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Bel Ami

Bel Ami è il titolo del romanzo, nonchè nomignolo del nostro protagonista Georges Duroy. Duroy è un giovane originario di un paesino del nord della Francia e proviene da una umile famiglia di osti. Dopo essere partito in Algeria come combattente, decide di trasferirsi a Parigi per cambiare vita e tentare la fortuna. Il suo più grande desiderio è quello di diventare un uomo ricco e potente, tuttavia è riuscito ad ottenere solo un modesto impiego alle ferrovie, che non gli consente nemmeno di procacciarsi un pranzo ed una cena consecutivi in un'osteria. Così una sera di giugno, mentre passeggia per i boulevards per non pensare alla fame, incontra Forestier, un vecchio compagno d'armi: questo incontro gli cambierà per sempre la vita. Forestier è adesso un giornalista presso la "Vie Française" ed è sposato con la bellissima Madeleine. I due trascorrono una piacevole serata e Forestier, al corrente dei desideri dell'amico, gli propone di entrare anche lui a far parte della redazione: lo invita perciò a casa sua ad una cena alla quale sarà presente anche il capo Walter. Arriva finalmente il giorno e Duroy fa bella impressione sugli ospiti di casa Forestier, colpendo il signor Walter, che è pronto ad assumerlo, a patto di leggere i suoi articoli sull'Algeria il giorno seguente. Duroy fa colpo anche sulle donne di quella serata, bellissime ed elegantissime. Purtroppo però non riesce a scrivere nemmeno una riga per il Signor Walter ed in preda al panico decide di rivolgersi a Forestier, il quale tuttavia lo indirizza a sua moglie, molto abile a scrivere. Georges così fa la conoscenza di Madeleine, che si rivelerà per lui un'amica preziosa. Nella sua vestaglia bianca e con la sigaretta in mano, bella ed affascinante Madeleine detta a Duroy l'intero articolo e gli consiglia di andare a trovare la Signora De Marelle, un'ospite della sera precedente, rimasta ammaliata dal nostro protagonista. L'articolo è perfetto e Duroy viene assunto; inoltre mette in pratica il consiglio di Madeleine, andano a trovare la signora De Marelle, con la quale entra subito in confidenza e che da quel momento in poi diventerà la sua amante. In redazione la sua figura rimane a lungo marginale, ma ben presto la malattia di Forestier, affetto da tubercolosi, si aggrava ed il giornalista e costretto a trasferirsi al sud, dove il clima è più mite, e Duroy inizia a diventare sempre più influente. Madeleine Forester invita Duroy a raggiungere lei ed il marito ad Sud, per confortarli in questo momento molto difficile: Forestier infatti è agli sgoccioli. Duroy accetta l'invito e trascorre con i coniugi alcune giornate, assistendo però alla rapida ricaduta di Forestier e alla sua morte. Propone così a Madeleine di sposarlo e , nonostante il luogo ed il momento inappropriati, lei accetta. I due si sposano, ma la loro felicità non dura a lungo. Madeleine continua a frequentate il conte de Voudrec, amico di vecchia data, che le lascerà tutto il suo patrimonio in eredità e Duroy continua a vivere la sua passione con la signora De Marelle. Una nuova fiamma si accenderà per Georges: la signora Walter, che era caduta ai suoi piedi fin dal primo momento in cui l'aveva visto. Duroy, avendo capito che erano il suo fascino e le donne che poteva conquistare il suo vero potere, non si lascia scappare questa occasione ed inizia una relazione adulterina anche con lei, dalla quale si libererà solo difficilmente. Così il nome Bel Ami, con i quale lo chiamava la figlia della De Marelle inizia a diffondersi,presso le signore di tutta la società parigina, ma anche presso i mariti. Nel frattempo il signor Walter riesce ad arricchirsi mediante una campagna in Africa, conquistanto una vera e propria fortuna e Duroy inizia a guardare con sempre più interesse la figlia Suzanne. Purtroppo sono troppi gli ostacoli da superare: la signora Walter, pazzamente innamorata di lui, il fatto che non avrebbe mai accettato una possibile relazione della figlia con lu, anche a causa del suo status sociale inferiore ed infine il Matrimonio di Madeleine. Duroy ha però in mente un piano infallibile: avendo sospettato una tresca della moglie con un politico, riesce a coglierli in flagranza di reato di adulterio, richiedendo così l'annullamento del loro matrimonio, celebratosi solo civilmente. D'altra parte cerca di liberarsi delle signora Walter, trattandola in modo orribilmente scortese e corteggia sempre più Suzanne, che non può far altro che cadere ai suoi piedi. Non avendo altro modo decide di rapirla e i genitori, per evitare uno scandalo, sono costretti a darla in sposa a Duroy, che corona il suo sogno di potenza e ricchezza celebrando un sontuoso matrimonio in chiesa, che lo renderà milionario.

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