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Proteine

Le proteine sono macromolecole costituite da unità di base chiamate amminoacidi che si associano tra loro a formare catene polipeptidiche.

Funzioni:
-Strutturale
-Contrattile
-Trasporto
-Catalitica
-Difesa

Si distinguono in:
-Proteine Semplici
-Proteine Coniugate
-Proteine Globulari
-Proteine Fibrose
-Proteine di Membrana

Le unità di base: gli amminoacidi
Sono le unità strutturali delle proteine e tutti possiedono:
- un gruppo carbossile
- un gruppo amminico
- un idrogeno
- un gruppo laterale R

Gli amminoacidi sono 20, alcuni sono essenziali, ovvero non possono essere sintetizzati dall'uomo e devono essere assunti con la dieta:
-3 a catena ramificata: valina, leucina e isoleucina
-2 aromatici: fenilalanina, triptofano e treonina

Le proteine sono caratterizzate sempre da:
-Struttura primaria
-Struttura secondaria
-Struttura terziaria
ed eventualmente una struttura quaternaria.

Struttura primaria

La struttura primaria di una proteina è l'ordine con cui gli amminoacidi si susseguono nella catena polipeptidica, legati tra loro tramite legami peptidici.
L'ordine degli amminoacidi è rigorosamente immutabile ed è codificato dai geni sotto forma di triplette di nucleotidi.

Struttura secondaria

La struttura secondaria è il livello più semplice di ripiegamento della catena nelle tre dimensioni dello spazio e avviene tramite l'insorgenza di legami a idrogeno tra gli atomi coinvolti nel legame peptidico.
I ripiegamenti possono essere di tipo: alfa elica, foglietto beta e random coil.

Struttura terziaria

La struttura terziaria è la conformazione complessiva della catena polipeptidica alla quale si arriva grazie all'interazione tra i gruppi laterali R.
Senza questa struttura la proteina non potrebbe funzionare!

Struttura quaternaria

La struttura quaternaria consiste nell'associazione, tramite interazioni deboli, di due o più catene polipeptidiche.
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