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Walt Whitman


Walt Whitman nasce nel 1819 a Long Island, nello stato di New York, in una famiglia di quaccheri angloolandesi. Lasciata la scuola a soli undici anni, inizia presto a lavorare aiutando il padre carpentiere. Prima a Brooklyn e poi a Manhattan svolge il lavoro di tipografo (che gli consente di leggere molte opere di classici) e quello di maestro elementare. In seguito Iascia queste occupazioni per dedicarsi al giornalismo; nel 1848 fonda a New York il ”Brooklyn Freeman", giornale che promuove idee democratiche e antischiaviste. Nello stesso anno viaggia per gli Stati Uniti raggiungendo il lontano Ovest, esperienza che gli permette di apprezzare la vita libera, la bellezza e la varietà dei luoghi che attraversa, la tenace operosità degli abitanti dei territori di frontiera. Queste esperienze divengono motivi ispiratori delle sue poesie, raccolte nel volume Foglie d’erba, pubblicato nel 1855. L’opera riscuote immediato successo benché ritenuta da molti scandalosa per i riferimenti, espliciti, all’amore omosessuale in essa contenuti. Nel 1870 si trasferisce a Camden, nel New Jersey, dove trascorre gli ultimi vent’anni di vita. Muore nel 1892 dopo essere stato colpito da paralisi. Alla raccolta Foglie d’erba Whitman lavora per tutta la vita, aggiungendo man mano, nelle otto edizioni successive alla pubblicazione del 1855, poesie e prose, e correggendo i testi precedenti. L’opera si configura sia come autobiografia interiore, in cui confluiscono Ie sensazioni fisiche e psicologiche del poeta, sia come epica del popolo americano, come canto in cui sono esaltate Ie qualità delle persone comuni d'America, che contribuiscono in vario modo a farla divenire una nazione forte, progredita, democratica. II grande sogno americano celebrato da Whitman è proprio quello in cui ciascun uomo e ciascuna donna possano vivere liberi, felici e uguali, senza distinzione dovuta al colore di pelle, alla ricchezza o alla posizione sociale. Da qui deriva la caratteristica principale del suo originalissimo stile che consiste nell’elencazìone, in interminabili cataloghi, di personaggi e aspetti della vita americana tutti ”democraticamente” disposti l’uno accanto all’altro.
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