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Ambienti naturali e l'equilibrio biologico

La vita dei vegetali e degli animali si svolge in un complesso di condizioni fisiche denominato ambiente naturale o ambiente biologico. La scienza che studia gli ambienti naturali si chiama ecologia. I numerosi ambienti naturali si possono raggruppare nelle seguenti categorie: acque dolci, mari, foreste, praterie e deserti. E' ovvio che per vivere in ambienti così diversi, gli organismi devono possedere caratteristiche particolari. Più avanti, svolgendo le tue osservazioni sugli animali e sui vegetali, avrai modo di rilevare che veramente tutti gli organismi riescono a sopravvivere perchè sono adatti all'ambiente in cui si trovano. Gli organismi che vivono in uno stesso ambiente, pur avendo funzioni diverse (alcuni sono produttori e altri sono consumatori) dipendono gli uni dagli altri: la vita di ogni animale è in relazione alla vita di altri animali e di altri vegetali. E così, egli ambienti naturali tra le varie specie viventi si stabilisce spontaneamente un equilibrio che tende a conservarsi per un tempo indefinito. Per avere un idea delle complesse relazioni che vi sono tra le diverse specie viventi, basterà richiamare l'esempio studiato dal naturalista inglese Darwin. Questo scienziato osservò che il trifoglio per produrre i semi deve essere impollinato sai bombi. Ma i bombi fanno il nido nel terreno e le loro larve vengono divorate dai topi campagnoli. La presenza di questi ultimi richiama gli animali carnivori distruttori di topi: gufo, civetta, donnola, gatto. Si può quindi concludere che l'abbondanza di carnivori fa aumentare il numero dei bombi e la produzione dei semi del trifoglio.

L'equilibrio biologico tuttavia si può talvolta modificare per varie cause: cambiamenti del clima, introduzione di nuove specie animali o vegetali, ecc. Per esempio, la scomparsa dei dinosauri, delle ammoniti e di altre specie animali che popolavano la Terra milioni di anni fa, è proprio da attribuire a cambiamenti del clima.

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