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Orlando furioso - Protasi

Il primo canto si apre con la protasi, cioè una introduzione in cui il poeta anticipa i temi del poema, come accade nell'Iliade e nell'Odissea. Nelle prime due ottave vengono così presentati i personaggi principali: Orlando e Agramante, capo della spedizione contro i Cristiani, che vuole vendicare la morte del padre Troiano. Il poeta avverte che racconterà una storia mai sentita: quella della pazzia di Orlando:

Le donne, i cavallier, l'arme, gli amori,
le cortesie, l'audaci imprese io canto,
che furo al tempo che passaro i Mori
d'Africa il mare, e in Francia nocquer tanto,
seguendo l'ire e i giovenil furori
d'Agramante lor re, che si diè vanto
di vendicar la morte di Troiano
sopra re Carlo imperator romano.

Dirò d'Orlando in un medesmo tratto
cosa non detta in prosa mai, né in rima:
che per amor venne in furore e matto,
d'uom che sì saggio era stimato prima;
se da colei che tal quasi m'ha fatto,

che 'l poco ingegno ad or ad or mi lima,
me ne sarà però tanto concesso,
che mi basti a finir quanto ho promesso.


Nuova è anche l'invocazione alla donna amata, affinché conceda al poeta una tregua dalla passione amorosa e quindi la possibilità di finire la sua opera. L'invocazione non solo sostituisce quella classica alle Muse, ma introduce nel poema un frammento di vita privata. Le due ottave seguenti contengono, come era d'obbligo per un artista di corte, la dedica al signore, il cardinale Ippolito d'Este:

Piacciavi, generosa Erculea prole,
ornamento e splendor del secol nostro,
Ippolito, aggradir questo che vuole
e darvi sol può l'umil servo vostro.
Quel ch'io vi debbo, posso di parole
pagare in parte e d'opera d'inchiostro;
né che poco io vi dia da imputar sono,
che quanto io posso dar, tutto vi dono.

Voi sentirete fra i più degni eroi,
che nominar con laude m'apparecchio,
ricordar quel Ruggier, che fu di voi
e de' vostri avi illustri il ceppo vecchio.
L'alto valore e' chiari gesti suoi
vi farò udir, se voi mi date orecchio,
e vostri alti pensieri cedino un poco,
sì che tra lor miei versi abbiano loco.

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