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Popoli Mesopotamici - Sumeri


I primissimi uomini ad abitare Ia Mesopotamia (regione che si estende fra i fiumi Tigri ed Eufrate) non furono di razza semitica, ma appartennero ad una stirpe sconosciuta. Si chiamavano Sumeri.
Essi si autodefinirono. Gli uomini dalla testa nera: qualche studioso interpreta questa dicitura pensando che i Sumeri fossero di colorito scuro, qualche altro ritiene invece che avessero soltanto i capelli molto fitti e neri.

Ad ogni modo, a giudicare dalle sculture, i Sumeri erano piccoli di statura; parlavano inoltre una lingua che non siamo riusciti a decifrare. Probabilmente venivano dall’India.
Erano laboriosi e intelligenti e ben presto presero a coltivare regolarmente la terra, a costruire canali, pozzi, argini, grandi città come Uruk, Kiak e Ur.
I Sumeri furono abilissimi nel lavorare il rame (di cui il territorio Mesopotamico possedeva ricchi giacimenti che fecero sì che l’attività metallurgica divenisse di grande importanza), l’argento, l’oro, il piombo e il legno, e produssero oggetti perfetti, che esportavano ovunque. Assai belli erano anche i loro tessuti. I Sumeri organizzarono assai abilmente i loro commerci, anche grazie all'invenzione di una scrittura certamente più pratica ed agevole di quella degli Egiziani, la struttura cuneiforme, formata da tanti segni chiamati cunei.