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Le sfere della terra

I planetesimali che formarono la terra avevano al loro interno ghiaccio, acqua e sostanze volatili; con la catastrofe del ferro, il vapore acqueo e i composti volatili migrarono verso l’esterno. Inoltre, le eruzioni vulcaniche liberarono gas, come idrogeno, vapore acqueo, azoto, anidride carbonica: l’idrogeno, più leggero, sfuggì nello spazio, gli altri materiali avvolsero la terra.
Quando la terra si raffreddò, il vapore acqueo si condensò e si formarono i primi oceani; altra acqua provenne da una pioggia di comete che investì la terra. Nel frattempo la crosta terrestre si formò mediante emissioni di lava, che poi parzialmente rifondeva. Gli agenti atmosferici poi cominciarono a degradare la superficie, formando il primo regolite, mentre i sedimenti, riassorbiti e riciclati all’interno della terra, formavano i primi nuclei dei blocchi continentali.

La terra è formata da tre strati:
- Idrosfera, costituita dalla componente liquida (acque dei mari e acque continentali)
- Atmosfera, la parte gassosa (aria)
- Litosfera, cioè la componente solida artificiale (rocce)
Le varie parti che compongono la terra possono essere classificate in base a due diversi criteri:
→ secondo il criterio basato sulla composizione chimica e mineralogica, si distinguono:
- Crosta continentale (più leggera) e crosta oceanica (più pesante)
- Mantello roccioso a base di silicati
- Nucleo metallico a base di ferro.
→ secondo il criterio basato sullo stato fisico dei materiali, si distinguono:
- Litosfera, formata dalla crosta e dalla parte superiore del mantello, a sua volta composta dalle placche tettoniche;
- Astenosfera, lo strato morbido del mantello, che si adatta al movimento delle placche;
- Mantello profondo (mesosfera solida)
- Nucleo esterno, formato da ferro fuso
- Nucleo interno, formato da ferro solido a causa della pressione litostratica.
Infine, la componente biologica, insieme all’ambiente, costituiscono la biosfera.

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