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Le dimensioni del nostro continente


Osserviamo la cartina dell’Europa e analizziamo la scala di riproduzione. Il rapporto indicato è di 1/45.000.000, che è più di sette volte il valore di 1/6.000.000 con cui è rappresentata l’Italia. La diversità di dimensioni risulta ancora più evidente se operiamo un confronto tra le superfici: infatti l’Europa, con i suoi 10.521.500 kmq di estensione è circa 35 volte più grande dell’Italia. Ma quali sono, esattamente, i confini del nostro continente) soprattutto per quanto riguarda la parte orientale del territorio l’argomento è, ancora oggi, oggetto di molte discussioni. La catena degli Urali è comunque considerata, generalmente, la linea di separazione tra Europa e Asia, anche se non si tratta di una delimitazione netta, né dal punto di vista dell’ambiente fisico e del clima, né sotto il profilo politico. La stragrande maggioranza dei cittadini europei risiede in territori che possono essere compresi in un ipotetico triangolo. Partendo da nord, il vertice di questo triangolo va a toccare il Polo Nord; i lati sono rappresentati a ovest dal 20° meridiano, che passa per l’Islanda, e a est dal 60° meridiano, che passa vicino ai Monti Urali in Russia; la base invece è costituita dal 35° parallelo nord che passa a sud del Mediterraneo. In questo modo rimangono escluse dall’Europa solo alcune isole, tra cui per esempio la Groenlandia, le Azzorre e le Canarie, comunque legate per tradizioni e storia al continente europeo. Continuando l’esame della cartina, si nota la diversa importanza che assumono i meridiani e i paralleli di un continente rispetto a un singolo Stato di modeste dimensioni come, per esempio, l’Albania o la Svizzera o l’Austria. Le dimensioni dell’Europa sono sufficientemente grandi perché la curvatura terrestre faccia sentire i suoi effetti. La conseguenza più importante dell’estensione in latitudine del territorio europeo è costituita dal variare delle condizioni climatiche, che diventano via via più rigide procedendo da sud a nord.
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