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La chiocciola


Presenta 4 tentacoli prominenti, mobili: sono detti volgarmente corna. Sono retrattili per l’azione di un muscolo che fa rovesciare questi tentacoli come un dito di guanto. I due superiori sono più grandi e terminano ognuno con un puntino nero, che è un occhio (tentacoli oculari). Gli altri due, posti più in basso, ai lati della bocca sono più piccoli e di essi la chiocciola si serve per tastare il terreno (tentacoli tattili). La bocca è posta sull’estremità anteriore: è un’apertura pieghettata, simile alla forma della lettera T. E’ chiusa dal labbro superiore e da due labbra laterali. La lingua occupa il pavimento della bocca: è rugosa, irta di migliaia di denti finissimi. Si chiama radula. Inoltre la bocca è dotata di un organo corneo assai adatto a tagliare: è la mascella della chiocciola. Essa è posta trasversalmente nella parete membranosa del palato e termina con un margine libero armato di piccoli denti.

Massa viscerale


E’ ricoperta dalla conchiglia. Sulla parte destra dell’animale è facile vedere un piccolo foro, l’orifizio polmonare. Esso si apre e chiude alternativamente: termina in una cavità detta palleale o polmonare, in cui si svolge la respirazione dell’animale con assorbimento di ossigeno ed eliminazione di anidride carbonica. Quando quest’orifizio è coperto di muco provoca delle bolle d’aria: si direbbe che sembra un naso raffreddato. Sopra la cavità polmonare si trova una membrana sottile, gialliccia, detta mantello, perché riveste in parte l’animale. La massa viscerale è limitata dal bordo assai ispessito del mantello, che ha il notevole compito di produrre la conchiglia. Dietro il mantello ci sono: il rene; il cuore, organo meraviglioso, che riesce a passare dalle 34 pulsazioni abituali al minuto a 2 o 3, quando l’animale è in letargo; il fegato voluminoso e verdastro; l’intestino, che dall’esofago dopo un lungo giro finisce nell’orifizio anale, che si apre in prossimità dell’orifizio polmonare.
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