Fase luminosa Produce ATP e NADPH, necessari per le reazioni della fase oscura. (Rispetto al NAD il gruppo –OH è sostituito dal gruppo fosforico, svolgono la stessa funzione, ma il NADP agisce nelle reazioni di sintesi.)
Le cellule fotosintetiche contengono i fotosistemi, formati da pigmenti antenna che convogliano i fotoni sul centro di reazione. A livello della membrana tilacoidale ci sono due tipi di fotosistemi: fotosistema II (P680) e fotosistema I (P700), i quali hanno bisogno l’uno dell’altro. Nel fotosistema II, grazie all’energia luminosa assorbita, l’elettrone eccitato salta dalla clorofilla ad un accettore primario di elettroni, ovvero la feofitina (clorofilla priva di Mg++), da cui passa al chinone QA, poi al QB ed infine al chinone mobile Q (plastochinone), posto sulla membrana tilacoidale. La clorofilla P680 perde un elettrone e si ossida in P680+; il vuoto elettronico è rimpiazzato dalla fotolisi dell’acqua. Anche il fotosistema I si ossida, cedendo l’elettrone alla ferredossina, ma rimpiazza il vuoto elettronico con l’elettrone proveniente dal fotosistema II.

[Trasporto non ciclico di elettroni, la produzione di ATP avviene insieme ad un flusso unidirezionale di e_ eccitati dall’acqua al NADP+. Attraverso la catena di trasporto passa un e_ alla volta, ma per la formazione di una molecola di NADPH sono necessari due. Gli elettroni sono forniti al sistema dalla fotolisi dell’acqua, avvenuta nel Fotosistema II, che quand’è attivato dall’assorbimento di un fotone trasferisce gli elettroni eccitati alla catena di trasporto per cederli al Fotosistema I, in cui rieccitati da altra energia luminosa, sono ceduti al NADP+, formando il NADPH (e 1 ATP).]
Equazione della fase luminosa:
2 NADP+ + 2 H2O + 3 ADP + 3Pi -> 2 NADPH + 2H+ + O2 + 3ATP
(Per ottenere una molecola di glucosio va moltiplicato tutto per 6)
Ottenute le molecole di NADPH e ATP inizia la fase che non necessita di luce, ma di anidride carbonica.

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