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Cascate del Niagara

Le cascate rappresentano uno dei più suggestivi spettacoli naturali e una delle maggiori attrattive turistiche dell'America Settentrionale. L'imponente caduta d'acqua, che ha una portata complessiva di 11.000 mc/s, è divisa in due sezioni dalla Goat Island; si creano così due cascate: una in territorio canadese (detta Horseshoe, cioè ferro di cavallo, alta 49 m e larga 790 m) e una in territorio statunitense, più alta (altezza 51 m, larghezza 350 m).Le cascate non hanno unicamente un'importanza turistica, ma rappresentano un'enorme riserva di energia idroelettrica. Un accordo internazionale tra gli Stati Uniti e il Canada regola la ripartizione delle acque e dell'energia prodotta. Per salvaguardare l'aspetto suggestivo delle cascate, le zone adiacenti sono state trasformate in parco e sono stati eseguiti lavori per impedire che l'erosione delle acque faccia arretrare la scarpata sottostante il salto. Dopo le cascate il fiume rimane navigabile fino alle rapide che lo immettono nell’Ontario: per facilitare la comunicazione navale, però, è stato realizzato il canale Welland, parallelo al fiume, che permette il passaggio anche di navi di notevoli dimensioni.

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