I continenti

I continenti, nei quali l'insieme delle terre emerse è suddiviso, sono secondo alcuni studiosi 5 (Eurasia, Africa, America, Oceania, Antartide), secondo altri 6 (Europa, Asia, Africa, America, Oceania, Antartide), secondo altri ancora 7 (considerando l'America costituita a sua volta da due continenti uno settentrionale e uno meridionale.
Il fatto è che non è mai stato definito con precisione il concetto di <<continente>>, che è geografico, ma anche sociale e culturale.
Anche nell'assumere il loro nome attuale i continenti mostrano quanto abbiano pesato nel definirne l'identità, non soltanto ragioni geografiche, ma anche sociali e culturali.
-L'Europa ha preso nome dal trovarsi più a occidente dell'Asia. Il suo nome viene infatti dal mesopotamico ereb, che vuol dire appunto <<occidente>>.

-L'Asia ha preso nome dall'assiro asu, che indica il sorgere del sole: l'Oriente.
-L'Africa ha preso nome dal greco aphrike che vuol dire <<senza freddo>>.
-L'America ha preso il nome da Amerigo Vespucci.
-L'Oceania ha preso nome da Oceano.
-L'Antartide deve il nome al greco Erodoto.

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