La decorazione esterna di un tempio era quasi sempre in connessione con la divinità all'interno. Cosi, le parti architettoniche esterne del Partenone erano strettamente legate con la storia e la mitologia che si collegavano alla dea Atena, ed evocavano le cerimonie solenni tenute in suo onore. In primo luogo, i frontoni erano decorati da due serie di composizioni scultoree, lunghe ciascuna circa 24 m. composte di 24 statue di grandiose proporzioni. Il frontone est cioè quello principale, rappresentava la nascita di Atena dal cervello di Zeus, il frontone ovest la contesa tra Atena e Poseidone per il possesso dell'Attica. Vi erano poi 92 metope,di cui 41 si conservano sul posto,15 furono prese da Lord Elgin il quale,a titolo di compenso fece erigere il grande orologio che si trova oggi nella piazza del mercato di Atene. Una metopa, proveniente del lato sud, si trova al Louvre di Parigi,mentre per quanto riguarda le rimanenti 35, fatta eccezione per alcuni frammenti al Museo dell'acropoli e al Vaticano sono andate completamente distrutte(la maggior parte nell'esplosione del 1687), e non vi è speranza di ritrovarne qualche traccia. Le metope del British Museum rappresentano la contesa sorta tra Centauri e Lapiti alle nozze di Piritoo, e provengono tutte dal lato sud. le metope della fronte orientale, che rimangono sul posto, raffigurano una battaglia tra Dei e Giganti(Gigantomachia). Sembra,invece, che le metope del lato occidentale rappresentassero una lotta tra Atena e le Amazzoni(Amazzonomachia). Sul fregio era scolpita la grande festa delle Panatenee che aveva luogo ogni quattro anni. Sia il fregio che le metope ed i frontoni erano decorati da motivi ornamentali, meravigliosamente scolpiti sul marmo. Le diverse parti dell'epistilio, i tubi per le acque piovane, le cimase dell'architrave interna e i capitelli delle colonne erano riccamente e variamente ornati di meandri dipinti e di decorazioni e foglie(antemia) questi si armonizzavano con le vesti multicolori e gli accessori delle statue.

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