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Zone e confini del sistema solare

Il sistema solare è l’insieme costituito dal Sole e da tutti i corpi che sono costretti ad orbitargli intorno;esso include otto pianeti suddivisi in due gruppi(i terrestri ed i gioviani) da una fascia di migliaia di corpi solidi (forse pianetini o asteroidi) che orbitano prevalentemente fra Marte e Giove, oltre un centinaio di satelliti, pianeti nani come Plutone nonché miriadi di asteroidi e comete. Il confine di tale sistema è sancito dalla fascia di Kuiper, una regione che si estende oltre l’orbita di Nettuno fino a 100UA che si stima possa contenere più di 100 milioni di corpi minori e da cui proverrebbero anche molte delle comete a noi note. Al di là di Kuiper si trova un’altra regione chiamata nube di Oort che rappresenta una specie di serbatoio primordiale(forse ciò che rimane della formazione del sistema solare) ed è ricca di nuclei cometari congelati e c’è chi pensa che vi si trovi anche una compagne del Sole, Nemesi, la quale farebbe deviare i nuclei cometari verso il Sole.

Il vento solare

Il vento solare è un flusso di particelle atomiche, soprattutto protoni e in misura minore nuclei di elio ed elettroni, che vengono emesse dalla corona con grande velocità; proprio in virtù di questa enorme velocità di emissione, superiore alla velocità di fuga, il vento solare riesce a coprire distanze equivalenti a tre volte le dimensioni del sistema solare arrivando ad essere l’estensione verso l’esterno della stessa atmosfera solare. A causa della rotazione del Sole intorno al proprio asse che agisce come una sorta di annaffiatoio girevole, le traiettorie disegnate nello spazio dalle particelle del vento solare sono simili a delle spirali che investono in pieno il nostro pianeta e interagendo col suo campo magnetico ci riparano da pericolosi raggi cosmici e, nei momenti di massima attività del Sole, possono disturbare le trasmissioni radio sulla Terra e generare spettacolari aurore polari.

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