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San Denis, il primo vescovo di Parigi



Verso nell'anno 250, Denis, vescovo italiano, entra a Lutetia con due compagni, Rustico ed Eleutere. La sua missione è evangelizzare questi Galli che ammirano sia gli dei gallici che quelli romani, come dimostra la colonna dei Nautes. Questo pilastro fu eretto durante il regno di Tiberio e le sculture con cui è decorato rappresentano le divinità romane e galliche; questa mescolanza sottolinea che la cultura romana non ha distrutto la cultura celtica dei Galli.
Portando il cardo maximus al foro, Denis scopre il modo di vivere di questi Galli, abbandonati ai piaceri e ai rituali pagani.
È venuto a predicare e a far scoprire una nuova religione: il cristianesimo. Ma i seguaci sono perseguitati dalle autorità: il vescovo deve presto lasciare il cuore della città. E si stabilisce sulla riva sinistra. È nella cripta, al 14, bis rue Pierre-Nicole, nel 5° arrondissement, che celebra le sue prime messe.

Le folle che lo seguirono si convertirono. Nel 257, i legionari entreranno in questa cattedrale. Denis è stato arrestato e condannato a morte per aver predicato il cristianesimo. Fu decapitato sulla collina a nord di Lutetia, Montmartre, letteralmente "Monte dei Martiri", dove i Romani avevano costruito un tempio dedicato a Mercurio. I suoi due compagni hanno subito la stessa sorte e il loro ricordo è presente in rue Saint-Rustique e in rue Saint-Éleutère, vicino alla Place du Tertre. Il Louvre espone una pala d'altare di un pittore sconosciuto, risalente al XV secolo, raffigurante Denis accanto a Carlo Magno, in stile bizantino, che tiene la testa tra le mani. Per questo il santo è noto come "cefaloforo". La cripta del Martyrium, rue Yvonne-Le-Le Tac, nel 18° arrondissement, si dice che si trovi nel luogo preciso della tortura. Nel 1133, Luigi VIU fondò un'abbazia benedettina sulla collina, luogo di devozione per i pellegrini. Secondo la leggenda, il corpo del vescovo, trasfigurato dall'apparizione del Salvatore, prese comunque vita e cominciò a muoversi. Denis prende la testa decapitata tra le mani e cammina per sei chilometri verso nord in direzione dell'attuale città di Saint-Denis. Sul luogo della sua tomba, il re Dagoberto erigerà un'abbazia, che diventerà l'attuale basilica di Saint-Denis, la prima cattedrale di Parigi.