Video appunto: De La Harpe, Jean-François - Vita ed Opere

De La Harpe, Jean-François



Jean-François de La Harpe era uno scrittore, critico letterario e poeta francese.
I molti detrattori di La Harpe sostenevano che fosse un trovatello che portava il suo nome per la strada di Parigi dove era stato abbandonato e ritrovato. Si dichiarò nel 1790, in una lettera alla rivista Mercure de France, cresciuta da una nobile famiglia del cantone di Vaud (Svizzera), nota fin dal XIV secolo.

Christopher Todd è riuscito a stabilire che suo padre, Jean-François de La Harpe, era un ufficiale svizzero, capitano anziano dell'artiglieria, caduto in disgrazia e la cui morte nel 1749 ha gettato la sua famiglia in una miseria detestabile.
Jean-François de La Harpe è stato poi messo in carcere dalle Suore della Carità della parrocchia di Saint-André-des-Arts. Una borsa di studio gli ha permesso di entrare nel college di Harcourt. Ha ricevuto il premio per due anni consecutivi di retorica. Alcuni versi composti contro alcuni dei suoi padroni gli costarono, nel 1760, qualche settimana di prigione. Nel 1764 La Harpe sposò la figlia di un caffè, ma il matrimonio non fu felice e la coppia si separò. Fu il precettore di Paolo I, figlio di Caterina II, zar di Russia.

Dal 1759 pubblicò l'Heroides, il cui anticlericalismo fu sottolineato e denunciato da Fréron, ma anche da Voltaire, che diede la sua protezione all'autore che credeva profondamente, il che permise di correggere maggiormente le sue maniere. La Harpe viveva a Ferney, dove rubò il manoscritto della seconda canzone de La Guerre de Genève (La guerra di Ginevra), che pubblicò nel 1767, anno in cui fu ammesso all'Accademia di Rouen.
Questo incidente, che ha fatto un po' di rumore, non ha fermato l'ascesa di La Harpe. Nel 1771, il suo Éloge de Fénelon (Elogio di Fenelone), conferito dall' Académie française, portò all'intervento dell'arcivescovo di Parigi, il re, e al ripristino del visto dei medici in teologia. L'Accademia è stata fortemente influenzata da questo episodio, tanto che l'ingresso di La Harpe in quest'ultimo è stato ripetutamente respinto. Voltaire, lungi dal dirgli che il furto, ha fatto di tutto per promuovere la candidatura di La Harpe, che è stata respinta dal maresciallo duca di Richelieu e dal signor avvocato generale Séguier, che ha anche considerato la possibilità di dimettersi. Tuttavia, dopo che Malesherbes fu assicurato che il re non avrebbe rifiutato di accettare questa elezione, La Harpe fu eletto il 13 maggio 1776, all'età di trentasette anni, al posto dello sfortunato Colardeau, che non ebbe nemmeno il tempo di occuparla.
Nel 1779, La Harpe riceve in forma anonima il Prix de l'Académie per il suo eloquente Éloge de Voltaire (Elogio a Voltaire). Academy, ha rinunciato a d'Alembert, ma si era battuto per la sua elezione, e si è unito al partito di Buffon, votando Condorcet contro Bailly. Poi è partito per la festa dei piccinisti contro i gluckistes. Insegnando letteratura al liceo, ed essendo direttore del Mercure de France, La Harpe godeva di una situazione molto positiva. Manteneva una regolare corrispondenza con lo zar Paolo I, che invitava più volte al suo tavolo quando visitava la Francia.
La Harpe ha sostenuto con fermezza la causa della Rivoluzione al suo inizio. Nel 1793, i redattori delle fucilazioni Mercure che avevano lasciato andandosi ad occupare la parte letteraria di Jacques Mallet du Pan avrebbero dovuto guidare il partito politico. A causa del suo zelo per le nuove idee, nel 1794 fu imprigionato per quattro mesi in Lussemburgo.
Ne è uscito convertito e ha puntato su ideali molto più conservatori. Cominciò a frequentare ostentatamente le chiese e nei corsi tenuti alla scuola secondaria non smetteva di attaccare violentemente gli Enciclopedisti. Queste opinioni gli costarono la messa al bando dopo il colpo di stato del 18 fructidor (1797). L'Arpa tornò in Francia dopo il 18 brumaire, fu nuovamente vietata nel 1802 a causa del suo rapporto con la monarchia ambientale. Si è risposato, ma la moglie ha chiesto il divorzio dopo poche settimane. Morì l'11 febbraio 1803.