La magnetite è un magnete naturale


In condizioni normali una sbarretta di acciaio non attira delle puntine di ferro, ma se la mettiamo a contatto con un pezzo di magnetite, acquista questa proprietà. La sbarretta di ferro si è così magnetizzata ed è diventata un magnete artificiale o calamita. Si chiamano sostanze ferromagnetiche i materiali che possono essere magnetizzati.

Un ago magnetico è una piccola calamita che può ruotare attorno al suo centro. Si osserva che l'ago ruota fino a disporsi nella direzione Nord-Sud. L'estremo dell'ago magnetico che punta verso Nord si chiama polo Nord dell'ago, l'altro estremo si chiama polo Sud. Ogni magnete ha un polo Nord e un polo Sud. Gli esperimenti mostrano che due poli Nord e due poli Sud, affacciati, si respingono. Un polo Nord e un polo Sud, vicini tra loro, si attraggono.
Poli magnetici dello stesso tipo si respingono, poli magnetici di tipo opposto si attraggono.

La forza magnetica può essere attrattiva o repulsiva.

Le linee del campo magnetico

Una calamita esercita una forza magnetica su un'altra calamita. Ogni magnete genera nello spazio che lo circonda un campo magnetico. Il campo magnetico è descritto da un vettore.
Per esplorare le proprietà di un campo magnetico utilizziamo il magnete di prova, che è un piccolo ago magnetico.
Se poniamo un magnete di prova in un punto del campo magnetico, osserviamo che l'ago ruota attorno al proprio centro fino a fermarsi, dopo qualche oscillazione, in una posizione di equilibrio.
Definiamo la direzione e il verso del campo magnetico in un punto:
- la direzione è data dalla retta che unisce i poli Nord e i poli Sud del magnete di prova.
- il verso va dal polo Sud al polo Nord del magnete di prova.
Le linee del campo magnetico si disegnano seguendo queste regole:
- in ogni punto sono tangenti alla direzione del campo magnetico.
- escono dai poli Nord dei magneti ed entrano nei poli Sud.
- la loro densità è direttamente proporzionale all'intensità del campo magnetico.
Se dividiamo una calamita in due parti, ciascuno dei frammenti ha un polo Nord e un polo Sud.
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