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La comunicazione tra due neuroni: la sinapsi

Gli stimoli nervosi passano da un neurone all'altro tramite particolari giunzioni, le sinapsi, in corrispondenza delle quali i due neuroni non sono in contatto,ma sono generalmente separati da un piccolissimo spazio.
A livello delle sinapsi il segnale elettrico si trasforma in un segnale chimico,infatti viene trasmesso grazie ad un meccanismo che coinvolge particolari molecole dette neurotrasmettitori.
Numerose sostanze possono fungere da neurotrasmettitori;le principali sono l'acetilcolina e la noradrenalina,la serotonina,la dopamina e l'acido gamma - amminobutirrico.
In una sinapsi si distinguono una terminazione presinaptica (il terminale assonico della cellula che trasmette l'impulso),generalmente a forma di bulbo,lo spazio intersinaptico tra i due neuroni e la terminazione postsinaptica, che corrisponde al secondo neurone.
Le molecole dei neurotrasmettitori sono sintetizzate all'interno dei neuroni e vengono immagazzinate in piccole vescicole presenti nel terminale assonico.Quando un potenziale d'azione arriva alla terminazione presinaptica il neurotrasmettitore viene rilasciato attraverso un processo di esocitosi.

La variazione del potenziale di membrana, infatti,provoca l'apertura dei canali per il calcio in essa contenuti,permettendo agli ioni calcio di entrare nella cellula.Questi innescano la fusione delle vescicole con la membrana presinaptica e il contenuto delle vescicole si riversa nello spazio intersinaptico.

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