Sallustio - Bellum Iugurthinum - 14

Versione originale in latino


"Patres conscripti, Micipsa pater meus moriens mihi praecepit, uti regni Numidiae tantummodo procurationem existimarem meam, ceterum ius et imperium eius penes vos esse; simul eniterer domi militiaeque quam maximo usui esse populo Romano; vos mihi cognatorum, vos affinium loco ducerem: si ea fecissem, in vestra amicitia exercitum divitias munimenta regni me habiturum. Quae cum praecepta parentis mei agitarem, Iugurtha, homo omnium quos terra sustinet sceleratissimus, contempto imperio vestro Masinissae me nepotem et iam ab stirpe socium atque amicum populi Romani regno fortunisque omnibus expulit. Atque ego, patres conscripti, quoniam eo miseriarum venturus eram, vellem potius ob mea quam ob maiorum meorum beneficia posse me a vobis auxilium petere, ac maxime deberi mihi beneficia a populo Romano, quibus non egerem, secundum ea, si desideranda erant, uti debitis uterer. Sed quoniam parum tuta per se ipsa probitas est neque mihi in manu fuit, Iugurtha qualis foret, ad vos confugi, patres conscripti, quibus, quod mihi miserrimum est, cogor prius oneri quam usui esse. Ceteri reges aut bello victi in amicitiam a vobis recepti sunt aut in suis dubiis rebus societatem vestram appetiuerunt; familia nostra cum populo Romano bello Carthaginiensi amicitiam instituit, quo tempore magis fides eius quam fortuna petenda erat. Quorum progeniem vos, patres conscripti, nolite pati me nepotem Masinissae frustra a vobis auxilium petere. Si ad impetrandum nihil causae haberem praeter miserandam fortunam, quod paulo ante rex genere fama atque copiis potens, nunc deformatus aerumnis, inops alienas opes expecto, tamen erat maiestatis populi Romani prohibere iniuriam neque pati cuiusquam regnum per scelus crescere. Verum ego iis finibus eiectus sum, quos maioribus meis populus Romanus dedit, unde pater et auos meus una vobiscum expulere Syphacem et Carthaginiensis. Vestra beneficia mihi erepta sunt, patres conscripti, vos in mea iniuria despecti estis. Eheu me miserum! Hucine, Micipsa pater, beneficia tua euasere, ut, quem tu parem cum liberis tuis regnique participem fecisti, is potissimum stirpis tuae extinctor sit? Numquamne ergo familia nostra quieta erit? Semperne in sanguine ferro fuga versabitur? Dum Carthaginienses incolumes fuere, iure omnia saeva patiebamur: hostes ab latere, vos amici procul, spes omnis in armis erat. Postquam illa pestis ex Africa eiecta est, laeti pacem agitabamus, quippe quis hostis nullus erat, nisi forte quem vos iussissetis. Ecce autem ex improuiso Iugurtha, intoleranda audacia scelere atque superbia sese efferens, fratre meo atque eodem propinquo suo interfecto primum regnum eius sceleris sui praedam fecit; post ubi me isdem dolis nequit capere, nihil minus quam vim aut bellum expectantem in imperio vestro, sicuti videtis, extorrem patria domo, inopem et coopertum miseriis effecit, ut ubiuis tutius quam in meo regno essem. Ego sic existimabam, patres conscripti, uti praedicantem audiueram patrem meum, qui vestram amicitiam diligenter colerent, eos multum laborem suscipere, ceterum ex omnibus maxime tutos esse. Quod in familia nostra fuit, praestitit, uti in omnibus bellis adesset vobis; nos uti per otium tuti simus, in vestra manu est, patres conscripti. Pater nos duos fratres reliquit, tertium Iugurtham beneficiis suis ratus est coniunctum nobis fore. Alter eorum necatus est, alterius ipse ego manus impias vix effugi. Quid agam? Aut quo potissimum infelix accedam? Generis praesidia omnia extincta sunt. Pater, uti necesse erat, naturae concessit. Fratri, quem minime decuit, propinquos per scelus vitam eripuit. Affinis amicos propinquos ceteros meos alium alia clades oppressit: capti ab Iugurtha pars in crucem acti, pars bestiis obiecti sunt, pauci, quibus relicta est anima, clausi in tenebris cum maerore et luctu morte grauiorem vitam exigunt. Si omnia, quae aut amisi aut ex necessariis aduersa facta sunt, incolumia manerent, tamen, si quid ex improuiso mali accidisset, vos implorarem, patres conscripti, quibus pro magnitudine imperi ius et iniurias omnis curae esse decet. Nunc vero exul patria domo, solus atque omnium honestarum rerum egens quo accedam aut quos appellem? Nationesne an reges, qui omnes familiae nostrae ob vestram amicitiam infesti sunt? An quoquam mihi adire licet, ubi non maiorum meorum hostilia monumenta plurima sint? Aut quisquam nostri misereri potest, qui aliquando vobis hostis fuit? Postremo Masinissa nos ita instituit, patres conscripti, ne quem coleremus nisi populum Romanum, ne societates, ne foedera nova acciperemus: abunde magna praesidia nobis in vestra amicitia fore; si huic imperio fortuna mutaretur, una occidendum nobis esse. Virtute ac dis volentibus magni estis et opulenti, omnia secunda et oboedientia sunt: quo facilius sociorum iniurias curare licet. Tantum illud vereor, ne quos privata amicitia Iugurthae parum cognita transuersos agat. Quos ego audio maxima ope niti ambire fatigare vos singulos, ne quid de absente incognita causa statuatis; fingere me verba et fugam simulare, cui licuerit in regno manere. Quod utinam illum, cuius impio facinore in has miserias proiectus sum, eadem haec simulantem videam, et aliquando aut apud vos aut apud deos immortalis rerum humanarum cura oriatur: ne ille, qui nunc sceleribus suis ferox atque praeclarus est, omnibus malis excruciatus impietatis in parentem nostrum, fratris mei necis mearumque miseriarum grauis poenas reddat. Iam iam, frater animo meo carissime, quamquam tibi immaturo et unde minime decuit vita erepta est, tamen laetandum magis quam dolendum puto casum tuum. Non enim regnum, sed fugam exilium egestatem et omnis has quae me premunt aerumnas cum anima simul amisisti. At ego infelix, in tanta mala praecipitatus ex patrio regno, rerum humanarum spectaculum praebeo, incertus quid agam tuasne iniurias persequar ipse auxili egens an regno consulam, cuius vitae necisque potestas ex opibus alienis pendet. utinam emori fortunis meis honestus exitus esset neu viuere contemptus viderer, si defessus malis iniuriae concessissem. Nunc neque viuere libet neque mori licet sine dedecore. Patres conscripti, per vos, per liberos atque parentis vestros, per maiestatem populi Romani, subuenite mihi misero, ite obviam iniuriae, nolite pati regnum Numidiae, quod vestrum est, per scelus et sanguinem familiae nostrae tabescere."

Traduzione all'italiano


"Padri coscritti, Micipsa, mio padre, m'ingiunse morendo di ritenermi soltanto l'amministratore del regno di Numidia, perché, per il resto, il dominio su di esso di diritto e di fatto spettava a voi; e mi raccomandò di rivolgere il più possibile ogni mio sforzo, in pace e in guerra, all'utilità del popolo romano e di considerarvi come consanguinei e parenti. A queste condizioni, nella vostra alleanza io avrei ritrovato esercito, ricchezza, difesa del regno. Mentre io applicavo i consigli di mio padre, Giugurta, l'uomo più malvagio che sia mai nato, disprezzando la vostra autorità, privò del trono e d'ogni bene me, nipote di Massinissa, sin dalla nascita alleato e amico del popolo romano. Ora io, padri coscritti, poiché ero destinato a precipitare in tanta miseria, avrei desiderato poter chiedere il vostro aiuto più per i miei servigi che per quelli dei miei antenati; avrei voluto, anzitutto, che mi fossero dovuti da parte del popolo romano, senza averne bisogno; in secondo luogo, se proprio avessi dovuto ricorrervi, che fossero come un debito da riscuotere. Ma poiché l'onestà è di per sé malsicura e il comportamento di Giugurta non dipendeva da me, sono ricorso a voi, padri coscritti, costretto, per mia somma sventura, a esservi più di peso che di giovamento. Gli altri re o furono da voi accolti come amici, dopo essere stati sconfitti, o chiesero di diventarlo nel momento del pericolo; al contrario la nostra famiglia si alleò col popolo romano nel corso della guerra contro Cartagine, quando si poteva contare sulla sua lealtà più che sulla sua potenza. Non vogliate permettere, padri coscritti, che io, progenie di quei re, nipote di Massinissa, implori invano il vostro aiuto. Se a ottenerlo non avessi altro titolo che la mia misera sorte per cui, fino a ieri re potente per stirpe, fama e ricchezze, sono oggi avvilito dalle sventure, povero e bisognoso del soccorso altrui, sarebbe pur sempre degno della maestà del popolo romano impedire un sopruso e non consentire che per mezzo di un delitto si possa accrescere un regno. Ma ora io sono cacciato da quella terra che i miei antenati ebbero dal popolo romano, da cui mio padre e mio nonno, insieme con voi, espulsero Siface e i Cartaginesi; quanto mi vien tolto era vostro, padri coscritti; voi, nella offesa recata a me, siete gli offesi. Oh me infelice! Ecco dunque, Micipsa, padre mio, il frutto della tua generosità! Il più accanito sterminatore della tua stirpe è proprio colui che tu avevi reso uguale ai tuoi figli e compartecipe del regno. Non avrà mai pace la nostra famiglia? Sarà sempre travagliata da uccisioni, guerre, esili? Finché Cartagine fu potente, era naturale che sopportassimo ogni tipo di prepotenza: con i nemici accanto e voi, gli amici, lontani, l'unico scampo era nelle armi. Ma liberata l'Africa da quel flagello, noi vivevamo sereni e tranquilli, non avendo alcun nemico, se non quello che voi avreste potuto eventualmente imporci. Quand'ecco all'improvviso Giugurta, gonfio di intollerabile audacia, di malvagità e tracotanza, ucciso mio fratello, che era al tempo stesso suo congiunto, dapprima, in compenso del delitto commesso s'impadronì del suo regno; quindi, non potendo prendermi con gli stessi inganni, poiché non mi aspettavo che violenza e guerra, come vedete, mi rese, sebbene sotto la vostra sovranità, esule dalla casa paterna, povero e afflitto dalle sventure, così da essere più al sicuro in qualsiasi luogo che nel mio regno. Io ritenevo, come avevo inteso più volte dire da mio padre, che chiunque coltivasse fedelmente la vostra amicizia, padri coscritti, si assumesse un impegno non facile, ma fosse, fra tutti, il più sicuro. La nostra famiglia ha sempre fatto tutto quello che le era possibile per aiutarvi in tutte le guerre: che noi oggi viviamo sicuri in tempo di pace, dipende da voi, padri coscritti. Mio padre lasciò noi due fratelli e il terzo, Giugurta, pensò che sarebbe rimasto legato a noi dai suoi benefici. Dei due uno è stato ucciso: io sono sfuggito a stento alle empie mani dell'altro. Che cosa farò? Dove, infelice, potrò mai rivolgermi? I sostegni della famiglia sono venuti tutti a mancare. Mio padre ha dovuto inevitabilmente cedere alla legge di natura; a mio fratello chi meno avrebbe dovuto, cioè un parente, ha tolto la vita in modo spietato; i parenti, gli amici e gli altri miei congiunti sono caduti vittime chi di una sciagura chi di un'altra: presi da Giugurta, alcuni furono crocifissi, altri esposti alle fiere, i pochi lasciati in vita, rinchiusi in oscure prigioni, trascinano, nella tristezza e nel pianto, una vita peggiore d'ogni morte. Se mi fosse rimasto tutto quello che ho perduto o che da amico mi è diventato nemico, io nondimeno, a ogni improvvisa mia disgrazia, invocherei voi, padri coscritti, ai quali, per la grandezza dell'impero, spetta la difesa del diritto e la punizione delle offese. Ora però, cacciato dalla casa paterna, solo, spogliato di ogni dignità, dove andrò? A chi mi rivolgerò? Ai popoli o ai re, che sono tutti ostili alla nostra stirpe, a causa della nostra amicizia con voi? O posso io andare in qualche luogo, ove non ritrovi a ogni passo le tracce delle guerre combattute dai miei antenati? O potranno avere pietà di me coloro che un tempo furono vostri nemici? Infine, padri coscritti, Massinissa ci inculcò il principio di non onorare altri che il popolo romano, di non stringere nuove alleanze o trattati. Nella vostra amicizia, diceva, avremmo trovato l'aiuto più grande: se la fortuna fosse mutata per questo impero, avremmo dovuto perire con esso. Per il vostro valore e per volere degli dèi siete grandi e potenti, tutto vi favorisce e vi obbedisce: tanto più facile vi è, quindi, vendicare le offese inflitte ai vostri alleati. Questo soltanto io temo: che l'amicizia non bene sperimentata di alcuni privati per Giugurta abbia a trarre qualcuno in errore. Sento che essi si adoperano con grandissimo impegno, circuiscono e sollecitano ciascuno di voi, per indurvi a non prendere provvedimenti nei confronti di un assente, senza aver istruito un'inchiesta. Insinuano che le mie accuse sono false e il mio esilio simulato, perché nulla m'impediva di rimanere nel regno. Potessi io vedere simulare altrettanto quell'uomo che con i suoi misfatti mi ha fatto precipitare in queste sventure! E potesse una buona volta destarsi in voi o negli dèi immortali la sollecitudine per le vicende umane! Certamente costui, che ora va fiero e trionfante dei propri delitti, travagliato da mille tormenti, sconterebbe una pena tremenda per l'empietà verso nostro padre, per l'assassinio di mio fratello e per queste mie disgrazie. Ormai, fratello carissimo all'animo mio, benché la vita ti sia stata strappata così immaturamente e da chi meno doveva, penso, tuttavia, che la tua morte sia motivo di consolazione più che di dolore: con la vita hai lasciato non già il regno, ma la fuga, l'esilio, la miseria e quanti altri affanni mi opprimono. Ma io, infelice, precipitato dal trono paterno in un abisso di sciagure, sono fatto esempio vivente delle vicissitudini umane, incerto su ciò che debbo fare: se vendicare io stesso, bisognoso d'aiuto, l'oltraggio recato a te, o pensare al regno, quando la mia vita e la mia morte sono in mano ad altri. Oh, se almeno la morte fosse una fine onorevole per le mie tragiche vicende e non apparissi invece giustamente spregevole, se vinto dalle sventure cedessi all'offesa! Ormai vivere mi è insopportabile e non mi è dato morire senza vergogna. Per voi, padri coscritti, per i vostri figli e congiunti, per la maestà del popolo romano, aiutatemi nella sventura, opponetevi alla prepotenza, non permettete che il regno di Numidia, che vi appartiene, si dissolva per mezzo di delitti e con lo sterminio della nostra famiglia".