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I lipidi

I lipidi sono delle biomolecole. Sono solubili in solventi apolare e non solubili in quelli polari. Essi svolgono varie funzioni:
• Funzione di riserva di energia
• Componente strutturali delle membrane biologiche
• Messaggeri chimici
I lipidi si dividono in:
• Grassi
• Cere
• Fosfolipidi
• Glicolipidi
• Steroidi
I grassi sono formati da tre molecole di acido grasso legate covalentemente a una molecola di glicerolo. Il legame avviene per condensazione. Gli acidi grassi sono formati da lunghe catene idrocarburiche che terminano con un gruppo acido. Gli acidi grassi possono essere:
• Saturi (con legami semplici)
• Insaturi (con legami doppi)
I trigliceridi formati da acidi grassi insaturi si trovano nei vegetali e sono liquidi.
I trigliceridi con acidi grassi saturi si trovano negli animali e sono solidi.

Le cere sono costituite da acidi grassi combinati con alcoli a catena lunga con un solo gruppo OH. La loro funzione è strutturale ad esempio nelle foglie delle piante è presente la cutina che le riveste per far scivolare l’acqua; negli animali possono rivestire penne o fungere da lubrificanti.
I fosfolipidi sono formati da due molecole di acido grasso, una molecola di glicerolo e una molecola di fosforo; i glicolipidi sono formati da una molecola di acido grasso, una molecola di glicerolo e una molecola di zucchero. Tutti e due hanno ruoli strutturali nelle membrane. Essi hanno una struttura particolare:
- Una testa idrofila (glicerolo e fosfato)
- Due code idrofobe (acidi grassi)
Abbiamo diversi tipi di strutture:
- Micelle
- doppio strato
- uno strato
Gli steroidi sono lipidi costituiti da quattro anelli di atomi di carbonio legati a una catena idrocarburica. Un tipo di steroide è il colesterolo, costituente delle membrane cellulari. E’ presente nei formaggi, nelle uova, nella carne rossa. L’eccessiva presenza di colesterolo nel sangue è un fattore di rischio, poiché possono insorgere placche nelle arterie che ostacolano il passaggio del sangue predisponendo l’organismo ad attacchi cardiaci.

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