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Temistocle e le mura di Atene

A contribuire all’espansione politica di Atene fu ancora una volta Temistocle, il creatore della flotta vittoriosa a Salamina. Egli intuì che la nuova condizione di Atene avrebbe condotto la città, presto o tardi, a uno scontro con Sparta per il predominio sulla Grecia: perciò era necessario proteggere Atene dal versante di terra. Così Temistocle convinse gli Ateniesi a costruire un tracciato di mura – le cosiddette “Lunghe mura” – che univano la città al suo porto, il Pireo; e lo stesso, a sua volta, fu fortificato e munito di un arsenale per la costruzione e la manutenzione della flotta. In tal modo, diveniva impossibile bloccare la città, la quale, dominatrice incontrastata del mare, avrebbe potuto sostenere un lungo assedio senza problemi. Questa operazione fu compiuta in tutta fretta, come racconta Tucidide: “Gli Ateniesi fortificarono le città in poco tempo, e lo si vede chiaramente anche ora poiché le fondamenta delle mura risultano composte da pietre di ogni genere e alcuni punti neppure squadrate in modo da farle combaciare, ma così come i singoli muratori le avevano fatte: per la costruzione vennero adoperate molte colonne tolte ai sepolcri e pietre lavorate per altri usi”.

Si inaugurò, pertanto, un periodo di raffreddamento nei rapporti tra Atene e Sparta che sino a quel momento erano state concordi. In Atene, comunque, i fautori di una politica di accordo con Sparta erano ancora numerosi; si creò così una contrapposizione tra i due “partiti” che avrebbero condizionato la vita ateniese per tutto il secolo: uno moderato, più vicino agli interessi dei contadini e degli aristocratici, e favorevole a una politica di pace e di equilibrio con gli altri Stati ; uno radicale, con interessi rivolti al mare e a una politica di espansione sia verso la Persia sia vero le altre città greche, espressione diretta degli strati più modesti della popolazione, cioè del démos (“popolo”, composto da artigiani, mercanti, marinai e piccoli proprietari terrieri).

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