Il sistema endocrino è formato da ormoni, ghiandole surrenali, ghiandole esocrine, ghiandole endocrine, ipofisi, ipotalamo, tiroide, paratiroide, pancreas, ghiandola pineale e prostaglandine. Gli ormoni sono molecole organiche prodotte dalle ghiandole esocrine (producono secreti ma non ormoni; es: ghiandole gastriche, ghiandole mammarie e ghiandole sudoripare) ed endocrine (producono ormoni nei liquidi extracellulari; es: ipofisi e tiroide).

Ghiandole e loro funzioni

Ipofisi (produce vari ormoni: prolattina, ormone luteinizzante, tireotropina, ormone adreno-corticotropo, ormone follicolo-stimolante, ormone della crescita): stimola la crescita delle ossa e demolisce gli acidi grassi.
Ipotalamo (produce l'ossitocina e l'ormone antidiuretico): stimola le contrazioni uterine e il latte.
Tiroide (produce la tiroxina e la calcitonina): stimola le attività metaboliche.
Paratiroide (produce l'ormone paratiroideo): stimola la liberazione del calcio nelle ossa.

Corticale surrenale (produce il cortisolo e l'aldosterone): agisce sul metabolismo dei carboidrati e delle proteine.
Midollare surrenale (produce l'adrenalina e la noradrenalina): aumenta lo zucchero e il battito cardiaco.
Pancreas (produce l'insulina e il glucagone): rimuove lo zucchero dal sangue.
Pineale (produce la melatonina): regola il sonno e la veglia.
Ovaia, follicolo (produce gli estrogeni): sviluppa i caratteri sessuali secondari nella femmina.
Ovaia, corpo luteo (produce gli estrogeni e il progesterone ): fa crescere la parete uterina interna.
Testicolo (produce il testosterone): mantiene i caratteri sessuali secondari nel maschio.

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