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Asteroidi e comete

La fascia degli asteroidi o pianetini si colloca tra l’orbita di Marte e quella di Giove . Ne sono stati scoperti più di 200 mila ma si pensa chene possono essere più di un miliardo. Il più grandi tra questi è Cerere con un diametro di 960 km, la sua scoperta la dobbiamo all’astronomo italiano Giuseppe Piazzi. Alcuni asteroidi presentano orbite che li portano ad avvicinarsi alla Terra, con il rischio che uno di questi si collassa sul nostro pianeta. Sono stati rinvenuti circa 130 crateri, tutte testimonianze di come gli asteroidi sono entrati in collisione con la Terra. Gli asteroidi che incrociano l’orbita della Terra a distanze ravvicinate sono chiamate Neo (Near Earth Object, oggetti vicini alla Terra). Le comete sono corpi formati da un miscuglio di ghiaccio e polvere, di modeste dimensioni, la loro massa è concentrata in particolare nel nucleo. Quando una cometa si avvicina al Sole, il calore provocato da esso provoca la sublimazione dei materiali contenuti nella cometa, ovvero il passaggio dallo stato solido allo stato gassoso, si forma così la chioma, che viene sospinta in direzione opposta a quella del sole, sviluppando una grande coda luminosa. Molte comete si originno in due regioni, situtati nella lontana periferia del sistema solare. Il primo è la fascia di Kuiper, il secondo è la nube di Ooor ( dal nome dell’astronomo olandese Jan Oort). Periodicamente qualcuna di queste comete ci viene a fare visita, avvicinandosi sempre di più al Sole e rendendosi così visivile al pianeta Terra. Una di queste è la cometa di Halley che si ripresenta ogni 76 anni. I meteoriti sono i frammenti rimasti delle comete o asteroidi, costituiti essenzialmente da materiale roccioso o metallico. Il loro peso seppur di piccole dimensioni, collassando con il nostro pianeta, possono provocarae la formazini di grandi crateri. Ma nella maggior parte dei casi essendo così piccoli si riscaldano per attrito fino a bruciare completamente, parliamo in qeusto caso di meteore o stelle cadenti.

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