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Allelia multipla, pleiotropia, eredità poligemica


La trasmissione ereditaria di alcuni caratteri può essere affidata a più di due alleli; si tratta in questo caso di allelia multipla e le forme alternative dei geni vengono definite alleli multipli. Nel moscerino Drosophila melanogaster vi sono numerosi alleli o forme alternative che determinano il colore degli occhi: gene W (occhio bianco), w+ (occhio rosso normale), we (occhio color eosina) ed altri alleli ancora. Un caso di allelia multipla si presenta ad esempio nell'uomo nella trasmissione ereditaria dei gruppi sanguigni (sistema ABO). Vi sono tipi di sangue con caratteristiche chimiche diverse riuniti in quattro gruppi principali, indicati con 0,A, B, AB; le differenze sono dovute alla costituzione di molecole polisaccaridiche (agglutinogeni A e B) presenti sulla superficie dei globuli rossi e alla presenza di specifici anticorpi (agglutinine alfa e beta) nel plasma .
Il gene che determina i gruppi sanguigni 0,A, B, AB ha tre alleli: IA che codifica per il fattore polisaccaridico A sulla superficie dei globuli rossi, IB che determina la presenza delle molecole B e i che non codifica per alcun fattore di superficie. Sono possibili sei genotipi mentre i fenotipi sono quattro, poiché gli alleli IA e IB sono codominanti e l'allele i è recessivo rispetto a IA e IB. Gli individui con gruppo sanguigno di tipo A hanno genotipo IA/IA oppure IA/i (FIG. 10.9). Gli individui di gruppo B hanno genotipo IB/IB oppure IB/i; gli individui con il sangue gruppo AB hanno genotipo IA/IB. Gli individui di gruppo O presentano il genotipo i/i. Quando un singolo gene influenza più di un carattere si parla di pleiotropia. Un esempio di pleiotropia è dato dall'albinismo, che si manifesta con mancanza di pigmento oltre che nei peli, anche nell'iride e nella pelle (vedi anche pleiotropia nell'anemia falciforme). Quando sono più geni a influenzare lo stesso carattere, anche con azione additiva, l'eredità è definita poligenica . Nell'uomo l'altezza, il colore della pelle e degli occhi sono caratteri poligenici (in alcuni di questi cosi vi è anche un diverso grado di espressività dei geni).
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