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Struttura della Terra

La struttura della Terra viene studiata da delle osservazioni indirette; si utilizzano i terremoti e le onde sismiche come mezzi di studio nelle stazioni sismiche.
Le onde sismiche si generano e si propagano in tutte le direzioni.
Anche la Terra, come il Sole, ha dei diversi strati di zone concentriche, dall’esterno verso l’interno sono:
1. Crosta terrestre. Essa ricopre tutta la Terra ed è lo strato più esterno della struttura terrestre.
Abbiamo due tipi di Crosta Terrestre:
- Quella Continentale, quando al di sopra di essa troviamo i continenti. Essa è spessa massimo 50 km e ha una densità minore rispetto a quella Oceanica;
- Quella oceanica, quando al di sopra di essa troviamo gli oceani. Essa è spessa massimo 20 km e ha una densità maggiore di quella Continentale.
2. Mantello. Esso si trova tra la Crosta Terrestre e il Nucleo. Tra la Crosta e il Mantello troviamo una zona di separazione che si chiama discontinuità oppure Moho, cioè una zona con caratteristiche sia della Crosta che del Mantello.

Il Mantello ha due zone:
- Mantello superiore, che è uno strato solido;
- Mantello inferiore, che è uno strato fluido.
In questo strato la temperatura aumenta.
3. Nucleo. Questo è l’ultimo strato della struttura della Terra ed è caratterizzato da materiale molto denso. Tra esso e il Mantello troviamo la discontinuità di Gutenberg.
Anche nel Nucleo possiamo trovare due zone differenti tra di loro separate dalla discontinuità di Leheman:
- Nucleo esterno, costituito da materia fluida;
- Nucleo interno, costituito da materia solida.
In questo strato la temperatura si arresta.

Inoltre si può fare una seconda suddivisione della costruzione della Terra, tra la Litosfera e l’Astenosfera.
La Litosfera è la parte rigida e solida della struttura della Terra che comprende la Crosta Terrestre e il Mantello Superiore, essa galleggia sull’Astenosfera, cioè sul Mantello Inferiore e sul Nucleo Esterno, cioè sui fluidi.
Se l’Astenosfera si muove, si muove anche la Litosfera, creando così i terremoti e le eruzioni vulcaniche.

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