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Gli Arabi


Gran parte del territorio della penisola arabica è coperto da deserti. Gli unici punti in ci è possibile trovare acqua sono le oasi, dove la vegetazione è abbondante e il terreno adatto all’agricoltura. In questa penisola vivevano gli Arabi, un popolo costituito prevalentemente da beduini, pastori nomadi organizzati in tribù. Ogni tribù eleggeva come proprio capo lo sceicco. La vita quotidiana dei beduini era ritmata dagli spostamenti alla ricerca di pascoli. Il loro bene più prezioso era il cammello, che forniva latte, pelli e lana e che veniva utilizzato come animale da trasporto. Poiché non era facile trovare pascoli per mantenere abbastanza bestiame, spesso i beduini assalivano carovane di mercanti oppure villaggi. Nell’antichità i pastori avevano una religione animista: temevano demoni e spiriti del deserto, adoravano le pietre sacre e la luna, perché “ illuminava gli spostamenti del bestiame e faceva scendere la rugiada sui pascoli”. Lungo le fasce costiere e nella regione più meridionale della penisola arabica, vivevano invece popolazioni di agricoltori e di mercanti. Fin dall’antichità nella regione del Mirab, nella punta meridionale, era stata costruita una grandiosa diga che alimentava una fitta rete di canali. L’abbondante disponibilità d’acqua assicurava una buona produzione agricola di grano, frutta , ortaggi e vino. Anche i commerci erano fiorenti. Nei porti giungevano prodotti di ogni genere che venivano trasportati su cammelli e dromedari fino alle città della Siria, seguendo le piste carovaniere nel deserto. Lungo il percorso c’erano oasi, che rappresentavano un punto d’appoggio e che con il tempo diventarono importanti città. Tra esse, La Mecca divenne un fiorente centro commerciale e religioso dove, ogni anno, migliaia di pellegrini vi affluivano per adorare la pietra nera ( un meteorite) , conservata nel Tempio della Kaaba. Alla Mecca i commerci e i pellegrinaggi religiosi avevano favorito la formazione di una classe di ricchi e potenti mercanti che governavano la città.
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