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Il regime alimentare degli animali

Negli anni precedenti, svolgendo le tue osservazioni scientifiche, hai certamente rilevato che gli animali hanno sempre una struttura adatta al loro regime alimentare. Così, per esempio, il bue è perfettamente attrezzato per nutrirsi di erba, il gatto per cibarsi di carne, il maiale per alimentarsi di vegetali e di carne. Rispetto al loro regime alimentare, gli animali si possono distinguere in erbivori, carnivori e onnivori.
Gli animali erbivori si nutrono di vegetali, ossia di radici, di cortecce, di foglie, di frutti, di semi. Hanno la dentatura incompleta e l'apparato digerente assai sviluppato. Tra i più comuni mammiferi erbivori ricordiamo il bue, la pecora, la capra, il cammello, l'elefante, la giraffa, il cavallo, il coniglio, il topo, lo scoiattolo, ecc. Si nutrono prevalentemente di vegetali anche gli uccelli granivori o frugivori, numerosi pesci, molluschi e insetti.

Gli animali carnivori si nutrono di altri animali. Hanno la dentatura completa con forti denti canini e ferini, e l'apparato digerente poco sviluppato. Tra i più comuni mammiferi carnivori ricordiamo il gatto, il leone, la tigre, la volpe, la martora, la iena, l'orso, ecc. Si tratta di animali che hanno i sensi molto acuti, il corpo agile e sono quindi adatti a condurre vita di predatori. Tra gli uccelli carnivori ricordiamo l'aquila, la civetta e tutti gli altri rapaci. Si possono considerare carnivori anche gli uccelli insettivori, come la rondine, l'usignolo, il picchio, ecc. Animali carnivori sono anche tutti i rettili in generale e numerosi pesci, voraci predoni di altri pesci. E sono da ritenere carnivori anche alcuni insetti, come i carabi e le cicindele, che divorano le larve di altri insetti, rendendosi in tal modo utili all'uomo.
Gli animali onnivori si nutrono sia di carne che di vegetali. Hanno la dentatura complessa con incisivi e canini robusti, con due tipi di molari atti a dilaniare e triturare qualsiasi alimento. Tra gli animali onnivori ricordiamo il cinghiale e il maiale, che si cibano di radici, tuberi, ghiande e non rifiutano la carne.

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