Le dinastie cinesi

L'origine della civiltà cinese è tutt'ora volta nel mito: la prima dinastia storica è quella degli Shang, risalente al XVI secolo a. C, che fondò uno Stato con capitale Yin (presso l'attuale Anyang). L'organizzazione sociale ed economica poggiava sulla totale obbedienza di artigiani e contadini. Il dominio dei sovrani sacerdoti su uomini e risorse era legittimato da fattori di ordine magico religioso che regolavano ogni atto della vita. I rapporti tra il centro e la periferia erano basati sulle relazioni personali esistenti tra il re e i signori locali, a cui era affidato il governo delle province periferiche, essi erano obbligati A seguire il re in guerra, a sorvegliare i confini, a pagare un tributo e a fornire la manodopera necessaria la manutenzione dei fiumi e canali. Sotto gli Shang comparve la scrittura con caratteri simili a quelli di oggi. La religione era improntata al culto della fertilità: i cinesi invocavano l'aiuto degli antenati e credevano in divinità legate all'ambiente naturale e agli agenti atmosferici. Lo sciamano aveva il compito di fare da mediatore nel contatto tra day, antenati e uomini. L'ultimo monarca Shang fu spodestato dal re di Zhou, Uno stato situato ai confini dei domini Shang. Sotto questa dinastia (1027 - 256 a.C.) la capitale fu trasferita alla moderna Xi'an e, Al culmine del suo potere, i territori da essa dominati erano tanto vasti Che per governarli fu creata una gerarchia di vassalli, che con il tempo divennero sempre più autonomi. Il re Zhou mantennero il controllo sui loro domini pino alla 770 a.C., anno in cui molti Stati si ribellarono e li scacciarono dalla capitale. Il periodo Zhou diede alla cultura cinese i suoi tratti fondamentali: si affermò il confucianesimo e le antiche forme religiose furono raccolte nel Taoismo. Dall'VII al III secolo a. C, nonostante i quasi ininterrotto stato di guerra, si ebbero una rapida crescita economica e un costante aumento demografico. La maggiore ricchezza favorì la nascita di un influente classe mercantile.

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