Chanson de Roland : la più celebre Chanson de Gestes, racconta la parte finale della guerra combattuta da Carlo per allontanare i Saraceni dalla Spagna.
Lo scontro si svolge nel passo di Roncisvalle, dove l'esercito saraceno tende un'imboscata alla retroguardia franca grazie al tradimento di Gano di Maganza, patrigno di Orlando.
Nel corso dello scontro, il conte Orlando, grazie alla spada Durlindana, fa strage di Saraceni e manifesta tutto il suo valore militare. Ad un certo punto, la situazione si fa disperata per Orlando e I Cristiani, ma il paladino si rifiuta di chiamare aiuto con il suo corno. Solo quando cadono tutte le speranze di salvezza, l'eroe decide di suonare il suo corno, l'Olifante, per richiamare l'attenzione del re Carlo e del resto dell'esercito. Poco dopo, Orlando, ferito a morte, cade al suolo.
Orlando appare come un santo-guerriero, che combatte fino alla morte in difesa del sovrano e della religione.

Le Chanson de Gestes fanno parte dei poemi cavallereschi.

Poema = lunga narrazione in versi che racconta vicende di eroi aristocratici.
Aristocrazia = dal greco “aristoi” governo dei migliori, migliori perché incarnano i valori più alti di quella società.
Questi valori si ritrovano:
- Nell’Odissea -> Ulisse : curiosità intellettuale ( desiderio di conoscere tutti gli aspetti della realtà), astuzia ( intelligenza applicata a proprio vantaggio), ironia ( capacità di prendersi in giro) e superbia ( sfidi rischiando la pelle).
Si tratta di una società individualista dove l’eroe combatte per se.
- Nell’Iliade: il valore più alto della società è quello militare.
Si tratta di una società corale, dove l’eroe combatte per il bene comune.

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