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Un curioso esempio di animale parassita è il Cuculo. E’ un piccolo uccello dalle dimensioni di un piccione. Ha un corpo slanciato con lunghe ali e coda lunga e arrotondata. Il suo becco è piccolo, acuto ma debole. Il colore del suo piumaggio è cenerognolo con fasce trasversali sull’addome. E’ un animale timido che vive in Europa in zone ricche d’alberi. Il suo volo assomiglia a quello di uno sparviero. La stranezza di questo animale consiste nel fatto che mentre tutti gli altri uccelli hanno una grande cura delle loro uova il solo Cuculo non prepara il nido e non cova le uova ma li deposita nei nidi di altri uccelli, uno o due uova al più per nido. A volte il cuculo depone l’uovo direttamente nel nido altrui, a volte lo depone sull’erba di un prato e poi servendosi del becco e dell’ala lo porta nel nido. I nidi che il cuculo preferisce sono quelli del pettirosso, della capinera, dell’averla, del tordo, dell’allodola, del fringuello, del verdone. L’uovo del cuculo ha un colore simile a quello delle uova del nido in cui l’astuto animale scansafatiche ha collocato il suo. L’animale sorveglia la cova delle proprie uova. È molto attivo di giorno e di notte. Fa sentire spesso il noto “cucu” con modulazioni ed intonazioni varie: il grande musicista Beethoven le ascoltò con vivo interesse. Il piccolo cuculo appena esce dall’uovo anziché ringraziare delle premure i genitori… adottivi, sai cosa fa? Butta fuori dal nido dopo 2 o 3 giorni le uova non ancora schiuse o addirittura i piccoli dei suoi ospiti. E rimane il solo occupante. Cosi quei poveri uccelli che con tanta cura costruirono il nido e fecero… da balia al cuculotto sono privati dei loro piccoli. E non è ancora finita. Il cuculotto cresce con rapidità ed è vorace oltre ogni limite, sempre con la bocca aperta a chiedere da mangiare. I genitori adottivi non hanno più pace ne riposo, finché il cuculo divenuto più grosso di loro non abbandona il nido.

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