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Minerali

Un minerale è una sostanza naturale solida con una composizione chimica ben definita e con struttura cristallina. Ogni minerale è caratterizzato da una serie di proprietà fisiche e chimiche.
Caratteristiche chimiche: polimorfismo e isomorfismo.
Caratteristiche fisiche: colore, lucentezza, luminescenza, sfaldatura, durezza, peso specifico, fusibilità, proprietà magnetiche, proprietà radioattive.
Le diverse specie di minerali noti sono 2000, ma quelle importanti sono 20.
I minerali più diffusi sono i silicati (silicio-ossigeno); quelli non silicati sono comunque importanti.
Silicati: costituiscono l’80% della crosta terrestre.
I non silicati, invece, sono:
- solfuri
- alogenuri
- ossidi e idrossidi
- nitrati, carbonati, borati
- fosfati
- solfati.
I minerali si formano per: cristallizzazione da materiale fuso, per precipitazione da soluzioni acquose calde, per evaporazione da soluzioni acquose, per attività biologiche che portano alla formazione di gusci, per sublimazione di vapori caldi.

Rocce
Una roccia è un aggregato di minerali e non ha una struttura ordinata a causa dei cambiamenti di pressione e di temperatura. I processi litogenetici che portano alla formazione di una roccia sono: magmatico (parte da materiale fuso ad alta temperatura), sedimentario (si svolge sulla superficie terrestre a temperature e pressioni basse), metamorfico (si verifica all’interno della crosta).

Rocce magmatiche. Vengono di stinte in: intrusive (quando il magma solidifica in profondità), effusive (quando solidifica in superficie). I vari tipi di rocce sono distinte in base al contenuto di silice: acide (ricche di silice), neutre, basiche ed ultrabasiche. Le acide sono più nelle intrusive, le basiche nelle effusive. I magmi basici derivano da zone profonde del mantello; quelle acide nella crosta.
Rocce sedimentarie. Clastiche (si formano per accumulo di materiali trasportati dall’acqua e dal vento), organogene (formate da sostanze biologiche), chimiche (da processi chimici).
Rocce metamorfiche: derivano da trasformazioni di rocce dovute all’aumento della temperatura o pressione.
Metamorfismo. Trasformazione di qualunque tipo di roccia: di contatto (rocce a contatto con il magma), regionale (rocce che scendono all’interno della crosta), cataclastico.
Minerali-indice: minerali per i quali sono state determinate in laboratorio le condizioni di temperatura e pressione cui si possono formare.
Ultrametamorfismo. Si ha quando un ulteriore aumento della temperatura provoca una fusione totale delle rocce e dà origine a un magma rigenerato o analettico.
Ciclo litogenetico. In esso i materiali della roccia vengono continuamente rimaneggiati e riciclati.

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