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Era dell'Impero per la Gran Bretagna



L'epoca vittoriana prese il nome dalla regina Vittoria, il cui regno fu il più lungo nella storia della Gran Bretagna. Questo fu un periodo di rapida espansione, sia economica che territoriale. Nel 1851 la Gran Bretagna divenne una nazione di abitanti delle città e c'erano sette città importanti, esclusa Londra: Manchester, Liverpool, Birmingham, Bristol, Leeds, Sheffield e Bradford.

Il libero scambio economico era l'ethos dominante e la Gran Bretagna divenne la nazione più ricca e potente del mondo. Ma le masse instabili erano percepite come un potenziale pericolo per la stabilità inglese e per questo motivo i governi cercarono di incorporare queste masse nella società attraverso una serie di riforme.

Dopo la Rivoluzione Francese, la riforma politica in Inghilterra era inevitabile, ma sia i conservatori che i liberali avevano paura di estendere il potere di voto alle masse. La prima legge di riforma escludeva completamente le classi lavoratrici e per questo nacque il movimento cartista, le cui richieste contenevano sei punti: voti per tutti i maschi, parlamenti eletti annualmente, pagamento dei membri del Parlamento, voto segreto, abolizione della qualifica di proprietà per i candidati e l'istituzione di distretti elettorali uguali. Queste richieste sono state respinte e il movimento è stato represso. Ma una serie di progetti di riforma nella seconda metà del secolo ha gradualmente esteso il voto ai membri delle classi lavoratrici.
Il XIX secolo è stato anche un periodo di grande innovazione tecnologica. Infatti l'invenzione delle macchine a corrente e lo sviluppo delle ferrovie rivoluzionarono sia l'industria che i trasporti. Così la Grande Esposizione tenutasi a Crystal Palace divenne un simbolo della posizione dominante della Gran Bretagna.
Anche la comunicazione è stata migliorata grazie ad un servizio postale più efficiente e all'invenzione del telefono. Considerando questi sviluppi, l'epoca fu caratterizzata da un generale sentimento di ottimismo.