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Goethe, Johann Wolfgang - Opere e caratteritiche

I dolori del giovane Werther venne pubblicato nel 1774 ed era un romanzo epistolare. Il protagonista Werther è un genio di estrazione borghese in cui tutto è eccessivo. Il tema del romanzo è quello di un amore impossibile. Werther si innamora di Lotte, la quale però è già stata promessa in moglie ad Albert, che è un ragazzo ordinato e razionale, cioè completamente opposto rispetto a Werther. I due si sposano e quindi Werther fugge e si trova a vivere una serie di esperienze fallimentari. Tornò dunque da Lotte e, confessandole il suo amore per lei, comprende che anche lei contraccambia questo sentimento, ma non accetta l’adulterio perché è comunque affezionata ad Albert. Werther dunque si uccide con una pistola. Questa opera ebbe un’immensa fortuna e si diffusero molte imitazioni. Goethe fu in grado di sintonizzarsi con quel clima di inquietudine e sofferenza. Vi furono in quel periodo numerosi casi di suicidi da parte di giovani tedeschi. Werther è un artista e quindi ama la bellezza, la passione e i sentimenti. Già nella cultura tedesca si pongono le basi per il conflitto tra artista e società borghese. Infatti la borghesia è attenta all’utilitarismo e al tornaconto personale. Con il Werther si inizia a diffondere il tema dell’esclusione dell’artista dalla società a causa della sua grandezza e incredibile sensibilità che però diventano una malattia e una dannazione. Werther vuole amare in modo assoluto e non ha intenzione di sposarsi. Nel Settecento il matrimonio era il simbolo della maturazione di un individuo e rappresentava la chiave di accesso nella società. Werther è un artista e non è interessato al matrimonio: egli vuole solo amare e quindi questo atteggiamento lo esclude dalla società. Ladislao Mittner definì il Werther un “romanzo antiwertheriano” perché l’autore non condivide le aspirazioni del protagonista, mentre il Meister è una storia positiva in cui il protagonista arriva alla fine all’integrazione sociale, che per Goethe è un atto importantissimo. I dolori del giovane Werther però ebbe una fortuna straordinaria perché si sintonizzava con la condizione di molti giovani tedeschi del tempo.

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