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Atmosfera, idrosfera e biosfera



L’atmosfera è lo strato di gas che avvolge la Terra e che non si disperde grazie alla forza di gravità; è composta per il 78% di azoto, per il 21% di ossigeno e per l’1% di argon e di tracce di altri gas. L’atmosfera è formata da vari strati: la troposfera, la stratosfera, la mesosfera, la termosfera e l’esosfera.

La vita è possibile sulla Terra grazie alla presenza dell’atmosfera, che protegge la superficie terrestre dall’ambiente inospitale dello spazio, bloccando buona parte delle radiazioni solari e regolando le temperature sulla superficie. Ciò avviene anche grazie al fenomeno dell’effetto serra, attraverso il quale alcune molecole presenti nell’atmosfera riescono a trattenere e a riflettere verso il suolo il calore emesso dalla superficie. L’idrosfera è l’insieme di tutte la acque presenti sulla Terra, non solo allo stato liquido (oceani, mari, fiumi, laghi), ma anche solido (ghiacci) e gassoso (vapore acqueo). Più del 70% della parte esterna del nostro pianeta è costituito da acqua. La Terra è l’unico pianeta conosciuto che ospita la vita: tutte le forme di vita e gli ambienti naturali presenti sulla Terra costituiscono la biosfera. La fascia del pianeta in cui le condizioni ambientali permettono lo sviluppo della vita (che si pensa sia nata sulla Terra almeno 3,5 miliardi di anni fa) include la litosfera, l’idrosfera e i primi strati dell’atmosfera, fino a una altitudine di circa 10 km.

Forza di gravità: forza di attrazione che la Terra esercita su tutti i tipi di corpi.