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Arti e scienze degli Egizi


Nell’antico Egitto ebbero notevole sviluppo tanto le arti quanto le lettere e le scienze. L’architettura si espresse in forme solenni e grandiose. Contrastava con la povertà delle abitazioni dei contadini lo splendore della reggia, la magnificenza dei templi e l’imponenza delle Piramidi e della Sfinge. Le Piramidi sono le tombe dei Faraoni; la Sfinge è una colossale statua, scolpita nel masso, raffigurante una leonessa con volto umano. i templi erano formati da un vastissimo cortile, circondato da un enorme colonnato, e da sale immense, le cui volte erano ancora sostenute da grandi colonne. Le pitture e i bassorilievi, che ne ornavano le pareti, rappresentavano la vita degli abitanti della valle del Nilo in tutti i suoi aspetti. I templi più celebri sono quelli di Luxor e di Karnak. Gli Egiziani scrivevano sul papiro, foglio ricavato dal fusto di una pianta che vegetava lungo il Nilo, con caratteri costituiti da tante piccollissime figure (geroglifici), le quali anticamente, esprimevano non un suono, ma un oggetto o un concetto (scrittura ideografica). Il disegno di un piede, ad esempio, stava ad indicare un viaggio e quello di un occhio la scienza. più tardi questi segni espressero invece suoni di sillabe. Per molti secoli i geroglifici rimasero indecifrabili, finchè nel 1821 il francese Champollion scoprì la chiave della loro lettura, analizzando con genialità ed acutezza la pietra di Rosetta, su cui è incisa un’iscrizione in caratteri geroglifici e in lingua greca. Fiorì in Egitto tutta una letteratura sacra (inni, precetti, norme) e profana (racconti, satire, favole). La scienza egiziana era molto progredita. L’astronomia era in rapporto con la religione del sole. I sacerdoti egiziani divisero l’anno in 12 mesi di 30 giorni ciascuno con un’appendice di 5 giorni aggiunti. La meccanica e l’idraulica erano necessarie per le opere di canalizzazione delle acque del Nilo. Lo studio dell’aritmetica e della geometria era la base indispensabile sulla quale si fondavano tutte le altre scienze.
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