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Enrico IV e i suoi progetti architettonici



Enrico IV fu incoronato Re di Francia a Reims nel febbraio 1594 e il 22 marzo dello stesso anno entrò a Parigi. La città è devastata e per conquistarla l'ha distrutta lui stesso. Tuttavia, Enrico IV non mancava di idee e di vigore creativo... Affidandosi al ministro Sully, egli dà impulso a grandi progetti per la capitale.

Le sue operazioni architettoniche fanno respirare il capitale, facilitano la distribuzione dell'acqua e migliorano la circolazione. Hanno bisogno di riportare l'ordine in un'accozzaglia di strade strette e malsane, ancora medievali. Enrico IV riprende i lavori al Louvre (la sua residenza parigina) e alle Tuileries. Finì l'ala sud della Cour Carrée e, soprattutto, costruì la galleria vicino all'acqua, così chiamata perché corre lungo la Senna. Attraverso questa galleria, il Louvre è collegato alle Tuileries. Completò anche il Pont Neuf, che era già stato immaginato da Enrico III. Inaugurato nel 1606, il famoso ponte più antico di Parigi è il primo ad essere stato sgomberato dalle case. Per la prima volta è stato progettato un ponte per camminare con ampi marciapiedi rialzati. Il Pont-Neuf darà vita a un vero e proprio quartiere perché diventerà un luogo di incontro e di ritrovo. Si vendono frutta e verdura, vi si trovano librai, burattinai, burattinai e docce di scimmie. Il ponte si estende lungo la via Dauphine e sul punto occidentale dell'isola della città viene costruita una piazza triangolare, la piazza Dauphine. La piazza era originariamente composta da 32 padiglioni identici in mattoni e pietra, con archi massicci e tetto in ardesia, ed era stata progettata per collegare il Pont-Neuf al Palazzo di Giustizia. È anche una novità per glorificare il potere di Enrico IV. Deve il suo nome al Delfino, figlio del re e futuro Luigi XIIII.

Sul Pont-Neuf si erge oggi la statua equestre di Enrico IV, installata nel 1614 da Maria de Medici. Solo due padiglioni simili sono rimasti in cima a questo triangolo, che un tempo ospitava orafi, fabbricanti di occhiali e incisori.
Molto più conosciuta è la Place Royale, allestita da Sully e ribattezzata Place des Vosges nel 1800. Henri Iv fece costruire questa piazza in stile italiano; ha la forma di un quadrilatero ed è stata costruita su un terreno incolto sulla riva destra, nel Marais. Si compone di una piazza quadrata su quattro lati con facciate in mattoni e collegamenti in pietra. Le facciate degli edifici sono quindi tutte uniformi. Oggi, Place des Vosges è uno degli indirizzi più prestigiosi di Parigi. Dopo Place Royale e Place Dauphine, Enrico IV immaginava un'altra piazza, Place de France, un progetto mai realizzato perché il re fu assassinato il 14 maggio 1610 da François Ravaillac. Dal regno del suo successore, Luigi XIII, le grandi opere parigine diventano anche opera di iniziative private.