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Forma Passiva Inglese

Il passivo si usa in diversi casi in inglese, generalmente quando siamo più interessati ad un'azione e al suo oggetto piuttosto che al soggetto (o agente). Osserviamo le seguenti frasi:

Attiva Mary typed the letter on a Macintosh computer.
Passiva The letter was typed on a Macintosh computer.

Nel primo esempio, siamo chiaramente interessati alla persona che ha scritto la lettera (Mary), come pure al fatto che ha usato un Macintosh. Nel secondo esempio, non ci interessa più la persona che ha scritto la lettera (l'agente); siamo solo interessati al fatto che è stata scritta con un Macintosh.

Formazione del Passivo
Ad ogni forma passiva corrisponde una forma attiva e viceversa. Il passivo si forma usando l'ausiliare to be e il past participle. La tabella in basso descrive i passaggi per trasformare una frase attiva in una frase passiva:

Prendere una frase attiva Someone opens the door.
- Identificare il tempo del verbo Present Simple
- Trasformare il complemento oggetto in soggetto The door...
- Aggiungere be nello stesso tempo del verbo identificato nella frase attiva The door is...
- Cambiare il verbo al past participle The door is opened.

Ecco alcuni esempi di trasformazione usando anche gli ausiliari modali:

Someone is opening the door. The door is being opened.
Someone opened the door. The door was opened.
Someone was opening the door. The door was being opened.
Someone has opened the door. The door has been opened.
Someone should open the door. The door should be opened.
Someone must have opened the door. The door must have been opened.


Il complemento d'agente

E' possibile anche includere il complemento d'agente (il soggetto della frase attiva) nella frase passiva, facendolo precedre dalla preposizione by:

Mary typed the letter. The letter was typed by Mary.
The instructor will mark your test. Your test will be marked by the instructor.

Verbi che non possono essere passivi

Il passivo si forma trasformando un complemento oggetto in soggetto. Pertanto i verbi intransitivi (verbi che non reggono un complemento oggetto) non possono essere usati nella forma passiva. Alcuni esempi di verbi intransitivi sono arrive, sleep, die, walk, rain, snow e smile.

Nemmeno alcuni verbi di stato (verbi che descrivono uno stato o una condizione, e che non hanno le forme progressive) possono essere usati nella forma passiva. Alcuni esempi sono have (=possedere), belong to, resemble, suit e fit (=essere della misura giusta).

Errori comuni con il passivo

Il passivo è qualche volta confuso con altre due strutture: le forme perfect and continuous (progressivo). Queste sono le differenze tra loro:

Passivo: be + past participle The door is closed.
Perfect: have + past participle Someone has closed the door.
Continuous: be + -ing Someone is closing the door.

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