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Apparato locomotore: i muscoli


I muscoli del corpo umano sono più di 600 muscoli, pari al 40% del peso corporeo.

Le funzioni del sistema muscolare sono:

    sorreggere lo scheletro mantenendo la postura corporea nonostante la gravità
    permette la locomozione, collegandosi con il sistema scheletrico tramite i tendini
    garantisce lo scorrimento delle sostanze all'interno del corpo, come i nutrienti gas respiratori, grazie al sangue
    serve per il mantenimento della temperatura corporea: la contrazione muscolare consuma ATP e parte di questa energia viene liberata sotto forma di calore
    serve per la mimica e le espressioni (i muscoli pellicciai/mimici, unici non collegati alle ossa)

I muscoli si suddividono:
a) in base alla loro azione in: volontari (guidati dal sistema nervoso centrale) ed involontari (comandate dal sistema nervoso autonomo)
b) in base alla loro struttura in: striati (per la struttura visibile al microscopio) e lisci

I muscoli volontari solitamente sono di natura striata e permettono il movimento del soggetto poiché sono legate alle ossa tramite i tendini e perciò vengono indicati anche come i muscoli scheletrici.

I muscoli involontari, sono invece di natura liscia. Vengono spesso detti anche muscoli viscerali perché rivestono le pareti degli organi interni.

Fanno eccezione il muscolo cardiaco, di natura involontaria ma di struttura striata ed i muscoli mimici o pellicciai facciali, striati e volontari, ma non aderente a strutture ossee.


Esistono muscoli lunghi, corti, piatti, circolari, sfinterici.

Il tessuto muscolare scheletrico è costituito da un fascio di fibre muscolari. Ogni fibra muscolare è una singola cellula polinucleata molto allungata. All'interno di ogni fibra muscolare sono presenti delle miofibrille. Ogni miofibrilla è formata da un'associazione di unità contrattili, dette sarcomeri. I sarcomeri sono costituiti da un complesso sistema di filamenti proteici contrattili le cui componenti principali sono due proteine contrattili: actina e miosina.

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