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Oceania – Flora e fauna


Le grandi distanze che separano l’Oceania dagli altri continenti, con il conseguente isolamento di questa vasta regione, e la scarsa incidenza dell’uomo sull’ambiente hanno consentito la sopravvivenza di una flora e una fauna particolari. La vegetazione è varia e originale. Nella zona compresa fra l’equatore e il tropico del Capricorno si trovano vaste regioni coperte da foresta pluviale, tropicale e da savana. Nelle aree desertiche dell’Australia prevale un tipo di vegetazione, composta da cespugli e arbusti spinosi, denominata scrub. Nella parte sud-orientale dell’Australia, in Nuova Zelanda e in Tasmania, si estendono boschi d’alto fusto, vaste praterie e pascoli verdeggianti. Fra le varie famiglie di vegetali meritano di essere ricordate l’eucalipto, un albero che può sfiorare anche i cento metri di altezza, presente nel continente con oltre cento-cinquanta specie diverse, e le felci, alcune delle quali possono raggiungere anche i dodici metri di altezza. La fauna conta alcune specie uniche al mondo. Si segnalano in particolare gli animali appartenenti all’ordine dei Marsupiali (canguro e Koala) e dei Monotremi (ornitorinco). Si trovano poi il dingo, lo scoiattolo volante, il porcospino formichiere, molte specie di pipistrelli e un numero elevatissimo di conigli che, dopo essere stati introdotti dagli Europei, si sono moltiplicati velocemente per mancanza di predatori naturali, divenendo un grave pericolo per le colture. Fra i rettili spiccano il pitone del Queensland, il serpente tigre, il serpente carpet snake, i coccodrilli e la goanna. Nei mari vivono serpenti marini velenosi, tartarughe, balene e una grande varietà di pesci, tra cui squali e delfini. Particolarmente ricca è l’avifauna che comprende emu, cigni neri, casuari, uccelli-lira, uccelli del paradiso, pappagalli, uccelli marini e molte altre specie esclusive del continente.
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