   Juglar   che   nel   1860  fu  il  primo  a  comprendere  che  le  

 crisi   si   inseriscono   in   meccanismi   ad   andamento   ciclico.   Identificò   le   crisi   come   il   punto   di  

inversione   di   tendenza   fra   espansione   e   depressione   individuando   cicli   della   durata   di   8-­‐10  

anni.   12  

  Ciclo   “lungo”:  Studiato  da   Nikolaj   Kondratieff   nel   1926,  che  individuò  onde  lunghe  nell’attività  

 economica  che  durano  intorno  ai  50  anni,  basandosi  dapprima  solo  sull’andamento  dei  prezzi  e  

in   un   secondo   momento   anche   sulla   variazione   della   produzione.   Le   due   fasi   che   compongono  

il   ciclo   lungo   di   Kondratieff   furono   chiamate   fase   a   (espansione)   e   fase   b   (depressione).   Questi  

cicli  sono  caratterizzati  comunque  da  un  trend  secolare  in  crescita  perché  anche  nelle  fasi  di  

depressione  l’andamento  generale  dell’economia  è  stato  in  espansione.    

 

3.   LE  PREMESSE  DELLA  RIVOLUZIONE  INDUSTRIALE  INGLESE:   LA  

POPOLAZIONE  

3.1.  Popolazione  ed  economia  

Lo  studio  delle  popolazione  è  particolarmente  importante  per  comprendere  i  problemi  economici  

di  un  determinato  territorio  e  di  una  certa  epoca.  L’aumento  della  popolazione  genera  un:  

Aumento  della  domanda  di  beni:  La  domanda  complessiva  è  influenzata  oltre  che  dal  numero  

• della   popolazione,   anche   dalla   sua   struttura   dato   che   la   domanda   di   beni   e   servizi   varia   a  

seconda   del   gruppo   in   questione   sia   per   quantità   che   per   composizione,   ma   è   anche  

condizionata   da   fattori   socio-­‐culturali   come   abitudini   alimentari,   credenze   religiose   o  

pregiudizi.  Infine,  la  domanda,  è  influenzata  soprattutto  dal  reddito  dei  consumatori  e  quindi  

dal  loro  potere  d’acquisto.    

Secondo  la  cosiddetta   legge   di   Engel  la  percentuale  del  reddito  destinata  ai  consumi  alimentari  

è  tanto  più  elevata  quanto  minore  è  il  reddito.  

Aumento   dell’offerta   di   prodotti:   L’offerta   è   condizionata   dalla   capacità   produttiva   (terre   e  

• capitali  disponibili),  dalle  tecniche  di  produzione,  dalle  fonti  di  energia,  al  numero  di  abitanti  di  

un  paese  e  dalla  sua  composizione  per  classi  d’età.  

 

3.2.  La  dinamica  della  popolazione  nel  mondo  preindustriale  

La  conoscenza  del  numero  degli  abitanti  di  un  paese  presenta  non  poche  difficoltà,  in  particolare  

prima  dei  secoli  XVIII  e  XIX,  quando  furono  effettuati  i  primi  censimenti  moderni.  Secondo  le  stime  

la   popolazione   mondiale   a   metà   Settecento   non   raggiungeva   gli   800   milioni,   Il   continente  

maggiormente  popolato  era  l’Asia  con  circa  500  milioni.  L’Europa  arrivava  a  140  milioni  e  l’Africa  a  

poco  più  di  100  mentre  il  Nord  America  ospitava  appena  2  milioni  di  persone.  

La   popolazione   europea   aveva   conosciuto,   nell’arco   di   oltre   duemila   anni   dal   400   a.C.,   momenti   di  

crescita   e   di   decrescita:   aumentò   fino   al   200   d.C.   periodo   di   massima   espansione   dell’Impero  

romano,   per   poi   scendere   fino   al   700,   in   seguito   alla   “peste   di   Giustiniano”   del   sesto   secolo,  

riprendersi  fino  al  1300  e  crollare  di  nuovo  nel  corso  del  XIV  secolo  a  causa  della  

peste  nera.  

Dopo   di   allora   essa   cominciò   a   crescere   con   un   caratteristico   andamento   ad   onde   ed   arrivare   a  

metà  del  XVIII  secolo  a  livelli  mai  raggiunti  prima.  

 

L’Europa   preindustriale   era   caratterizzata   dal   vecchio   regime   demografico   detto   primitivo.  

L’equilibrio  demografico  era  estremamente  labile  e  precario  per  colpa  di  una  sia  alta  natalità  (40  

per   mille)   che   mortalità   (30   per   mille)   soprattutto   infantile   (1/4   dei   bambini   moriva   nel   primo  

anno   di   vita).La   vita   media   oscillava   fra   i   20   e   i   25   anni.   Vi   era   la   completa   dipendenza   della  

popolazione   dalla   disponibilità   dei   mezzi   elementari   di   sussistenza,   in   periodi   di   crescita  

demografica   questa   doveva   sopportare   la   malnutrizione   e   molte   volte   per   sopravvivere   era  

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costretta   a   spostarsi   inseguendo   il   cibo.   Questo   insieme   alle   scarse   condizioni   igieniche   e   alle  

insufficienti   conoscenze   mediche   fu   uno   dei   fattori   determinanti   al   diffondersi   della   peste.   La  

popolazione   del   Settecento   aveva   misere   condizioni   di   vita   lavoro   e   abitazione,   per   la   maggior  

parte  era  analfabeta,la  cultura  era  infatti  appannaggio  delle  classi  superiori.  

 

3.3.    La  rivoluzione  demografica  

Il  regime  demografico  primitivo  fu  sostituito  da  un   nuovo  regime  che  possiamo  definire   moderno.  

Il   passaggio   fù   possibile   grazie   alla   diminuzione  del  tasso  di  mortalità   soprattutto   quella   infantile,  

alla  quale  solo  più  tardi  fece  seguito  la  diminuzione  del  tasso  di  natalità.  La  vita   media   aumentò  

dai  25  anni  di  metà  Settecento  ai  50  del  primo  Novecento  e  ai  circa  80  di  oggi.  

Fra   il   1750-­‐1850   la   popolazione   mondiale   aumentò   da   poco   meno   di   800   milioni   a   quasi   1,3  

miliardi,  con   un   incremento   del   60%.  Il  paese  che  conobbe  l’incremento  più  consistente  fu  la  Gran  

Bretagna.   Il   legame   fra   aumento   della   popolazione   e   disponibilità   alimentari   che   fin   ora   aveva  

frenato   la   crescita   demografica   si   stava   spezzando.   Malthus   nel   suo   Saggio   sulla   popolazione  

riteneva   che   la   crescita   della   popolazione   rispondesse   a   una   “  legge  naturale”   secondo   la   quale   la  

“razza   umana”   cresce   seguendo   una   progressione   geometrica(1,2,4,8,16…)   mentre   i   mezzi   di  

sussistenza   seguendo   una   progressione   aritmetica   (1,2,3,4,5,6….).   In   virtù   di   questa   teoria   la  

popolazione   mondiale   sarebbe   raddoppiata   ogni   25   anni,   se   non   fosse   stata   frenata  

dall’insufficiente   disponibilità   di   generi   alimentari.   Era   necessario   limitare   l’incremento   della  

popolazione   affinchè   questa   non   rimanesse   indigente.   Per   arrivare   a   ciò   Malthus,   che   era   un  

pastore   protestante,   faceva   appello   al   cosiddetto   moral   restraint,   ossia   al   ritardo   volontario   del  

matrimonio  e  alla  pratica  della  castità,  in  modo  da  ridurre  le  nascite.  

 

3.4.  Le  cause  della  rivoluzione  demografica  

Le  cause  che  determinarono  la  crescita  della  popolazione  prima  britannica  e  poi  europea  furono  

molteplici  e  quasi  tutte  collegate  alla  riduzione  del  tasso  di  mortalità,  tra  queste:  

Alimentazione:   Diventò   più   regolare   e   in   alcuni   casi   più   diversificata   e   abbondante,   ciò   fù   reso  

• possibile   da   un   incremento   della   produzione   agricola   e   alla   possibilità   di   trasportare   le   derrate  

anche  a  notevoli  distanze.  Le  difese  immunitarie  risultarono  sicuramente  accresciute.  

Le   condizioni   igieniche   cominciarono   lentamente   a   migliorare,   nelle   città   si   sistemarono   le  

• fognature   si   ampliarono   e   si   fecero   più   pulite   le   strade,   furono   costruite   reti   idriche   e   si  

edificarono  case  in  muratura.  L’igiene  personale  migliorò.  Si  fece  uso  più  frequente  del  sapone  

e  si  cominciarono  ad  operare  panni  di  cotone  più  facilmente  lavabili.  

Il   progresso   della   medicina:   Non  fu  troppo  rilevante  le  scoperte  furono  poche  fra  cui  il  vaccino  

• contro   il   vaiolo.   Vi   fu   una   maggiore   attenzione   verso   la   medicina   che   fu   meglio  

organizzata,furono  costituite  le  prime  accademie  mediche.  La  medicina  fu  sostenuta  in  modo  

più   adeguato   dai   pubblici   poteri   e   venne   meglio   divulgata   con   la   pubblicazione   di   numerosi  

trattati  di  medicina  popolare.  La  peste  cominciò  ad  arretrare.  

La  riduzione  della  mortalità  infantile  

 

• Il   tasso   di   natalità   rimase   elevato   ancora   per   parecchio   tempo   ma   anch’esso   cominciò   a  

• mostrare  qualche  segno  di  cedimento  verso  la  fine  del  periodo  in  esame.  

La   famiglia   allargata   lascio   il   posto   alla   famiglia   composta   dal   solo   nucleo   elementare  

• genitori-­‐figli.  

  14  

 

4.   LE  PREMESSE  DELLA  RIVOLUZIONE  INDUSTRIALE  INGLESE:  

L’AGRICOLTURA  

4.1.  L’agricoltura  di  ancien  régime  

Circa  10.000  anni  fa  l’uomo  scoprì  il  modo  di  coltivare  la  terra  e  allevare  gli  animali  e  da  nomade  

diventò  stanziale.  Si  realizzò,  così,  quella  che  è  stata  chiamata,  la  prima  rivoluzione  agricola,  che  

consentì  di  disporre  di  una  maggiore  quantità  di  cibo.  La  predominanza  del  settore  primario  durò  

fino   al   secolo   XIX,   da   allora   con   il   tempo   iniziò   a   cedere   il   posto   al   settore   secondario   e  

successivamente   al   terziario,   contemporaneamente   si   modificò   la   partecipazione   al   Pil   dei  

medesimi  settori.  Alcuni  economisti  hanno  chiamato  questa  trasformazione  legge  dei  tre  settori,  

che   individuerebbe   la   tendenza   di   lungo   periodo,   nelle   economie   in   crescita,   alla   riduzione  

percentuale  degli  addetti  all’agricoltura  a  vantaggio  di  quelli  dell’industria  e  dei  servizi.    

La  scarsa  produttività  dell’agricoltura,  causa  della  sua  predominanza  prima  dell’industrializzazione,  

non   consentiva   un   accumulazione   di   risorse   da   destinare   allo   svolgimento   di   attività   diverse.  

L’agricoltura  dell’ancien  régime  aveva  due  importanti  caratteristiche:  

  La   policoltura:   Ogni   regione   se   non   addirittura,   ogni   contadino,   si   sforzava   di   produrre  

• tutto  ciò  che  serviva  per  soddisfare  le  necessità  della  popolazione.  La  policoltura  era  quasi  

un   obbligo  dal  momento  che  era  difficile  e  molto  costoso  trasportare   a  distanza  prodotti  

agricoli.   Questa   scelta   contribuiva   ad   abbassare  le  rese   non   consentendo   alle   varie   regioni  

di   specializzarsi   nella   coltivazione   di   prodotti   adatti   al   clima   e   alle   caratteristiche   del   loro  

territorio.  

La   commercializzazione:  La  massa  di  coltivatori  che  riusciva  a  ricavare  dalla  terra  soltanto  il  

• necessario   per   il   mantenimento   della   propria   famiglia,   non   era   in   grado   di   immettere   nulla  

sul  mercato.  Ciò  era  possibile  solo  per  i  grandi  proprietari  che  riuscivano  ad  avere  raccolti  

superiori  alle  loro  necessità,  e  perciò  potevano  venderli  anche  se,  data  la  scarsa  evoluzione  

dei  traporti,  il  commercio  si  limitava  alle  zone  circostanti.  

 

4.2.  La  rivoluzione  agraria:  le  tecniche  

L’esigenza   di   incrementare   la   produzione   agricola,nata   con   l’aumento   della   domanda   di   beni   di  

prima   necessità   dovuto   alla   crescita   della   popolazione,   diede   il   via   alla   rivoluzione   agraria  

caratterizzata   dall’introduzione   di   nuove   tecniche   e   dal   mutamento   del   regime   della   proprietà  

fondiaria.   L’Europa   settecentesca   doveva   far   fronte   al   problema   della   crescita   demografica  

mediante   un   uso   più   produttivo   delle   terre   che   aveva   a   disposizione   non   potendo   attuare,   per  

limiti  territoriali  un,agricoltura  estensiva  (es.  America).  Per  ripristinare  la  fertilità  del  suolo  dopo  

le   coltivazioni   si   incominciò   a   lasciare   la   terra   periodicamente   a   riposo   e   a   ricorrere   alla   sua  

concimazione.  Il  periodo  di  riposo,  detto  maggese,  entrò  a  far  parte  di  numerosi  metodi  tra  cui  la  

rotazione  biennale  (un  anno  di  coltivazione  e  un  anno  di  maggese)  e  la  rotazione  triennale  (due  

anni  di  coltivazione  un  anno  di  maggese).  Questi  metodi  colturali  però  comportavano  uno  spreco  

di   terre   (quelle   lasciate   a   maggese),   la   soluzione   fù     l’eliminazione   del   maggese   e   l’inserimento  

nelle   rotazioni   di   leguminose   e   di   piante   da   foraggio   che   miglioravano   la   fertilità   del   terreno   e  

facevano  perciò  aumentare  la  resa.  Il  riposo  da  solo  non  bastava,  bisognava  ricorrere  anche  alle  

concimazioni,  il  risultato  migliore  si  otteneva  con  il  letame.  L’inserimento  di  piante  foraggere  nelle  

rotazioni   diede   la   possibilità   di   alimentare   gli   animali   nelle   stalle   e   quindi   di   produrre   più   concime,  

mettendo  in  moto  un  circolo  virtuoso.   15  

 

Nel   corso   del   secolo   XVIII   si   registrarono   alcuni   miglioramenti   degli   attrezzi   e   delle   macchine  

agricole  che  in  precedenza  erano  pochi  come  l’aratro  semplice  e  il  più  pesante  aratro  a  ruote.  

 

4.3.  La  rivoluzione  agraria:  il  regime  della  proprietà  fondiaria.  

I  nuovi  metodi  sperimentati  richiedevano  la  piena  ed  esclusiva  disponibilità  delle  terre  da  parte  

di   chi   doveva   utilizzarle.   Invece,   sia   in   Inghilterra   che   in   altri   paesi   europei   la   coltivazione   delle  

terre  era  comunitaria  e  avveniva  secondo  il  sistema  dei  tre  campi.  Le  terre  recintate  del  villaggio  

erano  divise  in  tre  parti  due  coltivate  e  una  tenuta  a  maggese,  ogni  parte  era  a  sua  volta  frazionata  

in  tante  strisce  spettanti  alle  varie  famiglie.    

Fu  dato  perciò  un  nuovo  impulso  al  movimento  delle  enclosures(recinzioni)  che  doveva  portare  a  

una  completa  privatizzazione  delle  terre.  A  metà  del  Settecento  almeno  la  metà  della  terra  arabile  

in   Inghilterra   era   già   recintata,   a   metà   Ottocento   non   vi   erano   più   campi   aperti.   La   pratica   della  

recinzione  poteva  avvenire  in  seguito  a  un  accordo  privato  o  con  un  “atto”  legge  del  Parlamento.  

Si   ricorreva   al   secondo   metodo   quando   i   proprietari   delle   terre   erano   molti   e   non   riuscivano   ad  

accordarsi,   i   titolari   di   almeno   l’80%   delle   terre   presentavano   una   petizione   al   Parlamento   che  

nominava  una  commissione  d’inchiesta;  se  il  suo  parere  era  favorevole  il  Parlamento  emanava  un  

atto   che   autorizzava   alla   divisione.   Coloro   che   ottennero   un   piccolo   appezzamento   di   terra   spesso  

lo  vendettero  ai  proprietari  più  grandi  e  si  trasformarono  in  fittavoli  o  in  braccianti.  In  tal  modo,  le  

enclosures  contribuirono  al  consolidamento  della  grande  proprietà.  

 

4.4.  Rivoluzione  agraria  e  rivoluzione  industriale  

La  rivoluzione  agraria  ha  contribuito  alla  rivoluzione  industriale  inglese  in  almeno  4  modi:  

 

Sostenne   una   popolazione   in   aumento:   L’aumento   non   solo   della   produzione,   ma  

• principalmente   della   produttività   agricola,   consentì   di   alimentare   un   numero   crescente   di  

persone,  che  poterono  dedicarsi  ad  attività  extra  agricole.  

Creò   il   potere   d’acquisto   da   destinare   ai   prodotti   dell’industria   britannica:   I   redditi   agricoli  

• consentirono   agli   agricoltori   di   acquistare   manufatti   dell’industria,   sia   quelli   destinati   al  

consumo  diretto  ma  soprattutto  quelli  necessari  alle  nuove  esigenze  dell’agricoltura.  

Consentì   lo   spostamento   di   popolazione   nelle   zone   industriali:   Infatti   i   lavori   agricoli   non  

• erano  più  sufficienti  ad  assorbire  una  popolazione  in  crescita.  

Partecipò   alla   formazione   del   capitale   necessario   al   finanziamento   dell’industrializzazione:    

• Molti  proprietari  terrieri  destinarono  parte  dei  guadagni  realizzati  con  la  vendita  dei  prodotti  

agricoli  e  dell’allevamento  al  finanziamento  delle  prime  industrie.  

 

 

5.   LE  PREMESSE  DELLA  RIVOLUZIONE  INDUSTRIALE  INGLESE:  

TRASPORTI  E  COMMERCIO.  

5.1.  La  rivoluzione  dei  trasporti:  strade  e  ferrovie  

Le  strade  inglesi  erano  considerate  le  peggiori  in  Europa,  infatti  per  il  modo  in  cui  erano  costruite  

esse  si  deterioravano  facilmente.  La  necessità  di  rifornire  di  generi  alimentari  e  di  carbone  le  città  

16  

 

in  espansione,  e  in  primo  luogo  Londra,  indusse  il  governo  a  intervenire,  favorendo  il  sistema  delle  

strade   a   pedaggio.   Negli   anni   30   dell’   Ottocento   vi   erano   ormai   30   mila   chilometri   di   strade   a  

pedaggio.   La   vera   rivoluzione   nel   settore   stradale   si   ebbe   soltanto   all’   inizio   del   secolo   XIX   quando  

alcuni  ingegneri,  ripresero  i  sistemi  di  costruzione  dei  Romani  e  cominciarono  a  realizzare  strade  

più  solide  e  compatte.  Solo  così  fu  possibile  consentire  lo  spostamento  più  veloce  e  più  economico  

dei  passeggeri,  delle  merci,  delle  notizie.  Le  diligenze  si  fecero  più  numerose,  comode  e  frequenti.  

La   grande   innovazione   si   ebbe   però   con   la   comparsa   delle   strade   ferrate,   che   nacquero  

dall’abbinamento   delle   rotaie   con   la   locomotiva   a   vapore.   Nel   1825   George   Stephenson,   un  

tecnico  minerario,  costruì  una  locomotiva  a  vapore,  perfezionando  il  primo  progetto  fallimentare  

di   Richard   Trevethick   (1801).   Cinque   anni   più   tardi   fu   inaugurata   la   linea   Liverpool-­‐Manchester.  

Inizia  da  allora  la  straordinaria  avventura  delle  ferrovie  che  si  diffusero  in  tutti  i  paesi.  

 

5.2.  La  rivoluzione  dei  trasporti:  le  vie  d’acqua  

Nel  Settecento,  le  strade  non  consentivano,  a  costi  convenienti,  il  trasporto  di  merci  pesanti  sulle  

lunghe  distanze,  per  le  quali  erano  più  indicate  le   vie  d’acqua  interne.  Se  era  agevole  discendere  i  

fiumi,   sfruttando   la   corrente,   risultava   difficile   risalirli   e   per   farlo   bisognava   trainare   le  

imbarcazione  dalla  riva.  Altri  inconvenienti  erano  gli  sbarramenti  per  alimentare  i  mulini,  i  pedaggi,  

i  bassi  fondali    e  la  presenza  di  corporazioni  di  barcaioli  che  imponevano  l’uso  delle  proprie  barche.  

In   Inghilterra   scoppiò,   nella   seconda   metà   del   Settecento,   una   vera   e   propria   febbre   dei   canali.  

Questi   ebbero   un   importanza   notevole   perché   quasi   sempre   collegavano   due   fiumi   navigabili   e  

perciò  contribuivano  ad  ampliare  la  rete  di  comunicazione  formata  dalle  acque  interne.  

Il   trasporto   marittimo   era   certamente   la   forma   di   trasporto   più   conveniente,   perché   le   navi  

consentivano  di  muovere  una  maggiore  quantità  di  merci  a  costi  ridotti.  Il  viaggio  per  mare  però  

presentava  diversi  pericoli,  dalle  tempeste  alle  razzie  dei  pirati.  Perciò,  i  proprietari  delle  navi  o  i  

capitani,   per   garantirsi   da   questi   rischi   stipulavano   polizze   con   le   numerose   compagnie   di  

assicurazione   che   stavano   sorgendo.   In   questo   campo   particolare   rilievo   assunsero   i   Lloyd’s   di  

Londra.   Piccole   imbarcazioni   erano   dedite   al   cabottaggio,   ossia   alla   navigazione   lungo   la   costa,  

anche  in  questo  caso  soprattutto  per  il  rifornimento  di  Londra.  Il  nuovo  secolo  vide  anche  i  primi  

esperimenti   nel   campo   della   navigazione   a   vapore.   Nel   1803   Robert   Fulton   sperimentò   il   primo  

battello  a  vapore  sulla  Senna.  

 

5.3.  Commercio  e  mercantilismo  

Secondo   Adam   Smith,   il   filosofo   scozzese   fondatore   della   moderna   scienza   economica,   “   il  

consumo   è   l’unico   fine   di   tutta   la   produzione”.   Ciò   vuol   dire   che   sia   i   prodotti   industriali   che  

agricoli   dovevano   essere   venduti.   I   mercati   però   erano   troppo   ristretti   e   ciò   costituiva   un   ostacolo  

insuperabile  alla  crescita  dell’attività  produttiva.  

Gli  ostacoli  al  commercio  erano  di  diversa  natura:  barriere  naturali  (montagne,  foreste,  mari  ….),  

barrire   artificiali   (dazi,   norme   che   limitavano   la   libera   circolazione),   bassi   redditi   della   popolazione  

(scarso   potere   d’acquisto),   l’insicurezza   dei   viaggi   terrestri   (ladri),l’insufficienza   della   moneta   in  

circolazione,  le  difficoltà  di  accesso  al  credito.  

Il  mercantilismo,   che   ancora   nella   metà   del   Settecento   improntava   l’azione   di   quasi   tutti   i   governi  

europei,  contribuì   allo   sviluppo   del   commercio   internazionale  nei  secoli  successivi  alle  scoperte  

geografiche.  Esso  era  sia  una  :

 

Dottrina   economica:   Perché   riteneva   che   la   ricchezza   di   un   paese   fosse   assicurata   dalla  

• quantità   di   metalli   preziosi   (argento   e   oro)   da   essa   posseduti,   causando   il   conseguente  

17  

  perseguimento   di   una   politica   che   consentisse   di   accrescere   la   ricchezza   nazionale   con   ogni  

mezzo  (anche  illecito)  tra  cui  in  primis  con  il  potenziamento  delle  esportazioni,  che  sarebbero  

state   pagate   con   monete   d’oro   o   d’argento,   assicurando   un   costante   flusso   in   entrata   di  

metalli.  

Politica  economica:   La   politica   mercantilistica   fu   un   insieme   di   provvedimenti   adottati   dai   vari  

• Stati,   ognuno   dei   quali   perseguiva   un   proprio   disegno   di   potenza.   Miravano   tutti   a   costituire  

riserve  abbondanti  d’oro  e  d’argento  per  far  fronte  alle  spese  dello  Stato.  I  paesi  europei  non  

possedendo   grandi   giacimenti   dovevano   procurarsi   metalli   preziosi   mediante   la   conquista   di  

colonie  oppure  con  il  commercio  importando(in  valore  monetario)  più  di  quanto  esportassero,  

cioè   avere   una   bilancia   commerciale   attiva.   Gli   stati   attuarono   la   politica   mercantilistica   in  

vario   modo,   ma   principalmente   mediante   una   politica   economica   protezionistica   e  

nazionalistica  attraverso  la  protezione  doganale  (dazi  elevati  o  divieti)  e  le  forme  di  sostegno  

dirette   alle   manifatture   (premi   alla   produzione   o   all’   esportazione).   I   governi   attribuivano  

grande   importanza   al   possesso   delle   colonie   considerate   fattori   di   ricchezza.   Proprio   per  

favorire   il   commercio   internazionale   e   coloniale   vennero   fondate   numerose   compagnie  

commerciali   nei   principali   paesi,   come   la   Compagnia   inglese   delle   Indie   orientali   e   la  

Compagnia  olandese  delle  Indie  orientali.  

 

5.4.  Il  commercio  internazionale  

In   Inghilterra   il   miglioramento   delle   vie   di   comunicazione   e   dei   mezzi   di   trasporto   consentì   un  

notevole   sviluppo   sia   del   mercato   interno   che   del   mercato   internazionale.   Il   primo   fu   spinto  

dall’incremento   dei   consumi   alimentato   dall’aumento   del   reddito   pro   capite   che   evidenziava   il  

miglioramento   del   livello   di   vita.   Il   secondo   funzionò   da   propulsore   per   lo   sviluppo   della  

rivoluzione  industriale,  infatti  l’Inghilterra  riuscì  a  creare  una  corrente  di  esportazione  di  manufatti  

di  lana  di  buona  qualità  e  a  questo  commercio  aggiunse  una  crescente  riesportazione  formando  un  

classico  tipo  di   commercio  triangolare  Europa-­‐Africa-­‐Antille.  Importava  zucchero,  tabacco,  cotone  

e   piante   tintorie   dalle   Indie   occidentali   (Antille)   che   pagava   con   schiavi   acquistati   dall’   Africa   in  

cambio   di   armi,   ferramenta,   alcolici   e   pezze   di   cotone   indiane.   Le   esportazioni   dei   prodotti  

nazionali  britannici  verso  l’  Europa  vennero  rapidamente  sostituite  da  quelle  dirette  verso  il  Nord  

America  e  le  Antille  che  da  sole  giunsero  ad  assorbire  più  del  55%  del  totale.  

 

6.   INDUSTRIE  TRAENTI  E  INNOVAZIONI  IN  GRAN  BRETAGNA  

6.1.  L’organizzazione  della  produzione  industriale  

Alla   fine   del   Settecento   l’attività   industriale   rivestiva   un   importanza   molto   inferiore   all’attività  

agricola.  Essa  era  orientata  la  produzione  di  beni  di  consumo  come,  tessuti  abiti,  vasellame,  mobili,  

utensili  elementari  ed  era  svolta  in  3  diverse  forme:  

Artigianato:   Fin   dal   Medioevo,   il   maestro   artigiano,   assicurava   la   produzione   di   una   gran  

• quantità   di   beni,   in   genere   faceva   parte   di   una   corporazione.   Le   corporazioni   erano  

raggruppavano   sia   i   maestri   artigiani   sia   più   raramente   gli   apprendisti   e   i   lavoratori.   Queste  

avevano   lo   scopo   di   organizzazione   dell’attività   produttiva   (fissavano   le   tecniche,   i   prezzi,   i  

salari  e  il  numero  di  soci)   per  limitare  e  regolare  la  concorrenza,  in  modo  da  assicurare  ai  loro  

associati   la   continuità   e   la   stabilità   del   lavoro.   Svolgevano   anche   una   funzione   di   mutuo  

soccorso  (aiuti  finanziari  agli  associati,  sussidi  alle  loro  vedove  e  agli  orfani….)   18  

  Non   tutti   gli   artigiani   facevano   parte   di   corporazioni,   molti   di   essi   erano   liberi   artigiani,  

autorizzati  dalle  pubbliche  autorità  ad  esercitare  la  loro  attività  in  piena  autonomia.  

Industria   a   domicilio:   Forma   di   produzione   che   si   sviluppò   soprattutto   nelle   campagne   e  

• sfuggiva  al  controllo  delle  corporazioni.   Il  mercante  imprenditore  provvisto  di  capitali  forniva  

ai   lavoranti   le   materie   prime   da   trasformare   e   in   molti   casi   anche   gli   strumenti   di   lavoro,   e  

periodicamente   ritirava   il   prodotto   finito   da   immettere   sul   mercato.   Gli   “operai”   erano  

contadini  che  lavoravano  per  il  mercante  nei  tempi  morti  dell’attività  agricola.  Questa  fu  una  

forma  di  produzione  progenitrice  della  industria  moderna.  

Industria   capitalistica   (sistema   di   fabbrica):   Era   la   forma   più   moderna   della   produzione,  

• caratterizzata   dalla   presenza   di   un   imprenditore   che   organizzava   i   fattori   della   produzione   e  

investiva   il   capitale   necessario   alla   concentrazione   dell’attività   in   un   unico   luogo.   Nacque   sia  

per   iniziativa   dello   Stato,   che   impiantò   le   proprie   “manifatture   reali”,   ma   soprattutto   ad   opera  

di  imprenditori  privati.    

 

6.2.  Le  forme  giuridiche  dell’impresa  

Le   imprese   assumevano   diverse   forme   giuridiche   dalla   ditta   individuale,   in   cui   un'unica   persona  

svolgeva  la  sua  attività  con  il  capitale  proprio,  alla  società,  che  prendeva  l’apporto  di  un  capitale  da  

parte  di  più  persone  che  partecipavano  ai  rischi  dell’impresa  e  ripartivano  fra  loro  l’eventuale  utile  

conseguito.  Possiamo  distinguere  tra  3  tipi  generici  di  società:  

  Società   in   nome   collettivo:   I   soci   sono   responsabili   solidalmente   e   illimitatamente   delle  

• obbligazioni  sociali  e  di  norma  sono  anche  tutti  amministratori  della  società.  

Società   in   accomandita:   Prevede   due   categorie   di   soci   :gli   accomandatari   che   rispondono  

• solidalmente   e   illimitatamente   delle   obbligazioni   sociali   e   amministrano   la   società;   e   gli  

accomandanti,   i   quali   non   partecipano   alla   gestione   e   rischiano   solo   i   fondi   che   vi   hanno  

investito  (responsabilità  limitata)  

Società   anonima   o   società   per   azioni:   Raccoglie   un   certo   numero   di   soci,   che   sottoscrivono  

• frazioni   di   capitale,   dette   azioni,   hanno   diritto   a   una   quota   dell’utile   detta   dividendo   e  

partecipano   all’assemblea   che   elegge   gli   amministratori   della   società   stessa.   I   soci   hanno  

responsabilità   limitata   alle   azioni   possedute   che   possono   vendere   o   trasferire   ad   altri.   Le  

società   anonime   possono   anche   contrarre   prestiti   mediante   l’emissione   di   proprie  

obbligazioni.  Tipiche  sono  le  imprese  di  commercio  marittimo,  le  compagnie  di  assicurazione,  

le  banche  e  le  società  per  la  costruzione  di  strade  con  pedaggio.  La  possibilità  di  comprare  e  

vendere   le   azioni   aveva   dato   luogo,   all’inizio   del   secolo   ad   alcune   speculazioni   e   perciò   la  

costituzione  di  queste  società  fu  sottoposta  a  restrizioni  .  

 

6.3.  Macchina  a  vapore  e  innovazioni  

  Le   industrie  traenti  di  questo  periodo  sono  quella  del   cotone  e  del  ferro.  Le  innovazioni  tecniche  

concernenti  queste  industri  e  l’introduzione  della  forza   del   vapore  costituiscono  il  nocciolo  della  

prima  rivoluzione  industriale  inglese.  

Fu   James   Watt   che   riparando   un   modello   della   macchina   di   Newcomen   (primitiva   forma   di  

macchina   a   vapore   costituita   da   una   pompa   molto   ingombrante   per   prosciugare   le   miniere),  

apportò   alcune   modifiche   che   brevettò   nel   1769.   Watt   apportò   diversi   miglioramenti   riuscì   a  

trasformare   il   movimento   lineare   del   pistone   in   un   movimento   rotatorio,   che   consentì   molte   altre  

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applicazioni,   dai   mulini   alle   macchine   per   filare   e   per   tessere,   dal   movimento   dei   magli   dei   battelli  

a  vapore  per  finire  alle  locomotive.  

Come  lui  altri  inventori  inglesi  del  secolo  XVIII  cercarono  di  dare  una  risposta  ai  problemi  concreti.  

Le   numerose   invenzioni   inglesi   furono   anche   una   conseguenza   del   loro   sistema   di   brevetti,   che  

risaliva   all’inizio   del   Seicento   e   garantiva   all’inventore   l’utilizzazione   esclusiva,   sia   pure   per   un  

periodo   limitato   del   frutto   del   suo   ingegno.   Il   ruolo   della   tecnologia   fu   essenziale   durante   la   prima  

rivoluzione   industriale,   non   tanto   per   le   invenzioni   ma   per   le   innovazioni.   La   distinzione   fra  

invenzione   e   innovazione   è   dovuta   a   Joseph   Schumpeter.   L’invenzione   è   qualsiasi   novità  

brevettabile,   l’innovazione   si   ha   quando   l’invenzione   viene   effettivamente   applicata   al   processo  

produttivo.  

 

6.4.  L’industria  del  cotone    

L’industria   tessile   con   le   sue   fasi   della   filatura,   tessitura   e   della   tintura   si   era   sviluppata   nelle  

campagne  specialmente  mediante  il  lavoro  a  domicilio,  e  riguardava  la  lavorazione  di  lana  lino  e  

canapa.  In  Inghilterra,  mentre  l’industria  della  lana  era  molto  sviluppata  e  alimentava  anche  una  

consistente   corrente   di   esportazioni   l’industria   del   cotone   viceversa   era   modesta   e   arretrata.  

Questo   era   dovuto   a   un   vario   ordine   di   motivi   che   andavano   dalla   concorrenza   delle   stoffe  

colorate  indiano  come  il  calicò  (col  Calico  Act  l’Inghilterra  vietò  la  sua  importazione),  ai  produzione  

di  manufatti  di  bassa  qualità  ruvidi  e  difficili  da  cucire  e  lavare.  

La  filatura  del  cotone  richiedeva  l’impiego  di  molta  manodopera  e  non  riusciva  a  stare  dietro  alla  

domanda   dei   tessitori.   Nonostante   fosse   urgente   un   perfezionamento   dei   filatoi   la   prima  

innovazione  in  campo  tessile  riguardò  invece  la  tessitura,  con  l’invenzione  della   “navetta  volante”  

da  parte  di  John  Kay  fu  possibile  far  svolgere  a  un  singolo  tessitore  il  lavoro  che  prima  occupava  

due   persone.   Lo   squilibrio   tra   filatura   e   tessitura   si   accrebbe   finchè   trent’anni   dopo   James  

Hargreaves   inventò   la   spinning   jenny   o   giannetta   (1764).   Che   si   diffuse   rapidamente   perché  

costava  e  ingombrava  poco  e  si  prestava  ad  essere  utilizzata  nell’industria  a  domicilio.  L’aumentata  

capacità   delle   filande   dovute   ai   successivi   perfezionamenti   della   giannetta   e   alle   nuove   invenzioni,  

rese  necessario  innovare  nel  campo  della  tessitura,  la  soluzione  arrivò  nel  1785  quando  Edmund  

Cartwright  brevettò  un  telaio  meccanico  mosso  dal  vapore.  

Questo   insieme   di   invenzioni   che   si   concentrò   nel   breve   periodo   apportò   benefici   a   tutta  

l’industria   tessile.   Più   di   tutte   si   sviluppò   però   l’industria   cotoniera   i   cui   motivi   di   espansione  

furono:  era  un  industria  nuova,  le  macchine  si  adattavano  perfettamente  al  lavoro  a  domicilio,  era  

un  industria  ad  alta  intensità  di  lavoro,  aveva  già  un  mercato,  fu  subito  orientata  all’  esportazione.  

 

6.5.  L’industria  del  ferro    

Diffusa   in   tutti   i   paesi   europei   si   stava   sviluppando   in   particolar   modo   in   Inghilterra.   I   progressi  

tecnici   compiuti   furono   dovuti   soprattutto   all   ‘introduzione   dell’altoforno   e   all’uso   di   magli  

azionati   dall’energia   idraulica.   Per   la   produzione   di   ghisa   sono   necessari   i   minerali   ferrosi   e   il  

carbone,   che   a   metà   Settecento   era   quasi   solo   di   legna,   perciò   gli   altiforni   erano   dislocati   vicino  

alle   zone   ricche   di   legname   oppure   vicino   alle   miniere.   In   Gran   Bretagna   l’industria   siderurgica  

aveva   le   seguenti   caratteristiche:   era   capital   intensive,   era   organizzata   in   forme   capitalistiche,  

utilizzava  materie  prime  inglesi,  non  produceva  beni  di  consumo  ma  beni  strumentali.  

Dopo  la  metà  dell’  Ottocento  si  sviluppò  in  misura  rilevante  per  la   forte  domanda  delle  ferrovie  e  

dei   cantieri   navali.   La   principale   difficoltà   era   il   ricorso   al   carbone   di   legna   in   un   paese   poco  

boscoso  come  l’Inghilterra.  Questo  costrinse  gli  Inglesi  a  utilizzare  il  carbon   fossile  che  però  non  

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era   adoperato   nella   fusione   perché   dava   una   ghisa   molto   fragile.   Inseguito   all’   estrazione   del   coke  

(carbon   fossile   liberato   dalle   impurità)   dal   carbon   fossile   e   il   brevetto   del   pudellaggio   (processo   di  

decarburazione   mediante   il   quale   la   ghisa   veniva   fusa   in   un   forno   ad   alte   temperature   e   agitata  

continuamente   per   liberarla   dal   carbonio   in   eccedenza   e   ottenere   ferro   e   acciaio).   L’industria  

siderurgica   conobbe   una   notevole   espansione   e   la   Gran   Bretagna   arrivò   a   detenere   più   della   metà  

della   produzione   mondiale   di   ghisa.   Un   personaggio   importante   dell’industria   del   ferro   fu  

certamente   John   Wilkinson,   a   lui   si   devono   la   costruzione   del   primo   ponte   in   ghisa   sul   fiume  

Severn  e  il  varo  della  prima  nave  in  lamiera  bullonata.  

 

6.6.  La  dimensione  regionale  dell’industrializzazione    

Lo   sviluppo   economico   dei   singoli   paesi   non   significa   ovviamente   che   nei   medesimi   vi   sia   una  

crescita  omogenea  in  tutte  le  aree  geografiche  che  ne  fanno  parte.  In  ogni  paese  vi  furono  zone  

che   si   svilupparono   più   rapidamente   e   altre   che   rimasero   indietro,   regioni   più   sviluppate   e   regioni  

più  arretrate  (dualismo).  

Questa   circostanza   è   stata   ben   evidenziata   da   Sidney   Pollard   il   quale   ha   studiato   la   dimensione  

regionale   dello   sviluppo   e   ha   evidenziato   un   processo   a   più   fasi.   Nella   prima   fase   di   sviluppo   le  

differenze   regionali   tendono   ad   aumentare,   il   decollo   cioè   genera   squilibri   economici   e   amplia  

quelli   già   esistenti.   Successivamente   ma   non   sempre   le   industrie   si   impiantano   anche   nelle   regioni  

più  arretrate  dove  i  salari  sono  più  bassi.  

 

7.   LA  RIVOLUZIONE  INDUSTRIALE   INGLESE:   I  PROBLEMI  

7.1.  I  mezzi  di  pagamento  e  la  funzione  delle  banche    

Tra   i   problemi   della   rivoluzione   industriale   che   bisognò   risolvere   occupa   un   posto   rilevante   il  

problema   dei   mezzi   di   pagamento.   A   metà   Settecento   le   monete   in   circolazione   erano   quasi  

esclusivamente   metalliche.  La  pasta  era  costituita  oltre  che  dal  metallo  prezioso  (fino)  anche  da  

una   certa   quantità   di   metallo   vile   (lega).   Il   valore   delle   monete   era   definito   dal   contenuto   di  

metallo   prezioso.   Per   conseguenza   il   valore   di   una   moneta   rispetto   all’altra   si   otteneva  

confrontandone   il   fino.   Lo   Stato   provvedeva   alla   coniazione   servendosi   delle   zecche,   gestite  

direttamente  o  date  in  appalto  a  privati.  

I  sistemi  monetari  erano  tre:  monometallismo  aureo,  monometallismo  argenteo  e  bimetallismo.  

Il  metallo  prezioso  assunto  alla  base  del  sistema  prendeva  il  nome  di   tallone.  Il  tallone  di  un  paese  

era   caratterizzato   dal   libero   conio   (possibilità   concessa   ai   privati   di   consegnare   metallo   prezioso  

alla   zecca   e   ottenere   in   cambio   l’equivalente   in   moneta   )   e   dal   potere   liberatorio   illimitato  

(Possibilità  concessa  dalla  legge  alla  moneta  di  essere  utilizzata  in  qualsiasi  pagamento).  Verso  la  

metà   del   Settecento   i   sistemi   più   diffusi   erano   il   monometallismo   argenteo   e   il   bimetallismo   ad  

eccezione  dell’Inghilterra  che  adottava  il  monometallismo  aureo.  Con  il  tempo  le  monete  d’oro  e  

d’argento  cominciarono  a  rivelarsi  insufficienti,  fu  necessaria  una  nuova  forma  di  moneta  cartacea,  

introdotta   da   alcune   banche   dette   di   emissione.   Esse   cioè   non   disponendo   di   una   quantità  

sufficiente  di  monete  metalliche  da  prestare,  consegnavano  a  chi  chiedeva  somme  in  prestito  un  

biglietto,  con  la  promessa  di  cambiarli  in  monete  metalliche  ad  ogni  richiesta  dei  loro  possessori.  

A   metà   Settecento   le   banche   di   emissione   esistevano   soltanto   in   Inghilterra,   Scozia   e   Svezia.   La  

Bank   of   England   era   la   più   importante.   I   biglietti   non   avevano   corso   legale   come   le   monete   e  

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quindi  non  possedevano  potere  liberatorio.  Avevano   corso  fiduciario  cioè  potevano  essere  rifiutati  

e  chi  li  accettava  nutriva  “fiducia”  nella  banca  emittente.  

Nonostante   fossero   ormai   noti   quasi   tutti   gli   strumenti   bancari   (giroconto,   biglietto   di   banca,  

cambiale   ecc..)   non   esisteva   ancora   in   nessun   paese   un   vero   e   proprio   sistema   bancario.   In  

Inghilterra  accanto  alla  Banca  di  Inghilterra  esistevano  le  city  banks  e  le  country  banks.  In  diverse  

città   europee   c’erano   banche   pubbliche   che   accettavano   depositi   senza   corrispondere   alcun  

interesse  e  lasciavano  ai  depositanti  una  ricevuta  che  poteva  essere  girata  ad  altri  per  effettuare  

un   pagamento.   Queste   banche   investivano   nel   debito   pubblico   come   anche   numerosi   banchieri  

privati.  

 

7.2.  I  problemi  del  finanziamento  e  del  credito  

La  prima  rivoluzione  industriale  non  fu  troppo  costosa.   I  primi  industriali  ricorsero  innanzitutto  all’  

autofinanziamento  e  in  caso  di  necessità  costituivano  una  società  in  accomandita.  A  partire  dagli  

anni   Trenta   dell’Ottocento   le   imprese   costituite   sotto   forma   di   società   anonima   cominciarono   a  

rivolgersi   al   mercato   sul   quale   collocavano   le   obbligazioni   che   erano   in   grado   di   emettere.   Per  

queste   ragioni   le   banche   inglesi   difficilmente   intervennero   per   concedere   alle   imprese  

finanziamenti  cospicui  e  di  lunga  durata.  

Se   i   primi   imprenditori   non   avevano   bisogno   di   capitale   fisso   necessitavano   però   di   denaro   per  

l’acquisto  di  materie  prime  o  semilavorati  e  per  pagare  i  salari  agli  operai.  Le  banche  di  Londra  e  

quelle   di   provincia   li   finanziavano,   mediante   lo   sconto   di   cambiali   a   tre   mesi   che   essendo  

solitamente  rinnovate  si  trasformavano  di  fatto  in  finanziamenti  di  lunga  durata  .  

Un  problema  per  gli  imprenditori  era  la  scarsità  di  mezzi  di  pagamento,  perché  le  monete  d’oro  

erano  di  valore  troppo  elevato  per  i  piccoli  acquisti  e  per  pagare  i  salari.  Gli  assegni  bancari  erano  

poco   diffusi   perciò   rimanevano   solo   le   banconote.   Durante   le   guerre   napoleoniche   però   furono  

dichiarati   inconvertibili   e   fu   ristabilita   la   convertibilità   nel   1821   anno   in   cui   la   Gran   Bretagna   passò  

formalmente  al  Gold  Standard.    

Nel  1833,  infine   le   banconote  della  banca  di  Inghilterra   furono   dichiarate   moneta   a   corso   legale  e  

dal  quel  momento  poterono  essere  utilizzate  nei  pagamenti  senza  nessuno  che  potesse  rifiutarle.  

Sorse  così  il  problema  della  quantità  di  biglietti  da  emettere,  a  ciò  provvide  la  legge  bancaria  nel  

1844   che   autorizzò   la   Banca   d’Inghilterra   a   emettere   biglietti   fino   a   14   milioni   senza   copertura  

metallica,  mentre  oltre  tale  importo  la  riserva  doveva  essere  pari  al  100%  del  valore  dei  biglietti  

messi   in   circolazione.   La   legge   vietava   la   costituzione   di   nuove   banche   di   emissione.   La   sterlina  

stava  diventando  la  moneta  dei  pagamenti  internazionali     e   quindi   doveva   essere   molto   solida   e  

sempre  cambiabile.    

 

7.3.  I  problemi  del  lavoro.  

L’  idea  di  una  società  caratterizzata  dalla  libera  iniziativa  e  dalla  ricerca  del  profitto,  con  poche  o  

nessuna  protezione  per  i  lavoratori.    

I  lavoratori   a   domicilio   opposero  resistenza  a  trasformarsi  in  operai  ugualmente  gli  artigiani  che  

solo   se   rovinati   dall’industria   si   trasformavano   in   piccoli   imprenditori,   oppure   diventavano  

commercianti.   L’industria   però   richiedeva   un   numero   sempre   maggiore   di   salariati   che   furono  

reclutati  soprattutto   tra   i   contadini   che  costituirono  il  grosso  della  classe  operaia.  Questi  ultimi,  

nei   primi   tempi,   reagirono   al   duro   lavoro   in   fabbrica   assentandosi   frequentemente   e   recando  

problemi  alla  continuità  dell’attività  produttiva.  Le  prime  fabbriche  fecero  un  largo  uso  del  lavoro  

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di   donne   e   bambini,   con   il   pretesto   di   addestrarli,   sottoponendoli   a   orari   di   lavoro   massacranti  

(fino  a  16  ore  giornaliere)  e  a  condizioni  igieniche  pessime.    

 

7.4.  Le  associazioni  operaie  e  le  Trade  Unions  

I  lavoratori  non   tardarono   ad  associarsi.   Nel   secolo   XVIII   nacquero   molti   trade  clubs  ovvero   unioni  

di  mestiere  fra  gli  operai  specializzati  creati  per  difendere  i  privilegi  di  cui  godevano  e  ostacolare  

l’ingresso  degli  intrusi  nella  categoria,  chiedendo  il  rispetto  dell’apprendistato.  

I  

lavoratori  generici  tardarono  ad  associarsi,  spesso  però  si  univano  in  proteste  per  difendere  i  loro  

interessi.  Celebre  fu  il  

movimento  luddista  (da  Nedd  Ludd  operaio  che  in  una  protesta  distrusse  un  

telaio)   che   si   opponeva   all’introduzione   di   macchine   nelle   fabbriche   considerate   responsabili   della  

disoccupazione.  

 Erano  in  vigore  negli  stessi  anni  i  

Combination  Acts  (1800)  che  vietavano  qualsiasi  associazione  

sia  di  lavoratori  che  di  datori  di  lavoro    (con  scarsi  risultati  nell’impedire  l’unione  di  imprenditori).  

Nel   1824-­‐25   furono   approvate   delle   leggi   che   revocarono   i   Combination   Acts   e   legalizzarono   le  

organizzazioni  di  lavoratori.  Nacquero  così  le   Trade  Unions,  i  moderni  sindacati  britannici,  tuttavia  

la   legge   1825   limitò   i   loro   scopi   alle   sole   rivendicazioni   relative   al   salario   e   all’orario   di   lavoro  

perciò   al   contrario   di   ciò   che   avvenne   in   altri   paesi   il   movimento   operaio   accettò   implicitamente   il  

nuovo  ordine  capitalistico  non  assumendo  connotazioni  politiche  e  di  contestazione  della  società.  

 

7.5.  Il  problema  degli  sbocchi    

Il  lungo  periodo  delle   guerre  napoleoniche  durato  vent’anni   (1793-­‐1815),  che  vide  fronteggiarsi  la  

Francia   rivoluzionaria   e   la   Gran   Bretagna   favorì   la   crescita   economica   britannica.   Difatti  

nonostante  i  problemi  di  cui  risentì  il  commercio  estero  per  via  del  cosiddetto  blocco  continentale,  

attuato  da  Napoleone  per  impedire  alla  Francia  e  agli  Stati  alleati  di  commerciare  con  l’Inghilterra,  

le   esigenze   belliche   funsero   da   potente   stimolo   all’attività   produttiva.   Lo   Stato   era   divenuto  

acquirente,  sicché  gli  affari  prosperavano.  

Al   termine   del   lungo   conflitto   nel   1815   si   esaurì   la   fase   positiva   del   ciclo   di   Kondratieff   e   si  

assistette   in   tutta   l’Europa   a   un   periodo   caratterizzato   da   una   riduzione   dei   prezzi   e   dei   profitti  

(fase  b).  Si  trattò  di  anni  difficili  per  la  Gran  Bretagna,  nonostante  la  sua  economia  continuasse  a  

crescere   per   il   commercio   estero,   la   fine   del   periodo   bellico   pose   il   problema   di   assicurare   uno  

sbocco  alla  sua  produzione.  Il  prezzo  dei  cereali,che  durante  il  periodo  di  guerra  era  stato  molto  

alto   per   via   delle   forniture   alle   forze   armate   e   della   difficoltà   di   importazione,   crollò  

improvvisamente.  Anche  le  industrie  furono  colpite  dalla  riduzione  delle  commesse  militari.  

 

7.6.  Il  trionfo  del  libero  mercato    

In  Inghilterra  dalla  seconda  metà  del  Seicento  erano  in  vigore  le  Corn  Laws  che  regolamentavano  

le  importazioni  e  le  esportazioni  di  grano  con  il  fine  di  garantirne  l’approvvigionamento  e  il  reddito  

ai  produttori  agricoli.  

Col  crollo  dei  prezzi  agricoli  alla  fine  della  guerra  fu  adottata  la  cosiddetta  scala  mobile,  ossia  un  

sistema  di  dazi  variabili  a  seconda  dell’andamento  dei  prezzi.  

Le  Corn  Laws  erano  da  un  lato  sostenute  dai  proprietari  terrieri    e  dall’altro  erano  avversate  dagli  

industriali   e   dagli   operai.   Gli   industriali   le   ritenevano   responsabili   degli   alti   salari   e   di   ostacolo  

23  

 

all’esportazione  di  manufatti.  Gli  operai  invece  lamentavano  il  basso  potere  d’acquisto  dei  salari  

dovuto  ai  prezzi  troppo  elevati.    

La   carestia   e   la   conseguente   miseria   del   1845-­‐46   portò   alla   loro   abolizione   nel   1846   lasciando  

libertà  d’importazione  dei  cereali.  Furono  revocati  anche  gli  Atti  di  navigazione  con  questa  mossa  il  

trionfo  del  libero  scambio   si   potè   dire   completo   e   fu   evidente   la   scelta   dell’   Inghilterra   si   puntare  

sull’  industria.  

 

Adam  Smith  (1723-­‐90)  nella  sua  opera  “  La  ricchezza  delle  nazioni”  (1776)  aveva  esaltato  il  libero  

mercato,   che   riteneva   guidato   da   una   “   mano   invisibile”,   capace   di   consentire  

l’autoregolamentazione  senza  bisogno  di  interventi  statali.  

David  Ricardo   (1772-­‐1823)   elaborò   il   “teorema  dei  costi  comparati”   per   mostrare   la   convenienza  

nella   divisione   internazionale   del   lavoro   e   del   commercio,   sostenendo   che   le   varie   nazioni  

avrebbero  avuto  convenienza  nella  specializzazione,  perché  il  vantaggio  che  ne  sarebbe    derivato  

sarebbe  stato  sicuramente  maggiore  di  quello  ottenuto  se  ogni  paese  avesse  dovuto  produrre  tutti  

i  beni.  

Jean-­‐Baptiste   Say   (1767-­‐1832)   elaborò   la   “legge   degli   sbocchi”   secondo   la   quale   ogni   prodotto  

offre  uno  sbocco  ad  altri  prodotti  concludendo  che  in  regime  di  libero  scambio  non  vi  potessero  

essere  crisi  di  sovrapproduzione.  

 

8.   I  SECONDI    FRANCIA  E  STATI  UNITI    

8.1.  First  comer  e  second  comers    

Secondo  la  convinzione  comune  sostenuta  anche  da  Karl  Marx,  i  paesi  industrializzati  mostravano  

a   quelli   rimasti   indietro   l’immagine   del   loro   futuro.   L’Inghilterra   che   ormai   aveva   raggiunto   la  

maturità,  era  il  paese  da  imitare.  Lo  sviluppo  dell’Inghilterra  era  stato  spontaneo,  lento,  e  graduale  

e   ciò   aveva   consentito   un   progressivo   assorbimento   da   parte   dei   lavoratori   e   della   popolazione  

delle  innovazioni  che  cominciavano  a  trasformare  il  loro  modo  di  vivere  e  lavorare.  

La  Gran  Bretagna  fu  quindi  il   first   comer  e  poté  godere  del   vantaggio   dell’assenza   di   concorrenza,  

tuttavia   fu   svantaggiata   dal   fatto   che,   essendo   il   primo   paese   a   percorrere   la   nuova   strada  

dell’industrializzazione,   commise   errori,   conobbe   insuccessi   e   dovette   affrontare   problemi  

sconosciuti.  

I   paesi   ritardatari,   cioè   i   second   comers,   poterono   godere   secondo   Gerschenkron   dei   vantaggi  

dell’arretratezza   costituiti   dalla   possibilità   di   poter   usare   le   innovazioni   e   i   processi   tecnologici  

sperimentati  dalla  Gran  Bretagna.  Lo  svantaggio  era  costituito  invece  dall’enorme  sforzo  da  loro  

richiesto  per  “  agganciare”  il  paese  leader  (catching  up).  Secondo  Gerschenkron  esistevano  alcuni  

prerequisiti  allo  sviluppo,  i  second  comers  dovettero  ricorrere  ai  cosiddetti  fattori  sostitutivi  capaci  

di  svolgere  la  medesima  funzione.  

 

8.2.  Fattori  favorevoli  e  sfavorevoli  allo  sviluppo  economico  francese.  

L’industrializzazione   francese   seguì   un   modello   più   lento   caratterizzato   dalla   permanenza  

dell’agricoltura  dalla  prevalenza  di  medi  e  piccole  imprese  e  da  una  maggiore  presenza  dello  Stato.  

Nonostante   la   Francia   possedesse   i   prerequisiti   per   potersi   sviluppare   almeno  

contemporaneamente   alla   Gran   Bretagna   vi   furono   una   serie   di   fattori   sfavorevoli   per   i   quali  

rimase  indietro:   24  

  Lungo   periodo   di   guerra   (1792-­‐1815)   La   Rivoluzione   era   il   segno   evidente   dei   profondi  

• contrasti  che  caratterizzavano  la  società  francese,  priva  della  stessa  coesione  di  quella  inglese.  

Inoltre,   nonostante   la   guerra   diede   un   certo   impulso   anche   all’economia   francese,   la   Francia  

dovette   sostenere   un   costo   umano   e   materiale   assai   superiore   e   subì   in   più   diverse  

insurrezioni  politiche  dopo  la  fine  del  conflitto.  

Modesta   crescita   demografica     Il   tasso   di   natalità   diminuì   molto   più   rapidamente   che   negli  

• altri   paesi   e   ciò   frenò   la   crescita   demografica.   La   popolazione   infine   fu   trattenuta   nelle  

campagne   e   non   si   registrarono   flussi   di   emigrazione.   L’assenza   di   pressione   demografica  

rallentò  sia  la  domanda  globale  sia  l’offerta  di  manodopera.  

Mancanza  di  risorse  naturali  

in  particolare  di  carbone  e  minerali  di  ferro.  

Lo  sviluppo  economico  francese  poté  però  contare  anche  su  dei  fattori  favorevoli,  la  Rivoluzione  

francese   infatti   garantì   una   rapida   e   completa   liquidazione   della   feudalità   e   la   fine   del   sistema  

delle   corporazioni   di   mestiere   con   l’affermazione   della   piena   proprietà   della   terra.   Inoltre  

permise   l’abolizione   dei   dazi   interni   dando   vita   a   un   mercato   più   libero   e   omogeneo.   La  

rivoluzione  e  l’impero  ebbero  anche  il  merito  di  riformare   l’insegnamento   e   la   ricerca  puntando  

sullo  studio  della  matematica  e  della  fisica.    

 

8.3.  La  fisiocrazia  e  la  piccola  proprietà  contadina    

In  Francia  si  realizzò  uno  sviluppo  industriale  modesto  anche  perché  non  si  era  formata  come  in  

Inghilterra  la  grande  proprietà.  La  Francia  era  la  patria  della  fisiocrazia  ovvero  di  quella  scuola  di  

pensiero  che  in  opposizione   al   mercantilismo   predicava   le   virtù   dell’   agricoltura.  Nonostante  le  

terre   di   origine   feudale,   ormai   divise   in   piccoli   appezzamenti,   appartenessero     ai   contadini   in   virtù  

del   vecchio   principio   “nessuna   terra   senza   il   suo   signore”,   i   nobili   continuavano   ancora   a  

pretendere   numerosi   diritti   feudali   sugli   stessi.   Anche   i   grandi   possedimenti   nobiliari   erano   stati  

divisi   in   piccoli   appezzamenti   ed   assegnati   a   famiglie   di   mezzadri   o   fittavoli.   In   una   forma   o  

nell’altra   quindi   prevaleva   la   piccola   azienda   rurale.   Fra   il   1789   e   il   1793   furono   aboliti   i   diritti  

feudali   e   i   contadini   divennero   pieni   proprietari.   La   prevalenza   della   piccola   proprietà,   costituiva  

un  ostacolo  allo  sviluppo  agricolo.  

 

8.4.  L’industrializzazione  francese    

L’industria  fu  caratterizzata  dalla  prevalenza  di  piccole  imprese.  Queste  importarono  tecniche  dalla  

Gran   Bretagna   e   furono   sostenute   dallo   Stato   che   incentivò   inventori   e   industriali   inglesi   a  

trasferirsi  in  Francia.    

Nel   campo   della   siderurgia   la   Francia   era   molto   indietro,   a   causa   dell’arretratezza   dei   metodi   di  

produzione   della   ghisa   che   non   utilizzavano   ancora   il   coke   al   ritardo   della   diffusione   della  

macchina  a  vapore  e  alla  scarsità  di  carbone  e  minerali  di  ferro.  

L’industria  tessile   utilizzò   di   più   le   macchine  inglesi   nonostante   non   fu   agevole   importarle   perché  

l’Inghilterra   proibì   la   loro   esportazione   la   Francia   fu   costretta   a   ricorrere   allo   spionaggio  

industriale   o   al   contrabbando.   I   Francesi   seppero   dare   un   loro   contributo   al   perfezionamento  

delle   macchine,   per   esempio,   con   il   famoso   meccanismo   Jacquard.   Si   trattava   di   un   dispositivo  

applicato   al   telaio   che   consentiva   di   realizzare   disegni   sulla   stoffa.   In   più   la   Francia   vantava   un’  

antica  tradizione  in  molte  

industrie  del  lusso.  

L’attività  industriale  fu  favorita  dalle  riforme   attuate  durante  il  periodo  rivoluzionario  e  l’impero  

napoleonico.   Fu   approvata   nel   1791   la   legge   Chapelier   che   vietava   qualsiasi   associazione   di  

25  

 

lavoratori  e  imprenditori.  Furono  approvati  il   Codice  Civile  (1804)  e  il   Codice  di  commercio  (1807)  

che  regolarono  con  chiarezza  i  rapporti  fra  gli  individui  e  quelli  relativi  all’attività  economica.  

Il  sistema   dei   trasporti  ebbe  un  importanza  rilevante  per  l’industrializzazione  e  si  basò  sulla  rete  

stradale   e   sul   lento   avvento   delle   ferrovie.   Le   vie   fluviali   non   erano   molto   sviluppate   e   i   canali   non  

raggiunsero  il  livello  di  efficienza  di  quelli  inglesi.  

La   fondazione   della   Banca  di  Francia   nel   1800,   fu   un   altro   fattore   positivo.   Prima   di   allora   il   paese  

aveva  potuto  contare  principalmente  solo  sull’attività  dei  banchieri  privati.  La  banca  di  Francia,  la  

cui   costituzione   fu   favorita   da   Napoleone,   era   una   società   privata   promossa   da   un   gruppo   di  

banchieri,   che   fu   autorizzata   a   emettere   banconote   e   nel   1848   divenne   l’unico   istituto   di  

emissione.  Napoleone  la  sottopose  al  controllo  dello  Stato,  riservandosi  la  nomina  del  governatore  

e  dei  due  sottogovernatori.  

 

8.5.  La  nascita  di  un  paese  libero  e  nuovo:  gli  Stati  Uniti  d’America  .  

Con   la   Guerra   di   indipendenza   (1775-­‐83)   le   tredici   colonie   inglesi   si   ribellarono   alla   politica  

mercantilistica   della   madrepatria   che   imponeva   una   serie   di   vincoli   alla   libera   espansione  

dell’attività  economica.  L’esistenza  di  tali  vincoli  si  fece  insopportabile  e  prese  terreno  la  coscienza  

sempre  più  diffusa  e  sentita  della  necessità  di  una  maggiore  libertà  economica  che  portò  in  seguito  

alla   ribellione   ad   ottenere   l’indipendenza   e   quindi   alla   nascita   degli   Stati   Uniti   d’America.   Al  

momento   della   loro   costituzione   questi   si   presentarono   come   un   paese   libero   che   non   aveva  

conosciuto   ne   il   feudalesimo   ne   le   corporazioni   e   i   cui   abitanti,   che   erano   immigrati,   avevano  

scelto  la  libertà  contro  l’oppressione  religiosa  e  politica  subita  in  patria  e  non  vi  erano  quindi  classi  

privilegiate   o   interessi   precostituiti   bensì   prevaleva   la   classe   media.   Inoltre   erano   un   paese  nuovo  

e   quindi   sconosciuto   e   dotato   di   grandi   risorse,   che   bisognava   popolare,   colonizzare   e  

industrializzare.  

Tutto  ciò  fece  si  che  lo  sviluppo   degli  Stati  Uniti  si  distinguesse  da  quello  di  tutte  le  altre  nazioni  

per   i   suoi   caratteri   di   estrema  rapidità  e  spettacolarità   sulla   base   di   un   modello   nuovo   e   originale  

caratterizzato   da   un   uso   delle   macchine   molto   più   ampio,   da   un   elevata   produttività   e   da   un  

mercato   interno   in   continua   espansione.   Gli   Stati   Uniti   avevano   conosciuto   un   tasso   di   crescita  

maggiore   di   quello   britannico  ed  erano  stati  l’unico  paese  a  recuperare  terreno  nei  confronti  della  

nazione  leader.  

 

8.6.  La  colonizzazione  e  il  mito  della  frontiera  

La  colonizzazione  dell’Ovest  e  il  “mito  della  frontiera”  hanno  avuto  un  importanza  notevole  nella  

storia  economica  e  politica  del  Paese.  L’esistenza  della  frontiera  infatti   permise  di  mantenere  una  

popolazione  in  continua  crescita,  che  a  sua  volta  faceva  aumentare  la  domanda  di  beni  e  servizi  e  

stimolava  gli  investimenti  delle  imprese  e  le  grandi  opere  intraprese  dal  governo  e  dai  privati.  

La  colonizzazione  interessò  prima  il  Midwest  e  successivamente  il  Far  West.  L’avanzata  dell’uomo  

bianco  distrusse  la  povera  economia  dei  pellerossa.    

 

Secondo  

Turner    la  colonizzazione  dell’Ovest  si  svolse  in  quattro  tappe:  

1. Il  primo  pioniere  era  un  cacciatore,  un  mercante  o  un  missionario  

2. Arrivo  degli  allevatori  di  bovini  e  ovini  

3. Arrivo  degli  agricoltori  

4. Insediamento  della  vita  urbana  

  26  

 

Turner  riteneva  che  lo   spirito   della   frontiera   avesse  contribuito  a  modellare  il  carattere  americano  

rendendo  gli  uomini  egualitari  individualisti  e  intraprendenti.  Inoltre  elaborò  la  

teoria  della  valvola  

di  sicurezza  secondo  la  quale  la  possibilità  di  spostarsi  verso  Ovest  avrebbe  allentato  le  tensioni  sul  

mercato  del  lavoro  dell’Est  industrializzato.  

Sorsero   numerose   banche   nei   territori   di   nuova   colonizzazione     che   finanziarono   i   coloni   con  

propri  biglietti,assumendo  il  carattere  di  banche  d’emissione,  legando  le  proprie  fortune  alle  loro  

sorti.  

 

8.7.  La  prima  industrializzazione  degli  Stati  Uniti    

L’attività   produttiva   dei   primi   tempi   era   modesta   e   veniva   svolta   da   una   sorta   di   manifattura  

domestica.   Il   mercato   interno   era   esiguo   e   disperso   a   causa   della   difficoltà   dei   trasporti,   infatti  

mentre   le   vie   d’acqua   interne   si   dimostrarono   adatte   allo   scopo   le   strade   non   riuscivano   a   coprire  

le  grandi  distanze.  La   costruzione   delle   ferrovie  si  rivelò  subito  determinante  per  la  creazione  di  

un  grande  mercato  e  fu  

finanziata  per  la  maggior  parte  dall’Inghilterra.    

Le   prime   manifatture   si   giovarono   della   tecnologia   inglese   ma   vi   furono   anche   numerosi   apporti  

originali  da  parte  degli  Americani.  Il  ricorso  alle  macchine  era  una  scelta  obbligata  per  l’America  

dove  il  costo  della  manodopera  fu  sempre  più  elevato  di  quello  dei  concorrenti  europei.  

 

L’innovazione   riguardava   soprattutto   il   nuovo   modo   di   produrre   che   prese   il   nome   di   sistema  

americano.  Esso  era  caratterizzato  dalla  standardizzazione   dei   prodotti   e   dall’applicazione   della  

catena   di   montaggio  tese  a  ridurre  il  costo  e  l’esigenza  di  manodopera.  Questi  processi  aggiunti  

all’introduzione   del   sistema   dei   ricambi,   permisero   di   riparare   i   manufatti   danneggiati   senza  

doverli   più   buttare.     Nacque   la   produzione   di   massa   che   si   rivelò   particolarmente   adatta   alla  

società   americana,giovane   e   con   una   struttura   flessibile,   pronta   ad   accogliere   i   prodotti  

standardizzati.  

 

Le   industrie   che   si   svilupparono   maggiormente   furono   quelle   tessili,   calzaturiere,   siderurgiche   e  

dei   macchinari.   Quella   tessile   ebbe   una   funzione   traente.   Il   successo   dell’industria   cotoniera   pu  

essere   connesso   all’invenzione   della   macchina   per   cucire.   L’industria   siderurgica   fornì   una   gran  

quantità   di   ferro   necessaria   a   fabbricare   parecchi   beni   di   consumo   e   strumentali.   Si   determinò  

negli  Stati  Uniti  una  divisione  del  lavoro:    l’Est  industrializzato,  l’Ovest  agricolo,  il  Sud  produttore  

di  cotone  coltivato  in  grandi  piantagioni  con  schiavi  negri.  

 

9.   I  PAESI  DIVISI   GERMANIA  E  ITALIA    

9.1.  L’economia  degli  Stati  Tedeschi    

Prima  delle  guerre  napoleoniche  la  Germani  era  un  paese  molto  frazionato,  diviso  in  360  Stati.  Il  

Congresso  di  Vienna  diede  vita  alla  Confederazione  germanica,  riducendo  il  numero  degli  Stati  a  

39.  L’economia  tedesca  risultava  ancora  poco  sviluppata  e  l’agricoltura  costituiva  ancora  l’attività  

prevalente.    

Lo  stato  dell’agricoltura  e  della  proprietà  risultava  molto  diverso  fra  la  parte  occidentale  e  quella  

orientale  del  Paese.  Nella  prima  i  contadini  possedevano  la  terra  che  coltivavano  ma  dovevano  al  

suo  signore  un  canone  in  natura  o  denaro,  nella  seconda  prevalevano  invece  i  grandi  possedimenti  

degli  Junker  che  sfruttavano  al  massimo  il  lavoro  dei  contadini  lasciandogli  solo  il  necessario  per  

27  

 

vivere.   In   Prussia   il   sistema   dei   campi   aperti   fu   progressivamente   abbandonato   a   favore   della  

divisione  delle  terre  comuni.  Buoni  progressi  furono  realizzati  anche  nei  metodi  di  coltivazione.  

L’industria  agli  inizi  dell’Ottocento  era  ancora  più  arretrata  dell’agricoltura,  il  sistema  di  fabbrica  si  

affermò  solo  con  molto  ritardo  e  la  produzione  di  beni  per  il  mercato  era  dovuta  prevalentemente  

agli  artigiani,  riuniti  nelle  corporazioni,  e  al  lavoro  a  domicilio  sia  nelle  campagne  che  nelle  città.  

Anche   qui   si   dovettero   usare   macchine   importate   dall’Inghilterra.   L’industria   siderurgica   a   metà  

Ottocento   si   basava   ancora   su   piccoli   altiforni   che   utilizzavano   carbone   di   legna,   il   bacino  

carbonifero  della  Ruhr  non  era  ancora  pienamente  sfruttato.  

 

9.2.  L’emancipazione  dei  servi  e  l  ‘Unione  doganale    

Dopo  la  sconfitta  contro  la  Francia  di  Napoleone  nella  battaglia  di  Jena  risultò  evidente  la  necessità  

di   creare   una   nazione   di   uomini   liberi,   se   si   voleva   fare   leva   su   un   esercito   efficiente.   La   Prussia  

prese   una   serie   di   provvedimenti   per   giungere   all’emancipazione   dei   servi   che   furono   subito  

imitati  dagli  altri  stati  tedeschi.  Nel  primo,  abolì  la  servitù  e  la  distinzione  fra  proprietà  nobiliari  e  

non  nobiliari.  Nel  secondo  abolì  i  diritti  feudali  ancora  in  vigore  e  procedette  alla  divisione  della  

terra  fra  contadini  e  signori.  

L’altro  evidente  problema  era  la  creazione   di   un   “mercato   comune”.  Nonostante  il  Congresso  di  

Vienna   avesse   ridotto   il   numero   di   Stati   a   39   e   con   esso   il   numero   delle   dogane,   sussistevano  

comunque   dazi   interni   ai   singoli   stati   e   l’estremo   frazionamento   dei   mercati   rendeva   difficile  

competere   con   l’Inghilterra.   Nel  1828  si  crearono  tre  leghe  entro  le  quali  furono  aboliti  i  dazi:   al  

Nord  quella  prussiana,  al  Sud  una  Lega  fra  Baviera  e  Wurttemberg  e  al  Centro  una  Lega  favorita  

dall’Austria.  A  poco  a  poco  la  lega  centrale  si  disgregò  e  molti  stati  aderirono  a  quella  prussiana  

per   dare   vita   all’   Unione   doganale   (Zollverein),   costituita   nel   1833   ed   entrata   in   vigore   l’anno  

successivo.  

Furono  create  nuove   banche   di   emissione,  la  più  importante  fu  la  Banca   di   Prussia,  i  biglietti  di  

banca  però  erano  quasi  sconosciuti.    

Il   miglioramento   dei   mezzi   di   trasporto   amplificò   gli   effetti   dello   Zollervein   tramite   un   incisivo  

sviluppo  delle  ferrovie,grazie  all’  intervento  dello  Stato,  e  anche  alla  costruzione  di  navi.  

 

9.3.  Gli  ostacoli  allo  sviluppo  economico  dell’Italia  

L’evoluzione  italiana  rispecchia  per  molti  tratti  quella  tedesca  con  la  differenza  che  ebbe  qualche  

difficoltà   ulteriore.   L’Italia   rimase   ai   margini   dell’economia   europea   fino   a   dopo   l’unificazione   e  

perse   ancora   molto   terreno   nei   confronti   del   Paese   d’oltremanica.   Il   decollo   si   verificò   solo  

all’inizio   del   XX   secolo,   perché   le   condizioni   necessarie   mancavano   a   causa   di   vari   ostacoli.   La  

popolazione   cresceva   lentamente   e   non   consentiva   di   dare   un   impulso   all’attività   produttiva,   il  

terreno  della  Penisola  era  poco  fertile,  le  risorse  minerarie  erano  scarse,  il  sistema  dei  trasporti  

inadeguato.  Inoltre  vi  era  una  

scarsa  disponibilità  di  capitale  e  l’assenza  di  un  mercato  nazionale.  

L’attività   economica   precedente   non   era   stata   infatti   capace   di   creare   accumulazione   di   capitale  

sufficiente  agli  investimenti  e  esistevano  numerosi  mercati  locali  molto  ristretti.  

 

9.4.  Le  riforme  settecentesche  e  napoleoniche    

Anche  in  Italia  le  cose  cominciavano  a  cambiare.  Le  corporazioni  vennero  abolite  nel  Granducato  

di  Toscana  e  nella  Lombardia.  Le  dogane  interne  invece  vennero  soppresse  quasi  dappertutto  fra  il  

28  

 

1781  e  il  1794.  Il  regime  feudale  ancora  presente  nel  Regno  di  Napoli  fu  abolito  nel  1806  con  le  

leggi   eversive   della   feudalità  emanate  da  Giuseppe  Bonaparte.  Esse  prevedevano  l’eliminazione  

dei   diritti   feudali   e   la   ripartizione   delle   terre   fra   signori   e   comuni   che   a   loro   volta   dovevano  

procedere   alla   ripartizione   delle   terre   fra   coloro   che   vantavano   diritti   su   di   esse   tramite  

l’estrazione  a  sorte,furono  in  realtà  usurpate  da  nobili  e  borghesi  che  amministravano  gli  stessi.  

Dopo  l’Unità  fu  riconosciuta  l’usurpazione  avvenuta  e  si  giunse  a  una  sorta  di  condono.  

Durante  il  periodo  napoleonico  furono  attuate  altre  numerose  riforme:  l’introduzione  del  Codice  

civile   e   del   Codice   del   commercio,   l’abolizione   delle   corporazioni   e   delle   barriere   doganali,   il  

riordinamento  fiscale  e  finanziario  (introduzione  del  moderno  sistema  del  debito  pubblico).  

Dopo   il   Congresso   di   Vienna   l’Italia   risultò   divisa   in   7   stati:   Regno   delle   due   Sicilie,   Regno   di  

Sardegna,   Granducato   di   Toscana,   Stato   Pontificio,   ducati   di   Modena   e   di   Parma,   Lombardo-­‐

Veneto.  

 

9.5.  Agricoltura  e  industria  prima  dell’Unità    

L’economia   italiana   era   caratterizzata   da   una   prevalenza   dell’agricoltura.   Fra   metà   Settecento   e  

Ottocento,  si  registrò  un  aumento  della  produzione,  specialmente  di  quella  cerealicola.  La  quantità  

di   grano   prodotto   però,   divenne   insufficiente   ai   bisogni   della   popolazione   e   l’Italia,   da   allora,  

diventò  un   paese  importatore.  Il  riso  continuò  a  alimentare  una  discreta  esportazione.  Il  granturco  

era  utilizzato  per  l’alimentazione  dei  contadini  insieme  alle  castagne.   Nella  prima  metà  del  secolo  

XIX   aumentarono   le   attività   ricolte   alla   produzione   di   beni   destinati   al   mercato   e   in   parte  

all’esportazione,   come   l’allevamento   di   bovini,   la   produzione   di   formaggi,   la   bachicoltura,   la  

produzione   di   canapa,   quella   di   vino   olio   e   agrumi.   Questi   miglioramenti   furono   dovuti   a   una  

maggiore   applicazione   di   lavoro   e   capitale   specialmente   nelle   grandi   aziende   agrarie   di   tipo  

capitalistico   sorte   nella   Pianura   padana   e   in   Piemonte.   Mentre   nell’Italia   centrale   e   meridionale  

prevaleva  il  contratto  di  mezzadria  e  lo  sfruttamento  di  contadini.  

L’industria   era   ancora   più   arretrata,   l’Italia   assunse   in   Europa   un   ruolo   marginale   di   paese  

esportatore   di   prodotti   alimentari   e   materie   prime.   L’esportazione   più   consistente   riguardava   la  

seta,  altri  prodotti  esportati  erano  lo  zolfo,  il  minerale  di  ferro  il  piombo  e  lo  zinco.  

L’industria   cotoniera,   esercitata   a   domicilio,   fu   la   prima   ad   adottare   sistemi   di   fabbrica   in  

particolare   nel   campo   della   filatura.   Questa   si   giovò   di   capitali   svizzeri   e   si   concentrò   attorno   a   tre  

nuclei:   quello   lombardo,   quello   piemontese   e   quello   salernitano.   Ma   sia   l’attività   cotoniera   che  

laniera   dovevano   importare   la   maggior   parte   delle   materie   prime.   La   siderurgia   era   quasi  

inesistente  per  la  mancanza  di  carbon  fossile.  

 

9.6.  Trasporti  e  banche    

La  necessità  della  formazione  di  un  mercato  nazionale  portò  al  tentativo  di  dar  vita  a  un  unione  

doganale,   sull’esempio   dello   Zollervein   tedesco.   Un   primo   accordo   vi   fu   tra   Regno   di   Sardegna  

Granducato  di  Toscana  e  Stato  Pontificio  che  naufragò  per  lo  scoppio  della  guerra  di  indipendenza.  

Le   costruzioni   ferroviarie   furono   rallentate   da   diffidenze   politiche   e   gelosie,   oltre   che   dalla   loro  

possibile  utilizzazione  per  motivi  militari,  le  prime  linee  quindi  si  mantennero  all’interno  dei  confini  

di  ciascuno  Stato.  La  marina  mercantile  ebbe  un  notevole  incremento  con  un  naviglio  mercantile  

complessivo  degli  Stati  Italiani  che  per  tonnellaggio  era  superato  solo  dalla  marina  britannica.  

Il  credito   era   limitato   alle   città   dove   esistevano   alcune   banche   che   si   rivelarono   inadeguate   a   dare  

impulso   all’attività   economica.   Accanto   a   pochi   grandi   banchieri   privati   si   formarono   alcune  

“banche  di  sconto”   autorizzate   ad   emettere   un   quantitativo   limitato   di   biglietti   a   corso   fiduciario.  

29  

 

La   banca   di   emissione   più   grande   era   la   Banca   Nazionale   Sarda.     A   partire   dal   1822   vennero  

fondate   numerose   Casse   di   risparmio   con   il   compito   di   accettare   piccoli   risparmi   dai   ceti   meno  

abbienti  e  investirli  principalmente  in  titoli  pubblici.  

 

  30  

  PARTE  SECONDA   -­‐   LA   SECONDA  RIVOLUZIONE  INDUSTRIALE  

(1850-­‐1950)  

 

10.   LE  FASI  DELLA  CRESCITA  ( 1850-­‐1914)  

10.1.  I  dati  della  crescita  

La   seconda   rivoluzione   industriale   si   concentrò   sostanzialmente   nel   periodo   compreso   fra   metà  

Ottocento  e  Prima  guerra  mondiale,  ma  proseguì  anche  successivamente  sino  alla  fine  del  secondo  

conflitto  mondiale.  

L’economia  dei  vari  paesi  del  mondo  verso  la  metà  del  secolo  XIX  era  complessivamente  ancora  

caratterizzata   dalla   prevalenza   dell’attività   agricola.   Ma   dalla   metà   dell’Ottocento   alla   Grande  

guerra  si  registrò  uno  sviluppo  economico  senza  precedenti.  In  seguito  la  crescita  rallentò  sia  per  

le  due  guerre  mondiali  sia  per  la  Grande  depressione  degli  anni  Trenta  del  Novecento.  

La   produzione   di   generi   alimentari   e   l’allevamento   bovino   crebbero   in   misura   molto   superiore  

all’incremento   della   popolazione.   Anche   la  disponibilità  di  fonti  di  energia,   come   il   carbon   fossile  

e   il   petrolio,   aumentò   in   misura   eccezionale   specialmente   il   petrolio   che   fino   ad   allora   era  

sconosciuto.   L’estensione  delle  reti  ferroviarie  crebbe  di  ben  31  volti  in  Europa  e  Stati  Uniti.  

 

L’industria  divenne  il  settore  più  importante  e  la  borghesia  assunse  il  ruolo  di  classe  dominante  

impadronendosi  del  potere  politico  ed  economico.    La  crescita  non  fu  uniforme  e  si   alternarono  

fasi   di   espansione   e   di   recessione.   Fino   al   1914   le   fasi   di   espansione   furono   due   e   la   recessiva  

soltanto   una,   sicché   l’intero   periodo   fu   complessivamente   caratterizzato   dallo   sviluppo  

dell’economia.  

 

10.2.  L’espansione  di  metà  secolo  1848-­‐1873  

Una   prima   fase   di   espansione   (fase   a   del   ciclo   di   Kondratieff)   va   dal   1848   al   1873.   Questa   fù  

contraddistinta  dall’incremento  dei  prezzi,  che  non  fu  così  eccessivo  da  generare  l’inflazione,  ma  

bensì   moderato   e   regolare   consentendo   alle   imprese   di   realizzare   buoni   profitti   quindi   di  

aumentare  i  salari  e  gli  investimenti.  

L’aumento   dei   salari   permette   l’incremento   dei   consumi,   con   vantaggio   per   la   produzione   e   per   la  

vendita  di  beni,  mentre  la  possibilità  di  maggiori  investimenti  fa  sviluppare  l’attività  produttiva  e  

l’occupazione.  Nel  periodo  in  esame  vi  fu  in  rapido  sviluppo  dovuto  a  

vari  fattori:  

Il   libero   scambio   fu   adottato   da   tutti   i   paesi   che   seguirono   l’esempio   della   Gran   Bretagna,  

• mentre  quest’ultima  però  aveva  applicato  tariffe  doganali  che  colpivano  pochi  prodotti  mentre  

lasciò   libera   l’importazione   degli   altri,   i   governi   europei   preferirono   ricorrere   ai   trattati  

commerciali  che  fissavano  i  dazi  che  i  paesi  contraenti  avrebbero  reciprocamente  applicato  e  

prevedevano  talvolta  la  

clausola  della  nazione  più  favorita  

Sviluppo   dei   mezzi   di   trasporto   la   rete   ferroviaria   mondiale   aumentò   di   dieci   volte   e   si  

• sviluppò   anche   la   navigazione   marittima.   La   conseguenza   fu   un   grande   incremento   della  

produzione  industriale  e  del  commercio  internazionale.  

Scoperta   di   ricchi   giacimenti   d’oro   In   California,   Australia,   Canada   e   Nuova   Zelanda   che  

• consentì  una  più  consistente  disponibilità  di  mezzi  di  pagamento.   31  

 

10.3.  La  depressione  1873-­‐1896  

Nel   1873   in   coincidenza   con   una   crisi   finanziari   che   investì   i   mercati   di   Berlino,   Vienna   e   New   York  

iniziò  un  periodo  di  depressione  protrattosi  fino  al  1896  (fase  b  ciclo  di  Kondratieff).    

I   prezzi   diminuirono,   i   salari   frenarono,   e   vi   fu   una   tendenziale   diminuzione   dei   profitti.   Il  

malcontento  delle  masse  portò  alla  formazione  di  partiti  socialisti  e  allo  sviluppo  del  movimento  

sindacale.  

La  diminuzione  dei  prezzi  e  dei  profitti  ebbe  diverse  

cause:  

Aumento  dell’offerta  grazie  allo  sviluppo  tecnologico  l’industria  mise  a  disposizione  una  gran  

• quantità  di  beni  che  non  riuscirono  a  collocarsi  sul  mercato  per  deficienza  di  domanda.  

Riduzione   dei   costi   di   trasporto   si   fece   sempre   più   consistente   e   consentiva   alle   merci   di  

• raggiungere   anche   mercati   molto   lontani.   Provocò   la   crisi   agraria   causata   dall’invasione  

dell’Europa   da   parte   del   grano   americano   e   russo   che   imposero   una   riduzione   dei   prezzi  

rovinando  parecchi  contadini  che  furono  costretti  ad  abbandonare  le  campagne.  

Diminuzione   della   produzione   d’oro   Le   miniere   di   California   e   Australia   cominciarono   a  

• esaurirsi,   la   quantità   di   moneta   in   circolazione   non   era   più   sufficiente   a   soddisfare   la   domanda  

di  mezzi  di  pagamento  necessari  per  l’accresciuto  volume  dei  traffici.  

 

Tuttavia   la   depressione   si   inseriva   in   un   trend   positivo   dell’economia.   I   paesi   colpiti   dalla  

depressione   tentarono   di   fronteggiarla   con   varie   soluzioni:   i   governi   decisero   di   tornare   al  

protezionismo,   le   imprese   si   sforzarono   di   ridurre   i   costi   di   produzione,   vi   fu   una   ripresa   del  

colonialismo   che  si  proponeva  di  trovare  nuovi  mercati  per  i  prodotti  della  madrepatria.  

 

10.4.  La  Belle  époque  1896-­‐1918  

  Dal   1896   iniziò   un   nuovo   periodo   di   espansione     (fase   a   ciclo   di   Kondratieff)   durato   fino   a   dopo   la  

Prima  guerra  mondiale  in  cui  i  prezzi,  profitti,salari  e  investimenti  ripresero  a  crescere.  

La   produzione   industriale   si   sviluppò   particolarmente   nel   settore   dei   metalli   e   della   chimica,   si  

affermò   una   nuova   fonte   di   energia   cioè   il   petrolio,   si   diffuse   l’impiego   dell’elettricità,   si  

svilupparono  i   moderni  mezzi  di  trasporto  e  il  commercio  internazionale  raddoppiò.  

Fu   un   periodo   intenso   vissuto   dai   contemporanei   con   grande   fiducia   nel   futuro   e   nel   progresso  

confidando  nelle  conquiste  della  scienza  e  della  tecnica.  

La  crescita  fu  sostenuta  ancora  una  volta  dalla  scoperta  di  nuovi  giacimenti  di  oro  in  Canada  e  in  

Alaska,  fu  così  possibile  stampare  un  gran  numero  di  biglietti.  

 

11.   LE  CONDIZIONI  DELLA  CRESCITA   LA  POPOLAZIONE  

11.1.  Le  dinamiche  della  popolazione  

L’incremento   demografico   fu   una   delle   condizioni   della   crescita   economica.   La   popolazione  

mondiale   aumentò   del   40%   mentre   quella   europea   del   67%.   Gli   elementi   che   avevano  

determinato  la  crescita  demografica  nella  prima  rivoluzione  industriale  continuarono  a  produrre  i  

loro   effetti   e   diedero   risultati   ancora   più   evidenti.   L’alimentazione   divenne   più   ricca   e   varia   e   le  

carestie  scomparvero  dall’Europa,  le   condizioni   igieniche  continuarono  lentamente  a  migliorare.  

L’elemento  più  dinamico  fu  il   progresso  della  medicina,  grazie  a   Louis  Pasteur  vennero  individuati  

numerosi   bacilli   e   si   prepararono   vaccini   e   sieri   per   combattere   le   malattie.   Anche   la   chirurgia  

32  

 

progredì   e   si   diffusero   l’anestesia   e   altre   tecniche.   I   farmaci   si   moltiplicarono   e   l’industria  

farmaceutica   avviò   la   produzione   di   massa   dei   medicinali.   Le   cure   mediche   si   diffusero   grazie  

all’intervento  dello  Stato  che  organizzò  l’assistenza  e  i  servizi  medici.  

L’azione  di  tutti  questi  fattori  determinò  la  diminuzione  del  tasso  di  mortalità  soprattutto  quello  

infantile.  Il  tasso  di  natalità  cominciò  anch’esso  a  diminuire  perché  il  cambiamento  dello  stile  di  

vita   indusse   le   coppie   a   limitare   il   numero   di   figli.   Nacquero   nuove   forme   di   previdenza   sociale  

che  si  affermarono  specialmente  fra  le  due  guerre.  La  vita  media  arrivò  a  60  anni  per  gli  uomini  e  

65  per  le  donne.  

L’incremento   demografico   provocò   una   sovrappopolazione   delle   campagne   europee   e   la  

popolazione  rurale  fu  costretta  ad  

abbandonare  le  campagne  e  cercare  lavoro  altrove.  

Vi  fu  maggiore  attenzione  al  capitale  umano  da  parte  dello  Stato  che  si  fece  carico  di  assicurare  

l’istruzione  primaria  diminuendo  gradualmente  il  numero  degli  analfabeti.  

 

11.2.  L’urbanesimo    

 Vi   fu   un   accentuazione   del   fenomeno   dell’urbanesimo   dovuta   alla   liberazione   di   manodopera  

agricola.   Nel   corso   del   XIX   secolo,   struttura   e   funzioni   delle   città   si   modificarono,   il   centro   delle  

attività  si  spostò  nel  quartiere  degli  affari  situato  tra  la  vecchia  città  e  la  nuova  stazione  ferroviaria  

e  furono  aperti  spaziosi  viali  alberati.  Al  loro  interno  fu  vario  l’insediamento  abitativo  dei  vari  ceti  

sociali,  la  vecchia  città  vedeva  la  coabitazione  nel  medesimo  edificio  di  varie  categorie  di  persone  

(pianterreno  artigiani,  primo  piano  borghesi,  ultimo  piano  operai).  La  nuova  città  contrapponeva  

quartieri  borghesi  e  quartieri  operai.  

L’urbanizzazione  pose  diversi  problemi:  fu  necessario  provvedere  all’illuminazione  (prima  a  gas  poi  

con  la  luce  elettrica)  e  si  dovettero  costruire  acquedotti  e  fognature.  

 

11.3.  I  grandi  flussi  migratori  

  L’emigrazione   fu   un'altra   conseguenza   dell’esodo   dalle   campagne.   In   genere   agirono  

sull’emigrante   motivi   di   “   espulsione”   fra   cui   le   cattive   condizioni   economiche   e   la   volontà   di  

migliorare  la  propria  condizione,  e   motivi   di   “attrazione”  che  erano  dati  dalla  possibilità  di  trovare  

un   lavoro.   Le   principali   destinazioni   erano:   Stati   Uniti,   Argentina,   Brasile,   Canada,   Australia   e  

Nuova  Zelanda.  I  principali  paesi  di  provenienza  erano  fino  agli  anni  80  venivano  principalmente  

dai  paesi  dell’Europa  Settentrionale  (Gran  Bretagna,  Irlanda,  Germania,  paesi  scandinavi).  Dal  1890  

il  maggior  contributo  fu  dato  dall’  Europa  meridionale    (Italia,  Spagna,  Portogallo  e  Grecia  ).  

Negli   stessi   anni   era   in   atto   anche   una   migrazione  interna  europea   e   la   Francia   assunse   il   ruolo   di  

paese  d’immigrazione.  

Una   novità   durante   e   dopo   le   guerre   fu   l’apparizione   di   un   altro   tipo   di   migrazione:   quella   dei  

profughi,  costretti  ad  abbandonare  le  loro  terre  per  sfuggire  agli  eventi  bellici  o  alle  persecuzioni  

(russi  dopo  la  prima  guerra  mondiale,  gli  ebrei  dopo  la  seconda)  

 

11.4.  Gli  effetti  dell’emigrazione    

L’emigrazione   ebbe   effetti   positivi   e   negativi   sia   per   i   paesi   di   provenienza   che   per   quelli   di  

destinazione.    

I   paesi   di   partenza   erano   svantaggiati   dal   costo   sostenuto   per   mantenere   far   crescere   e   talvolta  

istruire   persone   che   andavano   a   lavorare   altrove.   In   compenso   i   vantaggi   erano   notevoli,   la  

33  

 

riduzione   dell’offerta   di   braccia   determinò   un   tendenziale   aumento   dei   salari   in   più   gli   emigrati  

facevano  affluire  in  patria  preziosa  valuta  estera.  

I   paesi   di   destinazione   furono   avvantaggiati   dalla   risorsa   costituita   dall’entrante   forza   lavoro   di  

persone   adulte   che   spesso   conoscevano   un   mestiere   e   avevano   spirito   di   intraprendenza   e  

sacrificio;   queste   concorrevano   a   creare   ricchezza   e   benessere   nel   paese   in   cui   si   insediavano.   Il  

principale  problema  era  la  difficoltà  di  integrazione.  Le  incomprensioni  furono  parecchie  e  molto  

spesso   i   nuovi   arrivati   dovettero   subire   soprusi,   vessazioni   e   angherie   di   ogni   specie   prima   di  

potersi  integrare.  

 

12.   LE  CONDIZIONI  DELLA  CRESCITA   TRASPORTI,BANCHE  E  

MONETA    

12.1.  Lo  sviluppo  dei  trasporti:  ferrovie  e  automobili  

La   crescita   degli   scambi   e   la   necessità   di   una   maggiore   mobilità   diede   una   forte   spinta   al  

miglioramento  dei  mezzi  di  trasporto  e  allo  sviluppo  del  sistema  delle  comunicazioni.  

La   rete   stradale   non   fece   molti   progressi   però   le   strade   furono   migliorate   e   ne   furono   costruite  

delle  nuove  in  particolare  nei  paesi  rimasti  indietro  così  che  nel  1870  la  differenza  tra  i  vari  paesi  

diminuì  sensibilmente.  

Le  ferrovie  ebbero  uno  sviluppo  incredibile  e  la  rete  ferroviaria  mondiale  arrivò  nel  1914  ad  1,1  

milioni  di  chilometri.  Per  la  costruzione  delle  ferrovie  si  dovettero  affronta  dei   problemi   tecnici,dal  

traforo  delle  montagne  alla  costruzione  ponti  e  all’aumento  di  potenza  e  velocità  delle  locomotive,  

nonché     dei   problemi   economici   dovuti   alla   necessità   di   ingenti   capitali.   Inizialmente   i   capitali  

furono   forniti   da   grandi   banchieri   privati,   ma   in   seguito   bisognò   costituire   società   per   azioni.   Le  

azioni  ferroviarie  vennero  tratte  in  Borsa  diventando  spesso  oggetto  di  speculazioni  che  furono  la  

causa   di   crisi   finanziarie   come   quelle   del   1836,   del   1847-­‐48   e   del   1857.   Nacque   una   nuova  

categoria  di  lavoratori  i  ferrovieri.  

L’automobile   riuscì  ad  affermarsi  con  l’avvento  del  motore  a  scoppio  creato  grazie  all’ingegno  di  

numerosi  pionieri  fra  cui  Carl  Benz.  La  sua  produzione  in  serie  iniziò  già  prima  della  Grande  Guerra  

ma   la   sua   vendita   era   ancora   bloccata   dagli   alti   prezzi.   Dopo   il   conflitto,   la   produzione   di  

autovetture   aumentò   e   il   suo   prezzo   diminuì   accrescendone   così   gli   acquisti.   Il   nuovo   mezzo   di  

trasporto   innescò   un   processo   a   catena   che   diede   impulso   a   parecchie   altre   industrie   e   alla  

costruzione  di  strade.  

 

12.2.  Lo  sviluppo  dei  trasporti:  navi  e  aerei    

Grazie  a  dei  perfezionamenti  tecnici  come   l’elica   a   tre   pale  fu  possibile   l’affermazione   delle   navi   a  

vapore  che  pian  piano  sostituirono  le  navi  a  vela.  Un'altra  importante  novità  fu  la  costruzione  di  

navi  in  ferro  di  maggiore  stazza  che  poterono  alloggiare  pesanti  motori  e  disporre  di  ampie  stive  

per   il   trasporto   delle   merci.   Il   costo   delle   navi   aumentò   e   fu   necessario   creare   grandi   società   di  

navigazione   che   sostituirono   gli   armatori   privati.   L’Inghilterra   organizzò   a   perfezione   il   sistema   dei  

“tramps”   cioè   navi   senza   itinerario   fisso,   che   viaggiavano   a   disposizione   dei   noleggiatori   di   tutto   il  

mondo  e  andavano  di  porto  in  porto,  trasportando  le  merci  che  trovavano  da  imbarcare  durante  il  

loro  percorso.   34  

 

Furono  ristrutturati  i  porti  per  accogliere  le  nuove  navi  più  grandi  e  furono  aperti  i  canali  di  Suez  

(1869)   e   di   Panama   (1914)   che   consentirono   un   enorme   riduzione   dei   tempi   di   percorrenza.  

Nacquero   navi  specializzate  nel  trasporto  di  merci  particolari  (petroliere  e  navi  frigorifero).  

Nei   primi   anni   del   secolo   XX   l’aviazione   era   ancora   ai   primordi.   Nel   1903   i   fratelli   Wright   erano  

riusciti  a  far  volare  il  loro  primo  aeroplano.    Il  progresso  in  questo  campo  fu  rapidissimo,già  nella  

Prima   guerra   mondiale   fu   utilizzato   per   la   ricognizione   aerea,   poi   come   caccia   e   infine   per   i  

bombardamenti.  Negli  anni  Venti  e  Trenta  iniziò  a  svilupparsi  l’aviazione  commerciale.  Durante  la  

Seconda  guerra  mondiale  il  suo  impiego  risultò  determinante.  

 

Gli  effetti  della  rivoluzione  dei  trasporti  sullo  sviluppo  economico  furono  rilevanti  e  riguardarono  

tutti  i  settori.  Il  commercio  ebbe  i  maggiori  e  immediati  vantaggi,  in  agricoltura  si  realizzò  anche  

una  specializzazione   delle   colture  perché  ogni  regione  poté  dedicarsi  alle  coltivazioni  più  adatte  

alla   natura   del   suolo   e   alle   condizioni   climatiche.   Lo   sviluppo   dei   mezzi   di   trasporto   stimolò   la  

domanda   di   manufatti   di   molte   industrie   specialmente   quelle   siderurgiche   metallurgiche   e  

meccaniche.  

 

12.3.  Le  comunicazioni  

Alla   vigilia   della   Prima   guerra   mondiale,   anche   le   notizie   ormai   viaggiavano   con   grande   rapidità  

grazie  a  nuove  invenzioni  fra  cui:  il  telegrafo  elettrico  (Samuel  Morse  1840),  il  telefono  (Antonio  

Meucci   1871),   la   radio   (Guglielmo   Marconi   1896)   e   il   radar   inventato   negli   stessi   anni   dagli  

americani.  

 

12.4.  I  sistemi  bancari    

Lo   sviluppo   economico   fu   reso   possibile   dalla   formazione   dei   sistemi   bancari   e   dalla   progressiva  

adozione  del  gold  standard.  Le  più  importanti  categorie  di  nuove  banche  erano:  

Le  Casse  di  risparmio,  sorte  già  nella  prima  metà  dell’Ottocento.  Esse    raccoglievano  i  piccoli  

• risparmi   delle   persone   in   modeste   condizioni,   alle   quali   corrispondevano   un   interesse.   Lo  

scopo   era   di   consentire   anche   ai   meno   abbienti   un   accumulazione   di   denaro.   Le   somme  

raccolte  erano  

investite  in  impieghi  sicuri,  in  genere  titoli  di  Stato.  

Gli  istituti  di  credito  fondiario  si  approvvigionavano  di  fondi  attraverso  l’emissione  di  proprie  

• obbligazioni   dette   “   cartelle   fondiarie”   con   lo   scopo   di   concedere   mutui   di   lunga   durata,  

rimborsabili  a  rate  e  garantiti  da  ipoteca  su  immobili.  

Le   banche   cooperative     forme   di   società   cooperative   che   avevano   il   compito   di   accettare  

• depositi  e  concedere  prestiti  ai  soci.  

Le  banche  commerciali  o  di  deposito  costituite   come   società  anonime   raccoglievano   depositi  

• dal   grande   pubblico   che   remuneravano   con   un   interesse   e   investivano   i   fondi   disponibili  

prestandoli  in  varie  forme  a  operatori  economici  grandi  e  piccoli.  

Banche   di   emissione   poste   al   vertice   dei   sistemi   bancari   agivano   come   prestatori   di   ultima  

• istanza  o  “banche  delle  banche”.  Ad  esse  si  rivolgevano  le  banche  per  anticipazioni  in  caso  di  

necessità  a  cui  veniva  applicato  un  interesse  in  base  al  tasso  ufficiale  di  sconto.  Con  il  tempo  

questi   istituti   che   di   norma   operavano   per   lo   Stato,   ottennero   anche   la   funzione   di   controllare  

il  sistema  bancario  e  perciò  si  dissero  banche   centrali.  I  biglietti  emessi  venivano  riconosciuti  

dappertutto  come  moneta  a  corso  legale.  

  35  

 

12.5.  I  modelli  bancari    

I   sistemi   bancari   ebbero   caratteri   diversi,   essi   si   adeguarono   al   grado   di   sviluppo   raggiunto   dal  

proprio  paese.  In  Europa  possiamo  distinguere  fra  due  modelli  bancari:  

1. Il   modello   anglosassone   caratterizzato  dalla   specializzazione   bancaria  e  dalla   prevalenza   della  

banca  pura.  Si  affermò  un  tipo  di  banca  che  raccoglieva  i  depositi  a  vista  e  concedeva  impieghi  

a  breve  termine  alle  imprese.  Le  operazioni   finanziarie   di   lunga   durata  venivano  svolte  dalle  

merchant  banks,  che  collocavano  sul  mercato  inglese  titoli  obbligazionari  di  società  e  governi  

esteri,  e  favorivano  i  pagamenti  internazionali  mediante  l’accettazione  di  tratte  spiccate  su  di  

loro  da  operatori  economici  stranieri.  

2. Il  modello  continentale  o  tedesco  consisteva  nella  prevalenza  della   banca  mista,  ossia  un  tipo  

di  banca  che  raccoglieva  depositi  a  vista    e  li  impiegava  a  breve,  a  medio  e  a  lungo  termine,  

soddisfacendo  ogni  richiesta  delle  imprese.  Questo  modo  di  operare  era  

molto  rischioso  per  il  

mantenimento     dell’equilibrio   finanziario,   perché   se   le   banche   avessero   concesso   troppi  

prestiti  a  lungo  termine  no  sarebbero  state  in  grado  di  far  fronte  a  un  eventuale  consistente  

richiesta   di   rimborso   da   parte   dei   depositanti.   Le   banche   miste   finanziavano   le   imprese  

acquistandone   obbligazioni   oppure   sottoscrivendo   parte   del   loro   capitale   sociale   stringendo  

stretti  rapporti  con  le  stesse.  

 

12.6.  Il  gold  standard    

Il  bimetallismo   adottato  da  la  maggioranza  dei  paesi  

cominciò  a  funzionare  male  perché  prima  vi  f  

una   diminuzione   del   valore     delle   monete   d’oro   con   la   scoperta   di   nuove   miniere   e  

successivamente  una  diminuzione  del  valore  delle  monete  d’argento  per    una  grande  produzione  

del   medesimo.   Di   conseguenza   a   poco   a   poco   fra   il   1873   e   il   1900,   i   paesi   industrializzati  

preferirono   aderire   al   gold   standard.   Ciò   comportava   la   possibilità   di   importare   ed   esportare  

liberamente  l’oro,  che  quindi  era  accettato  in  pagamento  nelle  transazioni  internazionali  da  tutti  i  

paesi  che  vi  avevano  aderito.  In  tal  modo  si  realizzò  un  sitema   di   cambi   fissi  fra  le  monete  tutte  

legate   all’oro.   La   sterlina   ormai   accettata   in   ogni   parte   del   mondo   diventò   una   sorta   di   moneta  

internazionale.  

 

13.   LE  ATTIVITA’  PRODUTTIVE    

13.1.  Le  innovazioni  in  agricoltura    

Le  carestie  scomparvero  dall’Europa  occidentale.  Ciò  significava  che  i  generi  alimentari  disponibili  

erano   sufficienti   a   soddisfare   l’accresciuta   domanda.   Tali   risultati   furono   possibile   grazie  

all’incremento   della   produttività   agricola   europea   e   alla   messa   a   coltura   di   enormi   estensioni   di  

terra  negli  altri  continenti.  

L’aumento  della  produttività  agricola  fu  determinato  dall’  impiego  delle   prime  macchine  agricole  

che   prima   utilizzavano   il   vapore   (trattori   a   vapore)   e   poi   applicarono   il   motore   a   scoppio   dando  

inizio   all’epoca   della   motorizzazione   agricola.     Queste   poterono   diffondersi   a   due   condizioni:   la  

presenza  della  grande  proprietà  e  la  pratica  della  monocoltura  granaria.    

La   diffusione   dei   concimi     aumentò   i   rendimenti   e   la   produzione.   Gli   studi   Justus   e   von   Liebig  

misero  a  punto  i  primi  concimi  chimici  che  la  nascente  industria  chimica  riuscì  a  produrre  in  gran  

quantità.   36  

 

 

13.2.  L’agricoltura  mondiale  e  l’Europa    

Lo   sviluppo   dell’agricoltura,oltre   che   dalle   macchine   e   dai   concimi,   fu   favorito   anche  

dall’estensione   dello   spazio   agricolo.   Le   terre   disponibili   in   Europa   erano   ormai   limitate   ma   le  

opere  di  bonifica  intraprese  e  l’abbattimento  di  molti  boschi  permisero  di  aumentare  la  superfice  

coltivata.   Il   miglioramento   dell’agricoltura   non   avvenne   in   contrapposizione   all’industrializzazione.  

Anzi  vi  fu  un  Europa  industriale  con  forte  produttività  agricola  e  un’Europa  non  industrializzata  a  

debole  produttività.      

Le   zone   temperate   come   Stati   Uniti,   Canada,   Argentina   e   Australia   svilupparono   un   agricoltura  

estensiva.  

Nelle  zone  tropicali,  come  le  Antille,  il  Brasile,  l’Indonesia  si  erano  diffuse  le  piantagioni  coltivate  

per  conto  di  grandi  proprietari  che  producevano  cacao  caffè,  tè  o  banane.  

Molto   importante   fu   l’esportazione   di   gomma   dal   Brasile.   Il   seme   degli   alberi   da   cui   veniva  

estratta  venne  esportato  clandestinamente  dagli  Inglesi  e  trapiantato  in  Indonesia  e  in  Indocina.  

 

13.3.  Lo  sviluppo  della  tecnologia  e  della  ricerca    

 Alla  vigilia  della  Prima  guerra  mondiale  erano  ormai  l’industria  e  il  settore  terziario  a  dominare  la  

scena.   L’attività   industriale   fu   caratterizzata   dal   progresso   dei   sistemi   di   produzione   e   da   una  

crescente  concentrazione  industriale  che  portò  alla  formazione  di   grandi  imprese.  

Nella   seconda   metà   dell’Ottocento   si   concentrarono   numero   rilevante   di   invenzioni   che   diedero  

luogo  a  una  rivoluzione  tecnologica.    Grazie  al  legame  formatosi  fra  scienza,  tecnica  e  industria  il  

tempo  necessario  per  l’applicazione  di  una  nuova  invenzione  divenne  brevissimo.  La  necessità  di  

affrontare   e   risolvere   i   problemi   posti   dai   processi   produttivi,   obbligò   una   collaborazione   fra  

ricerca  “pura”  e  applicazioni  tecniche.  La  ricerca   scientifica  si  organizzò  oltre  che  nelle  università  

anche   presso   le   aziende   e   fu   così   considerata   una   delle   funzioni   della   grande   impresa   che  

finanziava  gli  studi  da  cui  si  attendeva  un  vantaggio.  

 

13.4.  Una  nuova  fonte  di  energia:  il  petrolio    

Le  fonti  di  energia  si  ampliarono   e  il  petrolio  si  affiancò  al  carbone.  L’estrazione  del  petrolio  ebbe  

inizio   negli   Stati   Uniti.   All’inizio   fu   utilizzato   specialmente   per   l’illuminazione   domestica   e   la  

lubrificazione  delle  macchine.  

Le  sue  possibilità  di  applicazione  aumentarono  notevolmente  dopo  

l’introduzione  del  motore  a  scoppio  e  dell’automobile.  La  sua  produzione  crebbe  enormemente  

grazie   al   contributo   degli   Stati   Uniti.   Si   sviluppò   un   nuovo   ramo   dell’industria   chimica,   il  

petrolchimico,  che  consentì  di  produrre  fibre  tessili  e  resine  sintetiche,  detersivi,  gomma  sintetica,  

insetticidi   ecc.     Tra   le   due   guerre   furono   scoperti   ricchi   giacimenti   nel   Medio   Oriente.   Iniziò   lo  

sfruttamento   del   petrolio   dell’Iraq,   del   Bahrein   e   dell’Arabia   saudita   e,   subito   dopo   la   Seconda  

guerra   mondiale,   di   quello   del   Kuwait   e   del   Qatar.   Si   arrivò   alla   formazione   di   un   cartello  

internazionale    fra  le  principali  società  produttrici  poi  note  come  “sette  sorelle”.  

  37  

 

13.5.  Vecchie  e  nuove  industrie    

Fra   le   vecchie   industrie   notevole   importanza   conservarono   quelle   tessili   anche   se   quella  

dell’industria   tessile   europea   a   partire   da   fine   secolo   cominciò   ad   essere   ridimensionata,   perché  

finì  per  dipendere  dagli  altri  paesi  per  le  importazioni  di  materie  prime.  

L’industria   siderurgica   a   metà   Ottocento   doveva   capire   come   riuscire   a   produrre   acciaio   a   buon  

mercato.   Grazie   all’   introduzione   del   convertitore   Bessemer     e   del   forno   Martin-­‐Siemens   fu  

possibile   ottenere   acciaio   di   ottima   qualità   direttamente   dalla   ghisa   fusa   saltando   la   fase   del  

pudellaggio;  iniziò  così  l’era  del  ferro  e  dell’acciaio.  

 

L’industria   metallurgica   iniziò   la   lavorazione   su   vasta   scala   di   numerosi   metalli,   venne   messo  

appunto   un   processo   elettrolitico,   basato   sull’utilizzazione   della   corrente   elettrica   che   rese  

possibile  ricavare  l’alluminio  dalla  bauxite  a  costi  molto  ridotti.  L’alluminio  trovò  applicazione  in  

molti  settori  e  divenne  quasi  il  metallo  per  eccellenza  della  seconda  rivoluzione  industriale.  Altri  

metalli  importanti  furono  il  rame  e  il  nichel.  

 

La  nuova  industria  automobilistica  si  sviluppò  rapidamente  specie  negli  Stati  Uniti.  Si  passò  dalla  

costruzione   artigianale,   alla   produzione   in   serie   e   sorsero   numerose   fabbriche   tra   cui   Ford,   Fiat,  

Renault.  

 

Altre  invenzioni   come   la   macchina   da   scrivere   il   perfezionamento   delle   macchine   tipografiche   e   la  

creazione  della  macchina  fotografica  diedero  luogo  a  nuove  attività  produttive.  

 

13.6.  Chimica  ed  elettricità    

Le   industrie   chimiche  furono  tra  quelle  che  maggiormente  caratterizzarono  la  seconda  rivoluzione  

industriale.  Furono  introdotte   numerose  innovazioni  grazie  ai  processi  di  ricerca  come:   i  coloranti  

artificiali   che  sostituirono  quelli  naturali,  la  dinamite  scoperta  da  Alfred  Nobel.  Furono  inventate  le  

prime  materie  plastiche  sintetiche,  le  fibre  tessili  sintetiche  si  cominciarono  a  diffondere.  

 

Un   nuovo   comparto   fu   quello   dell’industria   della   gomma,   dopo   l’introduzione   del   processo   di  

vulcanizzazione   da   parte   di   Goodyear   (1839)   iniziò   negli   Stati   Uniti   la   lavorazione   della   gomma.  

Mel  1888  John  Dunlop  brevettò  il  

primo  pneumatico.  

 

L’industria   elettrica  fu  un'altra  attività  peculiare  della  seconda  rivoluzione  industriale.    La  scoperta  

fondamentale  fu  quella  del  generatore   di   corrente,  cioè  una  macchina  che  trasformava  l’energia  

sviluppata  dalla  macchina  a  vapore  in  elettricità  riducendo  notevolmente  i  costi  finora  problema  

principale   nella   produzione   della   stessa.   L’elettricità   trovò   un   gran   numero   di   applicazioni   a  

cominciare   dall’illuminazione   grazie   all’invenzione   della   lampada   a   incandescenza   da   parte   di  

Thomas  Edison,  nell’industria,  nei  trasporti  e  nella  vita  domestica  ;  essa  era  indispensabile    per  i  

sistemi   di   comunicazione   a   distanza   e   rese   possibile   nel   1895   la   nascita   dell’industria  

cinematografica   anno  in  cui  Louis  Lumière  presentò  la  prima  pellicola  cinematografica.  

 

13.7.  Il  commercio  interno    

Il   commercio   interno   che   prima   si   era   svolto   principalmente   nelle   fiere   fu   rivoluzionato  

dall’avvento   della   nuova   figura   del   commesso   viaggiatore   che   collocava   merci   per   conto   di   case  

38  

 

rinomate   presso   i   negozianti,   ai   quali   venivano   inviate   successivamente   tramite   la   ferrovia.   Si  

cominciò   a   sviluppare   il   commercio   fisso   con   l’apparizione   dei   primi   negozi,   dapprima   bazar   che  

vendevano   ogni   genere   di   articoli   e   poi   negozi   specializzati.   A   metà   dell’   Ottocento   apparvero  

anche   i   grandi   magazzini.   Negli   Stati   Uniti   si   svilupparono   le   prime   forme   moderne   di   pubblicità  

commerciale  e  furono  introdotti  il  sistema  dei  saldi,  la  vendita  per  corrispondenza  e  la  vendita  a  

rate.  

 

13.8.  Il  commercio  internazionale  e  gli  investimenti  esteri  

Un  importanza  molto  maggiore  ebbe  il  commercio  internazionale  che  aumentò  di  sei  volte  fra  gli  

anni  Trenta  e  gli  anni  Settanta  dell’Ottocento  e  si  triplicò  ancora  fino  alla  Grande  guerra.  

L’Europa   inviava   negli   altri   continenti   il   carbone   e   i   suoi   manufatti   (articoli   d’abbigliamento  

materiale   ferroviario,   locomotive   )   e   importava   materie   prime   (metalli   non   ferrosi,   petrolio,  

gomma  e  fibre  tessili).  Accanto  a  questo  commercio  estero  si  affiancava  il  circuito   di   scambio   di  

manufatti  fra  i  paesi  industrializzati.    

Il   commercio   internazionale   fu   indubbiamente   favorito   dal   libero   scambio,   anche   se   negli   anni  

ottanta   molti   paesi   tornarono   a   varie   forme   di   protezionismo   che   ripresero   anche   in   seguito   nel  

periodo  fra  le  due  guerre  mondiali.  Di  conseguenza  si  può  affermare  che  il  protezionismo  è  stata  

la  regola  e  il  libero  scambio  l’eccezione.  

Un  complemento  allo  sviluppo  degli  scambi  internazionali  furono  gli  investimenti   esteri  da  parte  

dei   principali   paesi   europei.   Gli   investimenti   inglesi   andarono   a   società   private,   mente   quelli  

francesi   si   rivolsero   al   debito   pubblico.   Questi   erano   concessi   dai   risparmiatori   che   tramite   le  

banche   o   direttamente   in   Borsa   acquistavano   azioni   e   obbligazioni   emesse   da   società   oppure  

sottoscrivevano  titoli  pubblici.    

I   fondi   da   destinare   agli   investimenti   esteri   erano   costituiti   da   oro   valute   o   divise   frutto  

dell’avanzo   della   bilancia   commerciale;   ma   anche   con   le   entrate   derivanti   dall’esportazione   di  

servizi  insomma  con   l’avanzo  della  bilancia  dei  pagamenti.  

 

14.   LA  GRANDE  IMPRESA  

14.1.  La  formazione  della  grande  impresa    

Finora   solo   nei   settori   che   producevano   beni   intermedi   o   strumentali   si   erano   costituite   grandi  

imprese  capaci  di  sfruttare  economie  di  scala  nella  produzione.  Negli  ultimi  anni  del  XIX  secolo  la  

costituzione   di   grandi   imprese,   che   manifestò   i   suoi   vantaggi,   si   estese   anche   ai   settori   di  

produzione  dei  beni  di  consumo.  

La  grande  impresa  disponeva  di  un   capitale   elevato   e   concentrava   nella   fabbrica   un   gran   numero  

di   lavoratori,   costituendo   il   centro   di   accumulazione   di   conoscenze   scientifiche   e   tecniche.   La  

forma   giuridica   era   quella   della   società   anonima   o   per   azioni.     Essa   si   formò   in   seguito   a   un  

processo   di   concentrazione   sia   verticale   (unire   imprese   che   partecipano   al   processo   di  

fabbricazione   di   uno   stesso   prodotto)   che   orizzontale   (unire   imprese   che   operano   nello   stesso  

settore),   realizzato   mediante   fusioni   di   più   imprese   o   incorporazioni   di   imprese   più   piccole   in  

imprese  più  grandi.  

Gli   Stati   Uniti   furono   i   primi   a   comprendere   l’importanza   della   grande   impresa   che   chiamarono  

corporation.   Un   tipo   particolare   era   la   conglomerata   formato   da   imprese   che   producevano   beni  

molto  diversi.   39  

 

Oltre  a  quelle  di  scala  si  realizzarono  anche   economie  di  diversificazione  della  produzione  in  modo  

da  renderla  meno  sensibile  alle  variazioni  della  domanda  di  un  singolo  prodotto.  

Lo  sviluppo  dell’economia  mondiale  portò  alcune  imprese  a  costituire  all’estero  proprie  filiali  o  a  

fondarvi   società   da   esse   controllate   nacquero   così   le   imprese   multinazionali   che   avevano   un'unica  

direzione  nel  paese  d’origine.  

Quando   non   si   voleva   o   poteva   costituire   un'unica   grande   impresa   si   giungeva   ad   accordi   sotto  

forma  di  :  

Cartelli:   accordi   fra   più   imprese   che   trattano   lo   stesso   prodotto,   mediante   i   quali   si   fissano   i  

• prezzi  di  vendita,  la  quota  di  produzione  e  le  quote  di  mercato  di  ciascuna  impresa.  

Trust:  Una  società  capogruppo,  detta  holding,  acquista  azioni  di  altre  società  fino  ad  averne  il  

• controllo   e   porre   le   imprese   sotto   un'unica   direzione   strategica.   Essi   furono   contrastati   in  

diversi  paesi  attraverso  apposite  leggi  antitrust.  

 

Le  vecchie  imprese  che  nacquero  come  imprese  familiari  giunsero  pian  piano  alla  separazione  fra  

proprietà  e  management.  I  proprietari  dell’impresa,  cioè  lasciavano  la  guida  a  persone  esperte  e  

capaci,  i  manager  e  si  limitavano  a  esercitare  il  controllo  tramite  il  consiglio  di  amministrazione.  

Nacquero  così  le  prime  scuole  superiori  di  commercio  e  business  schools  per  la  preparazione  dei  

manager.  

 

14.2.  Taylorismo  e  fordismo    

Frederick   Taylor   condusse   numerosi   studi     al   fine   di   organizzare   scientificamente   il   lavoro   e  

aumentare  il  rendimento  dell’operaio.  Egli  divise  il  processo  di  lavoro  in  operazioni  semplici  e  ne  

misurò  il  tempo  di  esecuzione  definendo   i   tempi   standard.  Da  ciò  deriva  il  termine  taylorismo,  che  

fu  applicato  alla   catena   di   montaggio  costituita  da  un  nastro  su  cui  scorrevano  i  pezzi.  La  catena  di  

montaggio  fu  particolarmente  utilizzata  dall’industria  automobilistica,  il  merito  di  averla  applicata  

su   larga   scala   va   ad   Henri   Ford   che   ebbe   l’intuizione   di   fare   dell’automobile,   un   oggetto   alla  

portata  delle  masse.  Perciò  praticò  una  politica  di  alti  salari  in  modo  da  consentire  agli  operai  di  

poter  acquistare  le  autovetture.  Era  nato  il  cosiddetto  

modello  fordista  di  sviluppo.  

 

14.3.  Le  piccole  e  medie  imprese  e  la  cooperazione  

Le   piccole   e   medie   imprese   conservarono   un   ruolo   molto   importante.   Sembra   che   gli   interessi  

della   classe   operaia   fossero   meglio   salvaguardati   nella   grande   fabbrica   piuttosto   che   in   quelle  

piccole   dove   la   tutela   dei   lavoratori   risultava   più   difficile.   Le   imprese   di   modeste   dimensioni  

resistevano   in   attività   tradizionali   ma   anche   in   alcune   attività   nuove   come   la   produzione   e   la  

riparazione  di  macchine  elettriche.  

Si   svilupparono   le   imprese   cooperative,   costituite   da   persone   che   si   associavano   per   gestire   un  

attività   economica,   non   avevano   scopo   di   lucro,   ma   rispondevano   a   finalità   etiche   e   sociali.   Esse   si  

differenziarono  in  :  

Cooperative  di  consumo:  acquistavano   beni   di   consumo   all’ingrosso   per   rivenderli   al   minuto   a  

• prezzi  più  convenienti.  

Cooperative   di   produzione:   riuniscono   un   gruppo   di   lavoratori   per   svolgere   un’attività  

• produttiva  e  assicurare  parità  di  salario  e  uguale  distribuzione  degli  utili.  

Cooperative  di  credito:   per  raccogliere  risparmi  e  esercitare  il  credito  a  favore  dei  soci.  

  40  

 

15.   I  PAESI  INDUSTRIALIZZATI   GRAN  BRETAGNA  E  FRANCIA    

15.1.  I  diversi  ritmi  dello  sviluppo     ,  

L’andamento  dello  sviluppo  fu  talvolta  molto  diverso  da  paese  a  paese come  si  ricava  dai  tassi  di  

percentuali   annui   di   crescita   del   Pil   pro   capite   fra   il   1820   e   il   1950.   La  Gran  Bretagna  mostra  fra  il  

1870   e   il   1913,   una   diminuzione   del   tasso   di   crescita,   segno   delle   difficoltà   incontrate.  Gli  altri  

paesi   accelerarono   così   la   rincorsa   del   paese   leader.     Fatto   a   100   il   Pil   pro   capite   della   Gran  

Bretagna  è  possibile  raffrontarlo  negli  anni  con  quello  degli  altri  paesi  europei.  

  Nel  1820  i  paesi  meno  distanziati  erano  gli  Stati  Uniti  e  la  Francia  con  rispettivamente  il  59%  e  il  

   

58%  del  Pil  Inglese.

Nel  1870  solo  gli  Stati  Uniti  e  la  Germania  si  erano  avvicinati  alla  Gran  Bretagna  (proprio  perché  in  

quel  periodo  quest’ultima  aveva  accelerato  il  suo  sviluppo)  con  il  70%  e  il  52%.  

Successivamente   al   1870   fu   la   Gran   Bretagna   a   rallentare   mentre   gli   altri   paesi   crescevano   più  

rapidamente.  Alla  vigilia  della  Prima  guerra  mondiale  nel  1913  vi  fu  il  catching  up  degli  Stati  Uniti  

mentre  Francia  e  Germania  si  avvicinarono  molto.    Entro  il  1950  però  nessun  altro  paese  riuscì  nell  

impresa  degli  Stati  Uniti.  

 

15.2.  Il  declino  della  Gran  Bretagna    

L’età   vittoriana   si   chiuse   con   un   rallentamento   della   crescita   che   ha   fatto   parlare   di   “declino  

relativo”  della   Gran   Bretagna.   Essa   infatti   mantenne   il   suo   primato   che   fu   però   offuscato   dal   fatto  

che   i   paesi   inseguitori   ormai   la   tallonavano   più   da   vicino.   L’industria   infatti   conservava   un   posto   di  

primissimo   piano,   intorno   al   1870   deteneva   quasi   il   32%   della   produzione   mondiale,   ma   alla   vigilia  

della  Prima  guerra  mondiale  la  sua  quota  si  era  ridotta  al  14%  ed  essa  era  stata  superata  da  Stati  

Uniti   (36%)   e   Germania   (16%).   Le   industrie   traenti   della   prima   rivoluzione   industriale   persero  

terreno   rispetto   ai   concorrenti.   L’industria   siderurgica   nonostante   l’incremento   notevole   della  

produzione  fu  superata  da  quella  americana  e  poi  da  quella  tedesca.  L’industria  tessile  mantenne  il  

suo   primato   riuscendo   a   alimentare   un   consistente   flusso   di   esportazioni,   però   dipendeva  

fortemente  dall’importazione  di  materie  prime.  

La   Gran   Bretagna   manteneva   il   primato   nel   commercio   estero,   con   un   ruolo   molto   importante  

anche  nel  mercato  di  riesportazione.  Il  disavanzo  della  bilancia  commerciale  veniva  colmato  con  i  

proventi   dei   servizi   resi   agli   stranieri   oltre   che   con   i   rendimenti   degli   investimenti   esteri  

mantenendo  

la  bilancia  dei  pagamenti  in  avanzo.    

 

15.3.  Le  cause  del  declino    

Le  principali  cause  del  declino  furono:  

Lo  svantaggio  del  first  comer  l’Inghilterra  possedeva  ormai  un  apparato  industriale  obsoleto,  

• ma   l’inerzia   degli   imprenditori   che   comunque   mantenevano   un   commercio   con   le   colonie  

rallentò  il  processo  di  adeguamento  alle  nuove  tecnologie.  

La  dipendenza  dall’estero  l’incremento  della  produzione  industriale  richiedeva  l’importazione  

• di  molte  altre  materie  prime  e  di  prodotti  fondamentali  del  tutto  assenti  in  Gran  Bretagna  

Il   sistema   d’istruzione   si   rivelò   inadeguato   di   fronte   alle   esigenze   dello   sviluppo   industriale  

• perché   le   scuole   inglesi   rimasero   legate   all’educazione   classica   riservando   scarsa   attenzione  

alla  preparazione  scientifica.   41  

  Il   ruolo   dello   Stato   ebbe  in  Gran  Bretagna  una  funzione  meno  propulsiva  per  lo  sviluppo  .Lo  

• Stato   si   ispirava   al   principio   del   Laissez-­‐faire   alla   base   della   dottrina   economica   liberista,  

contrario  all’intervento  dello  Stato  in  economia  e  fiducioso  nella  sua  autoregolamentazione.  

 

15.4.  La  Francia  del  Secondo  impero  

La  Francia  seguitava  a  soffrire  di  un  lento   aumento   demografico   e   di   un   eccessiva   presenza   del  

settore  agricolo  

che  tuttavia  la  rendeva  autosufficiente  dal  punto  di  vista  alimentare.  

L’industria  conobbe  una  lenta  evoluzione  perché    i  centri  industriali  erano  pochi  (solo  a  Parigi  e  a  

Lione)   e   vi   erano   una   miriade   di   microimprese   e   moltissime   piccole   e   medie   imprese.   Pur   non  

riuscendo  ad  assicurare  economie  di  scala,  presentavano  il  vantaggio  di  una  struttura  produttiva  

flessibile,  capace  di  fronteggiare  le  crisi  economiche.  

Durante   il   Secondo   Impero   (1852-­‐70),   lo   sviluppo   economico   conobbe   un   accelerazione.  

Napoleone  III,  rivolse  la  sua  attenzione  all’economia.  In  quel  periodo  la  Francia  costruì  la  sua  rete  

ferroviaria,   portandola   da   appena   3000   a   22000   chilometri.   Fu   avviato   un   vasto   programma   di  

lavori   pubblici,   che   riguardò   la   costruzione   o   l’ammodernamento   di   alcuni   porti   nonché   il  

rinnovamento   edilizio   di   Parigi.   Per   sostenere   lo   sviluppo   industriale   sorsero   alcune   banche  

costituite  sotto  forma  di  società  anonime,  fra  cui  il  più  importante  fu  il  Crédit   Mobilier,  che  fece  

conoscere   il   credito   mobiliare   anche   ad   altri   paesi   europei.   Era   un   nuovo   tipo   di   banca   che  

raccoglieva   fondi   con   l’emissione   di   proprie   obbligazioni   e   concedeva   finanziamenti   a   lungo  

termine  alle  imprese.  Fu  costretto  al  fallimento  dopo  numerose  difficoltà  nel  1871.    

Il   credito   fondiario   nacque   per   incoraggiamento   dell’imperatore,   il   Crédit   Foncier   de   France   fu  

l’unica   società   autorizzata   ad   esercitarlo   mediante   la   concessione   di   prestiti   fino   a   50   anni,  

garantiti   da   ipoteca,   da   estinguersi   con   rate   semestrali.   Per   approvvigionarsi   di   fondi   l’istituto  

emetteva  obbligazioni  di  importo  pari  ai  prestiti  concessi.    La  Francia  abbandonò  il  protezionismo  e  

si  avviò  al  libero  scambio.  

 

15.5.  Dalla  guerra  franco-­‐prussiana  alla  Belle  époque    

La   sconfitta   nella   guerra   franco-­‐prussiana   portò   alla   caduta   del   Secondo   Impero.   Fu   istaurata   la  

Terza   Repubblica   e   il   paese   dovette   cedere   l’Alsazia   e   la   Lorena   alla   Germania   e   versarle   una  

grossa  indennità  di  guerra.  

Una  parte  dell’indennità  fu  utilizzata  dai  Tedeschi  per  acquistare  prodotti  francesi  con  il  beneficio  

del  paese  sconfitto,  che  grazie  ai  grossi  risparmi  di  cui  disponeva  riuscì  a  pagarla  rapidamente  in  

oro.  Ripresa  velocemente  dalla  disfatta  la  Francia  conobbe  un  nuovo  periodo  di  espansione  durato  

fino  al  1881.  In  seguito  risentì  anch’essa  della  crisi  agraria  europea  e  tornò  al  protezionismo.  

Una   forte   ripresa   si   ebbe   a   fine   secolo   con   la   Belle   époque.   L’agricoltura   al   riparo   della   protezione  

conobbe   un   ulteriore   sviluppo,   l’industria   conseguì   importanti   risultati   sia   nei   settori   tradizionali  

che  nelle  industri  recenti.  La  Francia  diventò  il  primo  produttore  di  bauxite  e  quindi  di  alluminio.  

Anche   il   commercio   estero   ricominciò   a   crescere   tuttavia   la   bilancia   commerciale   rimase   in  

disavanzo  mentre  la  bilancia  dei  pagamenti  continuò  a  far  registrare  un  avanzo.  

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16.   I  PAESI  A  FORTE  CRESCITA     GERMANIA  E  STATI  UNITI    

16.1.  L’espansione  tedesca  

La   Prussia   riuscì   grazie   all’azione   del   cancelliere   Otto   von   Bismarck,   a   realizzare   l’unificazione  

tedesca   proclamata   nel   1871.  Si  formo  l’Impero  (Reich)  e  la  Germani  in  pochi  decenni  diventò  una  

grande  potenza  industriale  tanto  che  si  parlò  di  

“miracolo  tedesco”.  

Tra   la   fine   del   secolo   XIX   e   la   Prima   guerra   mondiale,   lo   sviluppo   si   fece   travolgente   e   la   Germania  

diventò  la  principale  potenza  continentale.  

Nel  settore  industriale  si  formarono  imponenti  complessi  e  vennero  costituite  migliaia  di  società  

per  azioni.    

La  siderurgia  si  giovò  di  un  forte  incremento  della  produzione  di  carbone  attinto  dal  bacino  della  

Ruhr   e   anche   dei   minerali   preziosi   in   seguito   all’annessione   della   Lorena,   e   si   specializzò   nella  

produzione  di  cannoni  e  navi  corazzate.  

L’industria   chimica   e   quella   elettrica     utilizzarono   la   tecnologia   più   moderna,   sfruttando   il  

vantaggio  del  “last  comer”  effettuando  una  crescita  rapidissima.  

 

16.2.  I  fattori  dell’espansione    

Lo  sviluppo  fu  agevolato  da  numerosi  fattori:  

Il  sistema  bancario  ebbe  un  compito  di  primo  piano  nel  sostenere  la  crescita  economica  e  fu  

• un   fattore   sostitutivo   dei   prerequisiti   dello   sviluppo.   Al   vertice   del   sistema   bancario   c’era   la  

Reichsbank   costituita   nel   1875,   con   il   compito   di   regolare   l’emissione   cartacea   della   nuova  

moneta   il   marco,   che   fu   definito   in   oro   con   il   definitivo   passaggio   della   Germania   al   gold  

standard.  Le   banche   miste  favorirono  la  costituzione  di  società  industriali  acquistandone  parte  

dei  pacchetti  azionari  e  facendo  entrare  i  loro  rappresentanti  nei  consigli  di  amministrazione.  

Il   ruolo   dei   trasporti   fu   ancora   più   rilevante   che   negli   altri   paesi   le   ferrovie   e   la   navigazione  

• interna  furono  potenziate,  mail  vero  miracolo  fu  la   creazione  di  una  potente  flotta  mercantile.  

I  cartelli    si  diffusero  specialmente  durante  la  grande  depressione,  con  lo  scopo  di  regolare  la  

• concorrenza   e   evitare   la   sovrapproduzione.   Lo   Stato   dopo   averli   inizialmente   contrastati   li  

regolamentò   con   una   legge,   rendendoli   del   tutto   legali.   Molte   imprese   e   gli   stessi   cartelli  

praticarono  il  dumping  (2  listini  prezzi  uno  per  il  mercato  interno  +  alto,  e  uno  per  il  mercato  

estero  +  basso).  

Ruolo   dello   Stato   che   sostenne   lo   sviluppo   economico   in   diversi   modi   .Diventò   un   grande  

• consumatore  e  con   la   sua   domanda   sosteneva   la   produzione.  Favorì  i  cartelli  e  il  dumping  e  

adottò   un   efficace   politica   protezionistica,   gestì   la   rete   ferroviaria   e   indirizzò   gli   investimenti  

esteri   verso   paesi   amici   con   i   quali   vi   erano   rapporti   commerciali   e   finanziari.   Riservo   una  

particolare   cura   alla   diffusione   dell’istruzione   tecnica   e   scientifica,   rese   obbligatoria  

l’assicurazione   dei   lavoratori  facendo  della  Germania  il  primo  paese  a  disporre  di  una  forma  di  

previdenza  sociale.  

 

16.3.  Immigrazione  e  colonizzazione  degli  Stati  Uniti    

I   fattori   principali   che   determinarono   l’imponente   sviluppo   economico   degli   Stati   Uniti   dal   1870   al  

1913,  consentendogli  il  catching  up  dell’Inghilterra  furono  molteplici:  l’aumento  della  popolazione,  

il   compimento   della   colonizzazione,   l’affermazione   della   grande   impresa   e   la   formazione   di   un  

vasto  mercato  interno.   43  

 


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DETTAGLI
Corso di laurea: Corso di laurea in economia e management
SSD:
A.A.: 2014-2015

I contenuti di questa pagina costituiscono rielaborazioni personali del Publisher Francesco Puletti di informazioni apprese con la frequenza delle lezioni di Storia dell'economia e dell'impresa e studio autonomo di eventuali libri di riferimento in preparazione dell'esame finale o della tesi. Non devono intendersi come materiale ufficiale dell'università Guido Carli - Luiss o del prof Di Taranto Giuseppe.

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