Giorgjo di Giorgjo
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Dorsali oceaniche, fosse abissali, faglie trasformi

200 milioni di anni fa i lembi di crosta continentale erano uniti a formare la Pangea, circondata da un unico grande oceano chiamato Pantalassa. A partire da quell’epoca la Pangea si sarebbe smembrata in più parti che si allontanarono tra loro secondo un meccanismo chiamato deriva dei continenti. La tettonica, nata nel 1960, spiega tra le altre cose anche la deriva dei continenti. I punti su cui questa scienza si sofferma sono tre: le fosse abissali, le dorsali oceaniche e le faglie trasformi. Le terra sembra infatti avere tre diverse fratturazioni che la suddividono in 20 zolle. Le dorsali oceaniche, che formano un solco longitudinale chiamato rift valley, sono lunghissime fasce di crosta oceanica e sono delle fessure in rilievo delimitate da due scalinate di ripide pareti tra loro parallele. Dalle dorsali fuoriesce magma, e per questo le dorsali sono il margine costruttivo della terra. Il materiale che fuoriesce accresce il materiale in terra ed in mare, e per questo i continenti vengono spinti. Un diverso sistema di fessure, trasversali rispetto alle dorsali, le disarticola in numerosi segmenti. Attraverso queste, chiamate faglie trasformi, il fondo oceanico si muove in direzioni opposte, provocando violenti terremoti per il forte attrito. Le faglie sono il margine conservativo della terra.

I fondi oceanici presentano anche altre fessure chiamate fosse abissali, e hanno un’intensa attività. L’attività vulcanica è sistematicamente presente, ma a una certa distanza dalla fossa, dove si individua un arco vulcanico. Se la fossa è vicino un continente, lungo questo si alza una catena di vulcani; se la fossa è in pieno oceano, si formano vicino delle isole vulcaniche. Il vulcanismo della attività vicino le fosse è altamente esplosivo; le fosse hanno comunque il compito di inglobare materiale che va in subduzione, scivolando sotto le terre emerse. La subduzione non è dritta ma inclinata dai 30° ai 70° gradi (attorno al piano di Benioff). Le fosse sono quindi il margine distruttivo della terra.

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