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Parigi medievale: vita quotidiana



A differenza della maggior parte delle città medievali governate da uno statuto comunale, Parigi è amministrata dal rappresentante del re, detto il prevosto, che risiede nel Grand Châtelet. Ma la potente comunità dei mercanti amministra di fatto Parigi. Sotto la monarchia di San Luigi, nella seconda metà del XIII secolo, la capitale fu ufficialmente amministrata dal prevosto di Parigi e dal prevosto dei mercanti.

L'obiettivo di quest'ultimo, coadiuvato da quattro consiglieri, era quello di controllare il commercio fluviale, sorvegliare i porti, riscuotere le tasse e mantenere la città.
Le professioni sono molto numerose. Secondo un registro dell'epoca, si apprende che esistevano mestieri alimentari (panettieri, mugnai, guardiacaccia), mestieri di abbigliamento (drappeggiatori, tintori, tessitori), commercio di armi e artigianato. Quindi c'erano delle gilde. Gli artigiani erano concentrati sulla riva destra e spesso raggruppati, come ci dice la toponomastica. La corporazione dei macellai è la più ricca e potente; la macelleria più grande si trova vicino allo Châtelet. Un'altra corporazione molto ricca è quella dei nautes, o mercanti d'acqua che si occupano di tutti i traffici sulle acque della Senna; da loro dipende l'approvvigionamento della città; hanno una giurisdizione riconosciuta dal re e daranno vita alla borghesia urbana. Il sigillo della corporazione, che aveva una barca, è diventato quello della città e il motto in latino "Fluctuat nec mergitur" è sempre stato quello di Parigi.

Come urbanistica, la Parigi medievale presenta un labirinto di strade molto tortuose, la maggior parte delle quali non ha un nome. Gli abitanti hanno poi come punto di riferimento le parrocchie e le insegne dei negozi. La ristrettezza delle strade è accentuata dal coronamento delle case: i piani si elevano un po' più in alto rispetto alla precedente. La maggior parte delle case, il cui piano terra funge anche da officina o negozio, sono costruite in legno, terra e paglia. I tetti sono ricoperti di paglia, che però viene presto abbandonata a favore della tegola. Le case non hanno igiene, il che causa molte malattie come la malaria. Le case rivestite in pietra o ardesia sono riservate all'élite. La sporcizia è presente ovunque: l'acqua sporca scorre attraverso una grondaia in mezzo alla strada, che costringe gli abitanti a camminare lungo le case. I macellai tagliano la gola degli animali sulla carreggiata, che di conseguenza è inondata di sangue, e le frattaglie attirano i ratti. Nel 1186, Filippo Augusto, disgustato dall'odore pestilenziale che proveniva dalle strade, ordinò che alcune strade fossero pavimentate con solide pietre di arenaria quadrate.
Frutteti e grandi orti sono stati piantati nel nord della città. La riva sinistra è coperta di vigneti; i cereali sono importati dalle pianure a nord di Parigi e dalla Beauce. Il pesce viene pescato nella Senna. I porti sviluppati sulla Senna contribuiscono all'approvvigionamento e alla prosperità della capitale. Ognuno ha la sua specialità: vino, grano, sale, carbone. La principale fonte di approvvigionamento idrico è la Senna. Eppure è pieno di spazzatura e inquinato da conciatori, macellai e tintori. Questo non impedisce alle lavandaie di lavare i vestiti e ai parigini di bere la sua acqua. Gli abitanti utilizzano anche l'acqua dei pozzi, che però è di scarsa qualità perché la falda freatica è inquinata da infiltrazioni, da fognature o da cadaveri di cimiteri. Nel 1182, le prime fontane pubbliche cominciarono ad apparire a Les Halles, alimentate da acquedotti costruiti dagli ordini religiosi. In generale, Parigi è povera d'acqua; infatti, c'è persino la corporazione dei portatori d'acqua che si occupa di rifornire d'acqua le case: molto spesso si tratta di acqua della Senna.