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Oceani e coste

All'epoca dell'ultima glaciazione, circa 18.000 anni fa, la coltre glaciale era così estesa che il livello marino era circa 120 metri più basso dell'attuale. Come il clima si fece più caldo, circa 12.000 anni fa, le masse di ghiaccio si sciolsero e il livello marino si innalzò.
La piattaforma continentale venne gradualmente inondata originando nuove isole e baie e il mare raggiunse il suo attuale livello circa 5.000 anni fa. Da allora la linea di costa, la fascia di transizione fra i vari mari e le terre emerse è sottoposta all'inesorabile azione delle onde che incessantemente erodono, trasportano e depositano altrove i sedimenti. Gran parte delle forme costiere sono il risultato del diverso grado di erosione sui vari tipi di roccia. Le baie vengono scalate in tempi rapidi, come argilla, sabbia o ghiaia, mentre i promontori testimoniano la presenza di rocce più resistenti come granito e calcare. Dove le rocce costiere sono più suscettibili all'azione delle onde, l'erosione scava alte scogliere e anche ampie piattaforme costiere, causando il rapido ritiro della costa.

L'impeto delle onde si indebolisce fra le scogliere originando le grotte. Il materiale eroso dalle scarpate, insieme ad altri sedimenti provenienti dal letto marino e dai fiumi, si muove lungo la costa e si deposita dove la corrente è più debole, creando le spiagge.

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