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Introduction

The Victorian period was an age of stark contrasts and paradoxes. While Britain was at the height of its wealth, power and influence, large sections of its population lived and worked in appalling conditions. Despite a surge in national pride and confidence marry people viewed the future with deepening pessimism. The growing pains, confidence and loss of consensus in Victorian society are all reflected in its literature.

The Victorian Novel

As the Renaissance is identified with drama and Romanticism with poetry, the Victorian Age is identified with the novel. There are several reasons for the triumph of fiction, but perhaps the most significant is the rapid growth in the middle classes who, since the eighteenth century, has been avid consumers of this form of literature. Other factors, such as an improved printing techniques and cheaper transport costs, also contributed to the success of the novel. Circulation libraries became very popular and allowed people to borrow books for a relatively modest sum. Women, who has been freed from traditional chores, had more time to dedicate to reading and became avid consumers of fiction. Indeed the period is characterized by the emergence of women not just as readers but also as influential writers. The Victorian Age also abounded in journals, periodicals and pamphlets. Many early Victorian novels first appeared in serialized form in periodicals.

Publication in serial form influenced the writing process: writers had to keep the readers’ interest high in order to encourage them to continue buying their work. To bridge the gap between one instalment and the next, writers had to create highly memorable characters, and episodes usually ended with some form of suspense – the ‘cliff-hanger’ technique which is still used in today’s soap operas. Writers received immediate feedback from their readers and could fashion their work to satisfy the public’s taste. When, for example, public interest in the hero of Charles Dickens’s serialized novel Martin Chuzzlewit began to fade, the author simply shipped him off to America! The closeness between the novelist and his readers was a distinguishing feature, particularly of the early Victorian period. Writing had become an important commercial activity and novels were written primarily to please the public and sell. The middle-class readership wanted realistic novels, where the contemporary world they knew was faithfully described and not idealised as the Romantics has done. Victorian realism observed and documented everyday life, drew its characters from all social classes and explored areas of life usually ignored by the arts.


traduzione :
Il periodo vittoriano era un'epoca di forti contrasti e paradossi. Bench’è la Gran Bretagna era al culmine della sua ricchezza, potere e influenza, ampie fasce della sua popolazione vivevano e lavoravano in condizioni spaventose. Nonostante un aumento orgoglio nazionale e la fiducia sposano persone hanno visto il futuro con l'approfondimento pessimismo. La crescita dei dolori, la fiducia e la perdita di consenso nella società vittoriana si riflettono nella sua letteratura.

Come si identifica il Rinascimento con il dramma e romanticismo con la poesia, l'epoca vittoriana si identifica con il romanzo. Ci sono diverse ragioni per il trionfo della narrativa, ma forse il più significativo è la rapida crescita del ceto medio che, a partire dal XVIII secolo, è stato avidi consumatori di questo tipo di letteratura. Altri fattori, come un miglioramento delle tecniche di stampa e di minori costi di trasporto, hanno contribuito al successo del romanzo. La diffusione di Biblioteche è diventato molto comune e ha permesso alle persone di prendere in prestito libri per una somma relativamente modesta. La donna, che è stata liberate dal lavoro tradizionale, ha avuto più tempo da dedicare alla lettura e divenne avida consumatrice di narrativa. In effetti il periodo è caratterizzato dalla comparsa di donne non solo come lettrici, ma anche come scrittrici influenti. L'età vittoriana abbondava anche di riviste, periodici e opuscoli. Molti dei primi romanzi vittoriani apparirono in forma serializzata in periodici.

Pubblicazione a puntate influenzarono il processo di scrittura: gli scrittori dovevano tenere alto l'interesse dei lettori al fine di incoraggiarli a continuare a comprare il loro lavoro. Per colmare il divario tra una puntata e l'altra, gli scrittori hanno dovuto creare personaggi altamente memorabili, ed episodi di solito chiusi con qualche forma di suspense - la tecnica del 'cliff-hanger' che è ancora usato in soap opera di oggi. Gli scrittori hanno ricevuto un feedback immediato dai loro lettori e potrebbe modellare il loro lavoro per soddisfare il gusto del pubblico. Quando, per esempio, l'interesse pubblico nella eroe di Charles Dickens diromanzo a puntate Martin Chuzzlewit cominciò a svanire, l'autore semplicemente lo spedito in America! La vicinanza tra il romanziere ei suoi lettori era un tratto distintivo, in particolare del primo periodo vittoriano. La scrittura era diventato una importante attività commerciale e romanzi sono stati scritti principalmente per piacere al pubblico e vendere. I lettori della classe media ha voluto romanzi realistici, dove il mondo contemporaneo che conoscevano era fedelmente descritto e non idealizzata come i romantici ha fatto. Realismo vittoriana osservava e documentava la vita quotidiana, ha richiamato i suoi personaggi da tutte le classi sociali e le aree della vita di solito ignorate dalle arti.

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